亚马逊的蜕变 – 从一家网路书店变成数据公司

本文章是机器之心分析师专栏 – 科技巨头 下每月回顾系列2017年的十月回顾之亚马逊篇。每月回顾系列是机器之心的原创内容。机器之心分析师会就专栏所针对的方向就当月所发生的重大事件所提供回顾性分析文章。

亚马逊 — 身为电商龙头鼻祖、同时也是全球市值最大的 5 巨头之一,近几年来一直求新求变,许多新产品的研发和决策对公司发展都有着重大影响。举凡从其第二总部(HQ2)城市的坐落选择、云计算平台的年度会议(AWS re:Invent conference)、人工智能语音助手(Amazon Alexa)海外市场的推广、到亚马逊如何调整营业战略布局,将影响力进一步拓展到世界各地。亚马逊创业之初为网路书店,经过投入大量资源在人工智能领域研发、扩大人工智能市场布局,如今已蜕变成一家数据公司,仰赖人工智能技术来驱动公司成长。在众多消息中,云计算业务(AWS)和智能语音助手(Amazon Alexa)是更值得注意的重点方向。

首先在云计算业务方面,亚马逊刚结束了 2017 年 11 月底举办的年度云平台会议(AWS re:Invent conference)。这对亚马逊是一个非常重要的会议,因为展示的是公司的核心云计算业务,尤其这一市场已经日趋饱和,如何在巨头之间取得相对优势 — 提供差异化服务会是未来主要的努力方向。亚马逊今年在会议上发布了 1,300 个新的 AWS 机器学习功能,例如实时翻译技术(Amazon Translate),此服务是透过机器学习和深度学习模型,较传统统计和规则式翻译演算法更为准确,目前提供英文、阿拉伯文、简体中文、法文、德文、西班牙文和葡萄牙文等翻译服务。另一个例子则是实时视频分析(Amazon Rekognition Video),亚马逊已经有从静态图像中获取数据的能力,而视频识别技术是较为困难的。亚马逊这次发表的新功能可以从视频中自动获取数据,应用层面可以更广。亚马逊云计算业务的能力转趋成熟和多元性,使其成为谷歌和微软在这项业务的主要竞争对手之一。

转到人工智能语音助手(Amazon Alexa)方面,为了抢占智能居家这块大饼,亚马逊是不遗余力地力求最大的市占率。 Amazon Alexa 在北美市场占据了约 70% 的绝对分额,Google Home 和其它公司则为剩下的 30%,有了这样领先优势的自信,亚马逊也开始进军亚洲市场。今年 10 月首次在印度发表,一个月后也在日本亮相,使这两个国家成为亚马逊智能语音助手亚洲的前哨站,而亚马逊正计画在2018 年初进一步将影响力带到南太平洋,把 Amazon Alexa 产品推入澳大利亚和新西兰市场。除此之外,亚马逊在年度大会中宣布要将 Amazon Alexa 投射到办公场所,人们可以直接用口说来指令 Amazon Alexa 安排会议时间、开/关灯光、订购公司耗材等任务。从以上种种现象,不难看出亚马逊推广自家智能语音助手的努力,从智能居家市场到办公场所,亚马逊追求的是最大市占率 — 最大的营业收入。

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