突破重围的微软

本文章是机器之心分析师专栏 – 科技巨头 下每月回顾系列2018年的二月回顾之微软篇。每月回顾系列是机器之心的原创内容。机器之心分析师会就专栏所针对的方向就当月所发生的重大事件所提供回顾性分析文章。

西雅图除了美丽的风景和宜人的气温之外,这边还住着世界两大首富,一位是亚马逊创办人杰夫·贝佐斯(Jeff Bezos),另一位则是微软创办人比尔·盖茨(Bill Gates)。这两家科技巨擘对于我们的生活有深入的影响,一家是电子商务起家,到后来的云计算平台和智能语音助手,皆成功的在市场上占据份额;而软体起家的微软也不遑多让,除了本身已經佔據大半軟件系統,近几年来致力于将人工智能技术套入到自家一系列产品中,提供更好的用户体验。

纵观微软过去一段时间的动作,不难看出公司在人工智能领域中的努力和追求,自从2016 年9 月底宣布成立人工智能研究团队以来(Microsoft AI and Research Group),微软采取多管齐下的方式来拓展人工智能的版图,例如透过云计算平台(Microsoft Azure)构建人工智能超级计算机、在自家旗下商品置入智能功能,例如Office 365、Skype、Cortana 和Bing 等有进一步的功能提升、同时也着手研发语音助手Cortana。当然微软并不是什么业务都一帆风顺的,尤其在手机和语音助手方面都遇到不小的挫折。在 2017 年末时,亚马逊和微软曾经表明会在智能语音助手有合作关系,希望能将 Cortana 和 Alexa 结合在一起,然而到目前为止依旧没有什么动向。而手机业务方面,即便微软在 2014 年收购了诺基亚以来,Windows Mobile 并没有因此挤进全球销量最好的智能手机之一。如果微软想要突破僵局,势必要在商业策略上做出调整。

若微软想要和亚马逊在语音助手这领域合作,尤其是当亚马逊的语音助手 Alexa 已经是如日中天时,微软的 Cortana 真的只能奋起直追。前阵子微软在墨尔本皇家理工学院成立 Cortana Intelligence Institut,目的就是专注于语音助理的研究,希望能够在功能上提升起来;而手机这块微软的痛处,刚在2 月底和小米签署了战略框架谅解备忘录(MoU),小米身为 2017 年全球第五大受欢迎的智能手机公司,微软应该可以透过和小米的合作获得更好的手机制造资源,在这一块业务获得实质改善,也期待微软能在突破重围后将新产品带到市场上。

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