为什么外星人还没出现?他们可能钻进虚拟世界里了

「如果『超越假说论』(transcension hypothesis)是对的,内向空间而非外太空,才是宇宙智慧的终极归属。我们本身将是我们的天命所归。」——John Smart
从我们拥有窥视宇宙奥妙的技术那一刻起,我们步入「宇宙时代」(age of cosmology)只不过数十年,但我们已经了解到,我们置身于宏大的宇宙之中。与此同时,我们也发现了一些不合常理的事情,我们似乎是宇宙这个大家庭中的独苗。外星人在哪里呢?外星人是我们想象的样子吗? 仅仅在一代人的时间里,强大的望远镜、卫星和空间探测器成为了我们探索宇宙结构的利器。我们探索得越多,就越会发现,宇宙是多么适合于生命的出现。至少在我们自己的太阳系内,表面覆盖着有机化合物的彗星比比皆是。一些科学家认为,数十亿年前,这些触发生命的冰球撞向了地球,为化学、生物的出现提供了条件。如果宇宙的其他地方也有着类似的结构,我们置身的宇宙就应该是生命孵化工厂。 想想这些令人难以置信的数字吧! 即便是按照NASA最保守地估计,我们的宇宙中有五万亿亿颗类似于太阳的恒星,围绕着这些恒星的是,是一万亿亿颗类地行星。这意味着,地球上每粒沙子都对应着100颗宜居行星。其它行星上要想演化出生命,机会无数。 wpid-universe-wallpaper 退一步来说,假使这些行星中只有千分之一能支持某种形式的生命,那么仅仅是银河系也该有一百万颗有生命的行星。一些可能甚至有像我们一样发达的文明,即便只有一些外星文明超过我们目前的科技发展水平,人类也应该见识到像《星际迷航》中描述的世界了。 但迄今为止,没有佛瑞吉人、克林贡人、瓦肯人和罗慕伦人,一个也没有。 意大利物理学家Enrico Fermi在观察到这一怪异现象之后提出了以他名字命名的「费米悖论」。费米悖论指出,宇宙中有很高的可能性出现生命,但是却没有任何证据显示高级生命的存在,两者间存在着矛盾。 这不仅仅是我们的搜寻地外文明计划(SETI,search for extraterrestrial intelligence)没有发现生命信号,悖论强调的是,一些早于我们的先进文明早该有足够的时间让航天器或者其他什么形式的闪光信号灯遍布我们的银河系了。 所以,我们没有发现任何其他生命简直太不可思议了。 解释费米悖论的理论为数不少。有份枚举所有可能解释的完整清单,如果你有时间进入兔子洞(是个相当有趣的兔子洞)探秘一下, 推荐Wait But Why上的这个超赞的总结,让你脑洞大开。 但现在让我们聚焦于另一个新兴的备选理论——这都是因为虚拟现实。 为了解释费米悖论,未来学家John Smart提出了引人入胜的「超越假设论」,理论指出我们宇宙的进化过程导致所有的文明归于同一个终极,在这个终极下,我们超越了当前的时空维度进入到我们自己设计的虚拟世界中。 Smart说,当一个物种进入技术高度发展的阶段,它就会在比我们今天小得多的计算机上发展出虚拟环境。高级物种不向外太空殖民——他们觉得这个想法太过陈旧——而是向内部空间扩展。 Smart指出,我们当下探索太阳系以及太阳系之外的努力,尚处在初级技术水准的物种的初级阶段。我们会继续发射太空探测器、卫星甚至是一些勇敢的人类到银河系其他地方去,但最终这些努力将淹没在我们自己创造出的内部世界的无限可能中。 我们虚拟的未来可能存在于有着高超的计算机的后代所打造的「黑洞般」的环境中。 interstellar-gargantua 40年前,计算机还是楼宇那么高大,而现在我们的口袋里就装着性能更强大的计算机。将计算能力压缩到越来越小的空间中这一趋势让 Smart 认为,最终我们将制造出无限小的计算机,而性能却比当下更为卓越。 这些无限小的计算机的工作原理还有待理论物理和计算机科学的发展,但Smart指出存在着「广为开发的」原子以下的现实世界,远比我们肉体所居住的表面世界宽广得多。Smart 所说的内部空间工程发生在毫微微量级的现实中( femto scales of reality ),当下的技术工具是无法企及了。 Smart 最后推测,一个高级物种甚至能利用黑洞物理的吊诡之处、利用视界(黑洞中的假设区域)来实现能处理整个宇宙虚拟现实的计算密度。 近来计算机科学的进步使得超越假设论小有市场,虚拟现实近来的突然进展使得这一理论看上去更合理。结合这两者,或许,随着时间的推移,虚拟世界和现实世界将越来越密不可分,是个合理的假设。 很快,我们就不用透过计算机屏幕的玻璃显示器造访网络世界,它将化身为一个真实的物理世界让我们置身其中。「第二人生」的创作者Philip Rosedale最近宣布,要打造一个大胆的新虚拟世界,游戏地图可能有地球陆地那么大。本质上他创造了一个有着自己的物理法则的虚拟世界,一旦他按下开始键,这一新宇宙就会迎来「要有光」的创世纪时刻。 自那以后我们何去何从值得拭目以待。 当我们继续深入虚拟空间,「超越假设论」的合理性将日益成为焦点。如果科技发展的趋势是向着一个内含无限复杂现实的微型计算机世界,这就能解释我们为什么看不到任何外星邻居。他们将我们抛在了身后,进入到他们自己设计的数字虫洞里面去了。 当然,任何关于我们在宇宙中地位的深远理论都存在漏洞,当下这些猜测是基于对显示有限的理解而泛化的一些结论。现在我们还没有足够的数据,现在我们也习惯于自己的「无知」。 与此同时,甚至在科学能追上我们的想象那一天到来之前,想象未来我们居住在自己选择的虚拟现实之中是一件令人着迷的事情。 当然,或许我们已经迎来了这一天,只是我们还未察觉到而已。 singularityhub,作者AARON FRANK,机器之心编译出品。参与人员:电子羊,Rui。

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