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谷歌无人车项目成为独立公司Waymo,新车或2017年商用

2016-12-14 15:29:37         
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谷歌母公司 Alphabet 本周二宣布,旗下的无人驾驶汽车项目正式从 X 中独立出来,成为一家新公司 Waymo,这个名字源于它的使命:「出行新方式(a new way forward in mobility)」。

「我们现在是 Alphabet 旗下的独立公司了,」Waymo 首任 CEO John Krafcik 在旧金山举行的新闻发布会上说道。他在发布会上同时透露,Waymo 团队去年已经在奥斯汀的公共道路上实现了第一次全无人驾驶,谷歌的无人驾驶汽车不同于其他公司的传统设计,它没有方向盘,没有控制踏板,已经可以在「真实交通情况」的城市街道上正常运行。


2015 年 10 月 20 日是有史以来第一次,全无人驾驶汽车开上了公共道路,Waymo 首席工程师 Nathaniel Fairfield 的一位盲人朋友 Steve Mahan 成了无人驾驶汽车首次独立出行的乘客。Mahan 曾经乘坐谷歌原型车参与过多次实验,但在此之前每一次出行都有警察开道。这一次,无人驾驶汽车完全不受保护,并且在行驶过程中进行了四向停车,通过人行道并穿越了奥斯丁的一些狭窄的街道。


在新闻发布会上,Mahan 把乘坐无人驾驶汽车比作宇航员飞行,自己是「1 号驾驶员」。


最近,谷歌无人驾驶汽车战略发生了变化,前现代北美负责人 Krafcik 被邀请成为新成立的 Waymo CEO。这一步暗示谷歌的无人驾驶汽车已经从实验室走向了实用阶段,公司正在为其商业化,积极布局。

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「我们一直在强调,谷歌无人车已经在公共道路上行驶了 200 万英里,」Krafcik 在发布会上说道。「现在我们的实验车正在进行最后一百万英里的测试,而且我还没有提到我们在模拟器上的里程数。我们的车辆已经载着谷歌员工和一些客人在山景城、奥斯丁和菲尼克斯进行了超过一万次旅行。」


谷歌在过去一年不断扩大自己的无人驾驶汽车项目,雇用了更多的工程师,同时将其设在美国的测试中心从两个增加至四个。自 2009 年以来,谷歌的自动驾驶原型车在道路上累积行驶了相当于 300 年的驾驶时间,而在过去一年时间里,谷歌自动驾驶汽车的模拟行驶里程也已超过 10 亿英里。


Google X 的自动驾驶汽车项目组(现在的 Waymo),已经在驾驶和测试上花费了大量时间,也取得了很多成绩。尽管如此,Waymo 的自动驾驶技术主管 Dmitri Dolgov 仍然表示,目前还有很多工作需要完成,包括构建更详细的地图,让汽车行驶更加平稳,让自动导航系统能够适应极端恶劣天气,如大雨和雪天等等。


至于 Waymo 的未来发展,Krafcik 表示,目前公司看到了很多潜在机会。

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新公司 Waymo 的 logo


「我们可以想象,未来,在拼车、交通运输、货运、物流甚至个人用车、公共交通和解决最后一英里问题方面,自动驾驶技术都将占据重要地位,」Krafcik 说道。「在所有这些领域,自动驾驶汽车都具有很大潜力。」Krafcik 同时强调,新公司将专注于技术,不一定会自己制造汽车。这种策略符合分析师们之前的报告——谷歌会倾向于和汽车厂商合作制造新产品,而不是自己建厂。


「我们是一家自动驾驶汽车科技公司,」Krafcik 强调。「我们非常清楚自己不是汽车厂商,尽管这说起来有点拗口,但这就是我们的理念:我们要做的不是更好的汽车,而是更好地驾驶方式。」

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Krafcik 表示,Waymo 目前正处在「构建阶段」,正在将下一代自动驾驶系统装进克莱斯勒 Pacifica 中。在今年早些时候,谷歌曾经宣布与菲亚特-克莱斯勒合作,在 100 辆车上试验自动驾驶装置,这是谷歌第一次宣布与汽车厂商进行合作。目前,这一计划中的车辆正在进行道路测试。


谷歌在自动驾驶上的潜在竞争对手 Uber 也正在进行自己的计划,后者正在积极寻求与汽车制造厂商合作,目前 Uber 的自动驾驶系统已经在福特与沃尔沃等品牌的汽车上进行了测试。而一些汽车厂商,如大众和通用,也正在发展自己的自动驾驶技术。


据彭博社昨日的报道,Alphabet 的最新自动驾驶公司将与克莱斯勒合作部署拼车服务,或许在 2017 年底,我们就将看到半自动驾驶的克莱斯勒 Pacifica 上路载客。


就像之前提到的,谷歌先前曾宣布基于菲亚特-克莱斯勒 Pacifica 平台制造 100 台原型自动驾驶汽车,但这次新计划的规模将更广,对汽车要求更高。菲亚特也计划在即将到来的拉斯维加斯 CES 展上公布一款全电驱动的 Pacifica 汽车,这会成为与谷歌合作的要素,因为电动汽车更符合未来自动驾驶按需服务的实际需求。


作为 Alphabet 旗下的又一个独立公司,Waymo 肯定不能再忽视商业上的进展与表现了,这家公司下一步的动向将非常值得关注。


声明:本文由机器之心编译出品,原文来自techcrunch,作者 Darrell Etherington ,Lora Kolodny,转载请查看要求,机器之心对于违规侵权者保有法律追诉权。

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