谷歌云服务的商业突破

本文章是机器之心分析师专栏 – 科技巨头 下每月回顾系列2018年的四月回顾之谷歌篇。每月回顾系列是机器之心的原创内容。机器之心分析师会就专栏所针对的方向就当月所发生的重大事件所提供回顾性分析文章。

谷歌云服务正在市场上迅速地追赶领跑者 AWS。在四月份,AWS 的大客户之一,Netflix(网飞)宣布开始使用谷歌云服务,合同内包括规模极大的商业数据存储、计算,以及谷歌一直以来引以为傲的人工智能云服务。Netflix 的决策一来是为了应对其快速增长而产生的庞大数据(Netflix的市值今年已经增长了60%),二是为了降低 AWS 服务意外中断所带来的风险。

除了 Netflix 之外,不少 AWS 的大客户都开始采取这样的“多云服务”策略,包括社交网络 Snap、音乐流媒体平台 Spotify、CRM 软件服务商 Salesforce 等,本周 Twitter 也宣布将一部分的数据存储和分析工作托管到谷歌云平台上。通过高调获取这些原本 AWS 上的大客户,谷歌云服务向外界展示了自己的实力和可信度,也开始逐渐蚕食 AWS 在云服务市场的垄断地位。

然而在激烈竞争的环境之下,无论是谷歌云服务还是 AWS 对于大客户的议价能力都极为有限,当数据存储的成本成为主要考量的指标时,大客户还是极有可能会离开平台而去:云存储服务商 Dropbox 曾是 AWS 长期的客户,2016年 Dropbox 宣布离开 AWS ,自建数据中心,在今年 Dropbox 申请 IPO 时递交的财务报告中显示,此举为它节省了将近七千五百万美元。在这样的环境下,谷歌云服务想要提升自己的市场占有率和盈利空间,就需要提供更难以被替代、对用户更有价值的服务,包括对于人工智能应用至关重要的 TPU 及 GPU 租赁服务、网络安全服务等,以此来吸引和绑定谷歌云上的客户。因此我们看到,谷歌大脑团队近来不断推出 TPU、AutoML 的更新,试图向公众证明人工智能服务的实力;而下周就是谷歌一年一度的全球开发者大会,谷歌云服务也非常有可能会宣布更多为企业提供的人工智能服务。

在谷歌最新发布的财报中,搜索带来的广告收入依然是最主要的收入来源,而谷歌云服务的收入只占整体收入的14%;即便如此,CEO Sundar Pichai 却一再强调谷歌云服务的增长潜力,以及对于公司战略的重要性。如果谷歌确实把云服务作为未来十年的战略核心之一,那么超越 AWS 对谷歌云服务来说并非是最终的目标,更为重要的是吸引全球更多的开发者与企业客户进驻谷歌云,并让他们能够有足够的动力一直使用下去。

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