谷歌 - 人工智能技术的发展与变现

本文章是机器之心分析师专栏 – 科技巨头 下每月回顾系列2018年的五月回顾之谷歌篇。每月回顾系列是机器之心的原创内容。机器之心分析师会就专栏所针对的方向就当月所发生的重大事件所提供回顾性分析文章。

谷歌需要为它的人工智能技术找到商业变现之路,才能让它的“人工智能优先”战略得以持续。在5月9日,谷歌举办了一年一度的开发者大会,展示了它在人工智能方面强大的肌肉。最吸引媒体和观众眼球的莫过于 Duplex,一个可以通过机器自动打电话来预定餐厅和理发店的项目,其语音的真实度让人们惊呼“它能够通过图灵测试”。不仅如此,围绕人工智能的业务和产品也有了显著的更新:针对人工智能训练的硬件TPU升级到了3.0、谷歌虚拟助手 Google Assistant 在沟通上变得更加智能、针对移动设备的人工智能开发套件 ML Kit 向开发者开放……还有非常多精彩的更新,不再一一列举。

然而,这些技术在业务落地和创造盈利方面仍然处于摸索阶段。在四月底发布的新一季度财报中,围绕着人工智能技术的各项业务,包括谷歌云平台、自动驾驶汽车项目等,在整个收入和利润中的占比显得微不足道。作为一向以技术实力和人工智能服务著称的谷歌云平台,目前的发展在收入和市场份额上仍然远远低于近百亿美元的竞争对手 AWS;最近由于内部成员的极力反对,谷歌云平台和美国国防部的大订单也将在到期之后不再继续,因此丢失了一位影响力巨大的客户。显然,拥有强大技术实力的谷歌云平台,在实现商业成功的方向上还有很长的路要走;而拥有强大人工智能技术的谷歌,还没有找到一个最大化实现其技术价值的方法。

谷歌的搜索和广告业务目前仍然贡献着绝大多数的收入,而这些服务一直以来就遭受着来自媒体和大众的争议。如今, Facebook 隐私丑闻引起了轩然大波,欧盟开始实施严格的数据隐私法规 GDPR 以限制个人数据被商业机构滥用, Yelp 等企业不断对 Google 的搜索排序提起反垄断投诉,这些都令以广告业务为生的谷歌有了更大的压力。谷歌希望通过人工智能进行公司战略和业务的转型,就需要找到一条可持续的商业变现之路。回到最开始的 Google I/O 开发者大会,谷歌将其研究部门重新命名为 Google AI,并表明它将会把主要的研究精力集中于人工智能的应用,也展示了其在医疗诊断领域上的突破。以此我们可以看出,谷歌的确在越来越重视人工智能技术的应用落地。对于人工智能的价值变现,谷歌也是认真的。


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科技巨头是人工智能领域发展的领头羊,它们针对人工智能技术发展的各种决策都将影响整个生态圈以及产业链。本专栏机器之心将以行业内从业者角度出发为您提供专业的科技巨头相关人工智能热点分析。

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