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小马智卡与三一重卡组建合资公司,「黄金三角」按下商业加速键

小马智卡加速自动驾驶技术商业化。

小马智行已经和三一重卡达成协议,将共同组建合资公司,致力于自动驾驶卡车的量产。今年我们将组建核心研发团队,并开启自动驾驶卡车的小规模量产。」今天(7 月 28 日),小马智行副总裁、自动驾驶卡车业务负责人李衡宇在战略分享会上,宣布了这一消息。

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小马智行副总裁、自动驾驶卡车业务负责人 李衡宇

这意味着,小马智行的智慧物流「黄金三角」已初步确立。接下来,小马智行将与物流公司、重卡制造商形成优势互补,建立完整的自动驾驶卡车商业闭环。

再多用 20% 的力,就可获得万亿级市场

在一众自动驾驶细分赛道中,Robotaxi 和 Robotruck 是最受瞩目的两大方向。前者有潜力以更高的运营效率、不间断的运营市场,撬动巨大的共享出行市场。后者同样也被众多机构估出万亿潜力,而且更直接地被技术企业和物流公司的青睐,视为解决物流行业痛点的刚需性需求。

中金公司认为,Robotruck 有望通过自身的三大优势,将物流成本降低 45%:增加卡车运行时间,自动驾驶系统有能力 24 小时不间断运营;降低司机成本,逐步取消对驾驶员、安全员的需求;提高燃油经济性,通过节油算法避免不良驾驶行为,同时结合地图进行更有效率的加减速。

而在 Robotruck 的应用范围中,干线物流又是最有前景的细分路线,不仅相对确定的工作环境利于量产落地,市场规模也要远高于其它几条路线。据中金公司预测,干线物流的潜在市场规模达到 3.3 万亿元,而矿区无人驾驶和无人末端配送的市场,分别是 6700 亿元和 1700 亿元。

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目前,小马智行虽然同时布局有 Robotaxi 和 Robotruck 两大业务板块,但所需要的研发工作,却只需再增加 20% 左右。

李衡宇称:「和人类驾驶员一样,虚拟司机驾驶乘用车和卡车所需要的能力,共通之处超过 80%。我们只需要再额外去做 20% 的工作,就可以带来一个万亿级别的市场,ROI 是非常高的。」

据介绍,小马智行在研发早期就非常注重技术的可适用性,自动驾驶系统不局限于某一地域,某一平台,或者某款特定车型。反而,可以通过两个领域的研发形成合力,快速推进自动驾驶的规模化应用。这也是小马智行的技术护城河。

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2018 年,小马智行在 Robotaxi 技术取得显著进展后,就利用其高度可适用性的优势,快速进入到 Robotruck 领域。2021 年,小马智行正式发布了卡车业务品牌「小马智卡」,并在先后与中国外运、三一重工达成合作。

选择这个时机,主要是因为小马智行认为现在已是合理的发力点:「一款车从设计到量产本身需要有周期,一般来讲乘用车 3-5 年,卡车快一些也需要 2-3 年。因此,现在开始量产,正好契合几年后技术的成熟和大规模商业应用的到来。」

各专所长的「黄金三角」

对于 Robotruck,小马智卡计划以干线物流作为切入点,打造出「黄金三角」商业闭环。

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在小马智卡的规划中,「黄金三角」的三个支撑点分别是自动驾驶公司、重卡制造商、物流公司:小马智行通过自动驾驶技术提升物流环节的效率和经济性;重卡制造商提供整车开发制造的经验、能力和技术积累;物流公司提供运输经验的积累以及客户基础。
目前,物流行业严重内卷的情况,已让物流公司都受到了不少冲击。

李衡宇在接受机器之心专访时表示,司机成本现已占到物流运输成本的 20-30%,但更严重的问题还是货车司机青黄不接,年轻一代不愿意进入,导致物流公司运力缺口越来越大。另外,真实驾驶员的管理难度,也限制了大车队的规模,而依靠自动驾驶系统的虚拟司机,则不会出现这类问题。

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小马智卡如今已在建立一整套数字化、智能化的服务平台,支持以自动驾驶技术为核心的物流服务。该平台可将车辆终端连接到网络,通过数据处理、物流算法的精细优化等能力,提升车队的管理水平和运输效率,降低成本。

「我们所说的闭环是一个生态,还会有更多的合作伙伴加入我们。」李衡宇在专访中还特别强调了「黄金三角」的开放。除了现有的两家合资公司,小马智卡还希望能够和更多一级供应商、物流公司建立合作,同时也可以为非合作公司提供技术解决方案。
而且,「黄金三角」自身的运营模式,也具有较高的灵活性。该模式中,不会将自动驾驶卡车品牌与物流公司进行绑定,随着更多合作者的进入,可以组合出更高效灵活的服务方案,同时也能保证合作者的运营时长和效率。

