看见不可见之物:大脑植入物让老鼠看见红外线

杜克大学的研究员们给了老鼠一项附加感(第六感哟),而这一切仅需一个小的脑科手术。将终端硬件植入它们的大脑,这些小老鼠们就能看见红外光,并引导它找到相应的奖励。这些研究建立于之前的一项研究上,当时杜克大学的Miguel Nicolelis和Eric Thompson利用一个植入电极,使老鼠能够感觉到红外世界。 ratlight 在项目一开始,会在老鼠们的大脑感知皮层附着上电极,并通过一个头戴式红外感应器给这些电极输入相应的信息,这样,当老鼠靠近红外光源时,就刺激大脑。通过这些传感器,老鼠们能够抵达安装在红外发射器之下的水源地,但通常需要花费一个月的时间,这些老鼠才知道究竟这些感觉是个什么鬼。 在之后的实验中,他们首先移除了那些大脑感知皮层的电极。通常,这是为了进行对比实验,找出前后差异。更多的红外来自于哪里的信息输入意味着老鼠们能够受到更好地刺激。为了让这些老鼠们更适应红外刺激,研究员们将这些感应器附着到了视觉感知皮层上。以下报道来自Science:
接下来,研究员们重新调整那些红外路径:他们并没有将电极植入老鼠的躯体感知皮层上,而是植入了视觉感知皮层。结果就是:老鼠们接受到了红外的「视觉」刺激,在一天之内就学会了饮用水-奖励任务。Thomson推断,视觉感知皮层调整适应的如此之好,是由于红外光的波长非常接近可见光的波长。
这就像是从一个模糊的红外感觉变成了一个粗糙的指南针,变成了几乎靠视力进行导航。之前,Nicolelis将大脑植入组装进了外骨骼,尝试为残疾人找寻一种移动方式,但他的最新技术并不是修复一种有问题的感觉,而是增加一种新的感觉。现在,对老鼠而言成功了。而一些生物黑客们正在尝试创造出适用于人类的红外视觉。这技术可能对于寻找还有余温的披萨或者定位下水管道里的忍者神龟相当有用。   来自popsci,机器之心编译出品。编译:柒柒。
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