微软对智能语音助手的渴望

本文章是机器之心分析师专栏 – 科技巨头 下每月回顾系列2018年的五月回顾之微软篇。每月回顾系列是机器之心的原创内容。机器之心分析师会就专栏所针对的方向就当月所发生的重大事件所提供回顾性分析文章。

智能语音助手这块大饼让美国各家科技巨头积极向往,与此同时中国、韩国、日本等科技公司也再开发自己的语音助手,希望能在外来科技巨头进入该国市场前先抢占一部分的份额。根据Strategy Analytics对2018年第一季度全球智能语音助手市场的数据调查,亚马逊的Echo占整体的44%,接下来是谷歌Home约27%,阿里巴巴的Genie X1 约7.6%,苹果HomePod则是6 %。和往年数据相比,这些数字在持续在增长中,因此也不难看出为什么微软会对于智能语音助手这块大饼垂涎三尺。

在5月初的时候,微软在西雅图举办了Build 2018开发者大会,除了展示许多新的合作项目、旗下产品智能升级、还有微软CEO Satya Nadella持续推行的于云计算业务和人工智能优先政策外,在大会中,微软展示了其智能语音助手Cortana和亚马逊Echo交谈并完成指令工作,这是自去年8月双方公司曾经谈及语音助手合作事宜向前迈出的第一大步。因为亚马逊Echo主要是用于家庭环境,而微软Cortana主要在于工作场所居多。因此通过整合,两家公司可以创造出双赢的局面,或将从谷歌Home手上抢占更多的市场份额。微软在大会上展示了和亚马逊Echo的合作,这一迹象也显现即使智能语音助手竞争日趋白热化,微软仍努力追赶中,不仅透过和亚马逊的合作来强化自身不足;微软也在5月中下旬收购了一家位于加利福尼亚州的创业公司Semantic Machines,这家公司的语音识别团队曾经为苹果Siri提供了自动语音识别开发,不仅可以帮助微软提升相同技术的研发,该公司的机器学习技术使聊天机器人更为生动拟人更加是吸引微软的重点。因为目前市面上的智能语音助手都是接受指令和进行简单的对话而已,如果拟人对话技术开发成熟的话将可能使微软实现弯道超车。

大家认识微软都是以其Windows作业系统居多,在2010年时,Windows系统还是微软最大的收入来源,然而最近一个财报中Windows仅占公司总收入份额约16%,尤其今年3月份时,微软进行了一次公司重组,Windows和设备部门(WDG)不在了,而是被拆分到各部门做整合,大部分Windows软件工作将在云计算和企业软件领导Scott Guthrie的小组下工作和Azure平台合并;硬件设备和销售用于个人电脑的Windows转移到Rajesh Jha负责的“体验和设备”的新部门。不难看出随着时代的改变,尤其现在人工智能科技当道,公司也需要适当转型;微软在CEO Satya Nadella的带领下,逐步从软件系统转型成企业软、云计算和人工智能工具的开发。而一系列动向也指出智能语音助手是微软迫切想要有所突破的领域之一。

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