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华人AI学者陷学术造假争议且被指殴打离职员工,然真假难辨

一名工程师近日起诉了 Pinscreen,这是一家利用人工智能来生成卡通人像的创业公司。该工程师称他在发现 CEO 黎颢涉嫌伪造技术后被非法开除和殴打。

在美国洛杉矶高级法院的法庭文件中,Iman Sadeghi 指控他的前雇主 Pinscreen 向计算机图形会议 SIGGRAPH 提交伪造的图像和科研成果,并对投资人说谎。

Sadeghi 和 Pinscreen 的合伙人兼 CEO 黎颢在 Facebook 上的私人对话截图显示,黎颢曾劝说 Sadeghi 在 2016 年 11 月加入这家在洛杉矶的公司,并担任工程副总裁。

Pinscreen 的创始人黎颢是一名出生在德国的中国台湾人,他目前任南加州大学计算机科学系的助理教授、计算机制图专家,擅长 3D 数字化和重建。他因为「个性化」的形象和优秀的学术成果而在业内颇有名气。在 Pinscreen 2016 成立之初,硅谷密探曾对黎颢进行过报道。

Pinscreen 非常欣赏 Sadeghi 之前的工作。他曾为迪士尼电影《魔法奇缘》中的一些人物创造了计算机生成的发型。Sadeghi 从谷歌离职后,于 2017 年 2 月开始就职于 Pinscreen,并帮其编写能通过图片创建卡通人物的软件。

Sadeghi 称该创业公司于去年 1 月向 SIGGRAPH 提交了手绘卡通而非 AI 生成的图像,即该创业公司提交的是「人工设计的发型」而不是模型生成的设计。

据称,该创业公司提交的设计因「低于 SIGGRAPH 标准」而遭拒绝,因为「几乎所有发型中都有大量人工修整的特征」,而会议组委会「严重怀疑该设计的质量对于游戏或 VR 应用是否可靠。」

如果一开始没能成功……

Pinscreen 团队给 SIGGRAPH Asia 2017 重新提交了一份技术论文,并被要求利用 100 张输入图像生成 100 个卡通人像。根据诉状所述,黎颢在 Skype 的对话中说道,「我找了位艺术家来设计了 100 种发型,呵呵……基本上我需要为 100 个人创造 3D 头发模型,或让 3D 建模师来完成这个任务。」

至关重要的是,开发者们声称,尽管他们在提交的报告中写道,「由于近期深度学习的进展,眼睛颜色识别才得以实现。但据称开发者花费了很大的精力来写从照片生成人像眼睛颜色的代码。

当 Sadeghi 知道了黎颢关于研究结果的伪造和学术不端的事件,据称黎颢曾说那些照片将永远不会公开。黎颢还承诺:「我们不会展示我们没有的东西。」

然而,在 2017 年 6 月,Pinscreen 据称再次撒谎,这一次是对软银的投资人,坚称人像的手工制作的发型是由 AI 自动生成的。据传在 Pinscreen 员工之间的另一场对话的截图中,黎颢写道:「Pinscreen 把软银耍得团团转。」

Sadeghi 的诉讼案于上月提出,称此欺骗行为仍在继续。据报道,2017 年 8 月,Pinscreen 再次靠手工绘制的头像进行 SIGGRAPH 2017 实时 live 展示。

在此事件之前,Sadeghi 提醒团队,使用 CNN 生成的头像有时候会出现不准确的发型。该模型需要大约一分半钟才能生成输出。

求助

黎颢说,这太慢了,没办法给人留下深刻印象。经过了一次又一次失败的尝试,deadline 临近,黎颢终于在德国找到一位名叫 Leszek 的自由艺术家,设计现场演示所需的所有发型。他想要笼络一家初创新闻网站——TechCrunch,报道称:「TechCrunch 的报道应该是我们的目标。」

在 SIGGRAPH 实时直播中展示的一些示例。来源:Sadeghi v Pinscreen

演示结束后,Sadeghi 要求召开一对一会议,讨论「多个重要议题」。会议期间,他收到一封终止雇佣的信,并被要求归还其工作笔记本电脑。Sadeghi 说,他打算从笔记本电脑上取回一些个人资料后归还笔记本,然后离开 Pinscreen 的办公室。

诉状称:「然而,黎某和另外三个 Pinscreen 员工在黎某的指挥下围住 Sadeghi,并对他进行了身体攻击。他们抓住 Sadeghi 和他身上的背包,然后粗暴地制服他并强行打开其背包,抢走了 Sadeghi 的工作笔记本。」

Sadeghi 声称他的眼睛和以前脱臼过的肩膀都有受伤。

「Pinscreen 强烈否认 Sadeghi 的指控,」黎颢在本周给 The Register 的一封邮件里写道。「Sadeghi 于 2017 年 8 月停止工作,此前在公司工作了六个月。公司希望针对 Sadeghi 的指控进行辩护,并在法庭陈述事实后自证清白。」

黎颢还称,Sadeghi 是因为「无所作为」而被解雇的,并且否认了有关伪造人像和暴力的指控。「情况正好相反。」他告诉我们,「我们公司的笔记本电脑……包含敏感的公司源代码。没有人殴打他。」

知乎热议

此控诉在知乎上同样引起了大批人的关注,目前为止该帖子在知乎上已经有了 148847 的浏览。其中,Hao 的博士生、即将入职 Pinscreen 的魏凌宇表示:

一句话总结的话,Iman Sadeghi 的陈述大部分都是捏造。他提供的所谓证据有一部分是他自己用 PS 伪造的,聊天记录也是无视上下文地剪出来的。

另外关于论文造假和产品虚假宣传这个问题,我们半年前就已经在苹果 App Store(美国区,没有中文版)上发布了与公司同名的 iOS 应用,任何人都可以用手机自拍然后获得由服务器即时生成的 3D 模型。公司后续用来宣传的图片,视频等等都是手机直接截取的,有疑问的话完全可以自己试用。

而解雇 Iman,是因为他在入职之后长时间请假,不参与实际工作(几乎没有写过代码及审查过别人的代码),并且将别人的工作成果粉饰成自己的成果(浑水摸鱼技能满值,这个真的可以写一整天都写不完),骚扰其他员工,引起大部分员工的强烈不满等等原因。如果实在想八卦 / 了解细节开一个另外的问题吧。

而有评论表示「黎灏人设已崩」,也有人明确表示,「我不大相信这个伪造的说法。我倾向于相信 Iman Sadeghi 的说法。」

众说纷纭,当前难以判断谁是被冤枉的一方。但黎灏作为华裔,让一些人、媒体联想到中美关系日益紧张情况下美国对华人科技人员的限制。然而,在不明真相的情况下不宜过多推波助澜,期待 USC 和 ACM 的调查结果。 

参考原文:https://www.theregister.co.uk/2018/07/18/pinscreen_fraud_claims/

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深度学习(deep learning)是机器学习的分支,是一种试图使用包含复杂结构或由多重非线性变换构成的多个处理层对数据进行高层抽象的算法。 深度学习是机器学习中一种基于对数据进行表征学习的算法,至今已有数种深度学习框架,如卷积神经网络和深度置信网络和递归神经网络等已被应用在计算机视觉、语音识别、自然语言处理、音频识别与生物信息学等领域并获取了极好的效果。

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