Uber命运如此多舛的当口,软银砸了几十亿美金给它「冲喜」

By 微胖2017年11月14日 13:56

编译 | 王艺


当地时间 11 月 12 日,Uber 发言人向外媒 TechCrunch 证实了日本软银对该公司的一笔大额投资。


「我们已与软银(SoftBank)和德龙(Dragoneer)牵头的财团就一项潜在的投资签订了协议。我们相信,此次投资源于资方对于 Uber 长期潜力的看好。本次投资将帮助 Uber 深耕技术,并继续海内外的业务拓展。」


Uber 并未披露本次投资的具体细节。但据悉,本次投资金额为 10 亿美金,投后估值将接近 700 亿美元。据知情人士透露,本次投资为上一轮 G 轮的后续融资。


该财团还有意通过购买员工及其他持股人手中共 90 亿美金的股票,将股份占有量提升至 14%。经过与 Uber 方的协商,这些股票或将以较低的价格购入,但具体单股金额尚未确定。有了这些股票,本次投资将成为历史上最大规模的二级市场交易。


本次投资略微延期,除收购股票所遇到的困难外,另一个原因在于前 CEO 特拉维斯·卡兰尼克的任命问题,公司目前被前 Expedia CEO Dara Khosrowshahi 领导。


卡兰尼克和 Uber 的大股东,也是本次资方之一 Benchmark 资本在围绕 Uber 公司治理的一系列问题上一直存在分歧,Benchmark 今年曾试图将卡兰尼克赶下台,随后提起诉讼,试图将他踢出董事会。


其实,本次投资还暗含着 Uber 管理层的政治变化。为促成软银的投资,Benchmark 已经同意,若投资成功,将撤销对卡兰尼克的诉讼。而这一诉讼涉及到卡兰尼克对三名董事席位的任命权,其中包括他自己的席位。


卡兰尼克也已经同意,若诉讼取消,他对其所持有的三个董事会席位的任命需经过董事会投票决定。


最近,他提名了 Ursula Burns 和 John Thain 进入董事会。这意味着,本次投资顺利完成后,若二人中有一位想要放弃自己的位置,卡兰尼克需要通过董事会投票才能任命替补人选。


对于 Uber 来说,此次软银的投资至关重要,因为它将引发重大改革。为了限制卡兰尼克在公司中的角色,董事会已经通过了一系列治理改革措施,包括将不同类别的投票平权,并将董事会席位扩大到 17 个,以允许新的独立董事加入等。这些有利于公司变革的措施需随着软银对 Uber 的投资才能生效。


另知情人士表示,TPG、Tiger Global、DST Global 以及中国腾讯控股有限公司(Tencent Holdings ltd .)也可能参与购买 Uber 股票。


这是 Uber 团队的关键时刻。一直以来,大多数现任员工被禁止出售股票,这一股票收购计划将为 Uber 的数千名员工提供了一个潜在的机会,让他们在 Uber 预计的 2019 年 IPO 之前的一年多卖出股票。


届时,旧金山将有大量百万富翁诞生。而卡兰尼克本人若有意抛售其在公司的大量股票,将成为坐拥亿万现金的富翁。

此外,考虑到 Uber 正在准备上市,该 10 亿美元投资也将对公司发展起到很大的推动作用。


这也是公司的一个转折点,对于 Uber 来说,充满了法律纠纷的 2017 年是艰难的一年。公司在这一年经历了字母表公司无人驾驶部门对其提出的专利诉讼,以及公众对其公司文化的质疑。甚至为此,卡兰尼克于今年 6 月被迫辞职。


有评论认为本次投资意义非凡,因为软银也是 Uber 的一些竞争对手的主要投资者,例如印度的 Ola 以及东南亚打车巨头 Grab。有传言称与其他风险投资机构所采取的投资策略不同,软银更希望在同一赛道上对多个选手进行押注。


共享出行公司似乎是无人驾驶时代的「天选之人」。目前,无人驾驶行业正急于寻求落地方式,共享模式被普遍看好。


首先,共享出行公司拥有大量的道路及出行数据。其次,若将自动驾驶技术比做血液,那么共享出行公司已经铺开的出行网络就是天然的血管。最后,从成本层面考虑,无人驾驶落地初期,将经历成本高昂且技术相对不成熟的阶段,此时共享模式将最易被 C 端用户接受。


因此,产业内出现了传统车企、共享出行公司、无人驾驶技术公司以及芯片厂商抱团的情况,通用汽车就是 Uber 的合作方之一。除合作外,Uber、滴滴等共享出行公司也在研发自己的 AI 技术,如本月初,Uber 与斯坦福大学联合开源了深度概率编程语言 Pyro。


软银作为一家人脉广泛的日本科技公司,将能够帮助 Uber 扩张其在日本及东南亚的势力范围。


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