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小马智卡智慧物流负责人 贺星

「我们希望站在双方母公司的肩膀上,去创造一个新的东西。」小马智卡智慧物流负责人贺星表示,「黄金三角」的一大核心是要合作共赢。

因此,小马智卡也与三一重工共同建立合资公司。贺星希望双方合作打造的 Robotruck 能够以一个全新 IP 出现,新产品和新 IP 的价值都归合资公司所有,重卡制造商扮演的不是改装或代工的角色。

李衡宇认为,这种模式也符合双方的共同诉求,打造出更好的产品:「如果重卡制造商只做基础的改造,无法做出了一个很好的产品。合作也会动力不足。」

「闭环」的前提是技术能力

目前,小马智卡「黄金三角」已经初具雏形,李衡宇还对为何在现阶段推进商业化进行了解释:「自动驾驶其实是一个应用型技术,大规模商业应用与技术发展,应该是互相促进的。」
「只有技术达到一定高度,自动驾驶企业才有机会开始商业化闭环的尝试。」贺星补充说。
贺星表示,目前已是小马智卡是承前启后的最关键阶段,面对的是如何建立完整商业闭环,在真正的业务中打造 Robotruck 产品。

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在公司内部,小马智卡在初期便已将 Robotruck 的发展划分出三个阶段,分别是技术研发、产品化和商业化,目前所处的是第二阶段。

其中,第一阶段是让自动驾驶系统有操控卡车,以及应对长途干线物流路况的驾驶能力;第二阶段是让技术在某些场景拥有初步应用的价值,但还不足以大规模的商用;第三阶段是成熟到能为客户创造价值时,扩大规模和应用领域。

在当前阶段,小马智卡在技术、产品方面都已打下较好的基础,同时也在向商业化探索方面,做了一定的尝试。

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技术上,小马智卡在 2018 年组建了卡车研发团队,已经在公开道路上测试运营近 600 天,自动驾驶卡车路测里程超过 100 万公里。在中外运共同进行的自动驾驶长距离线路验证项目中,测试里程也超过 7.5 万公里,全程自动驾驶比例达到 97%。

产品上,小马智卡与三一重卡的合作,将进入到有足够商业能力的前装大规模量产阶段,合资车型将配置与功能需求的定义全部来自于实际业务场景,将在今年实现小规模量产,2024 年开始大规模量产。

目前,基于三一新能源卡车平台打造的自动驾驶首辆样车已经开始路测验证,双方还将借此为下一代 L4 级别自动驾驶重卡的开发和大规模量产积累技术经验。

商业上,小马智卡和中国外运的合资公司「青骓」,已经在今年 2 月完成注册,4 月 1 日逐步开展日常工作,目前有超过 100 台卡车在全国范围内运行。

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小马智卡选择现在推进「黄金三角」的商业布局,不仅是市场即将成熟的决定,也是其能力发展到可通过「闭环」反推技术进步的一个必然结果。

小马智行表示,现阶段最重要的事情是让「黄金三角」运转起来。从达成自动驾驶卡车量产计划和搭建千台车辆规模的运力平台这两个目标来看,预计在 2027 年可走向成熟,跨入大规模商业化阶段。

产业小马智行
相关数据
小马智行机构

小马智行以中国和美国为起点,专注于提供最安全、先进、可靠的自动驾驶技术。成立于2016年末,小马智行已成为目前中国最有价值的自动驾驶初创公司。截至2019年4月,小马智行得到红杉资本(中国)、IDG资本、君联资本、晨兴资本、锴明投资、斯道资本等一流投资者共计3亿美元的投资,估值达17亿美元。目前,小马智行已与丰田、现代、广汽等国际国内一流汽车制造商建立合作关系,并在中国推出了首个自动驾驶打车服务(即Robotaxi服务),在美国加州推出了首个面向公众的Robotaxi服务。

http://www.pony.ai
自动驾驶技术技术

从 20 世纪 80 年代首次成功演示以来(Dickmanns & Mysliwetz (1992); Dickmanns & Graefe (1988); Thorpe et al. (1988)),自动驾驶汽车领域已经取得了巨大进展。尽管有了这些进展,但在任意复杂环境中实现完全自动驾驶导航仍被认为还需要数十年的发展。原因有两个:首先,在复杂的动态环境中运行的自动驾驶系统需要人工智能归纳不可预测的情境,从而进行实时推论。第二,信息性决策需要准确的感知,目前大部分已有的计算机视觉系统有一定的错误率,这是自动驾驶导航所无法接受的。

规划技术

人工智能领域的「规划」通常是指智能体执行的任务/动作的自动规划和调度,其目的是进行资源的优化。常见的规划方法包括经典规划(Classical Planning)、分层任务网络(HTN)和 logistics 规划。

机器之心机构

机器之心,成立于2014年,是国内最具影响力、最专业、唯一用于国际品牌的人工智能信息服务与产业服务平台。目前机器之心已经建立起涵盖媒体、数据、活动、研究及咨询、线下物理空间于一体的业务体系,为各类人工智能从业者提供综合信息服务和产业服务。

https://www.jiqizhixin.com/
中金公司机构

中国国际金融股份有限公司是中国大陆首家中国公司与外国公司合资组建的投资银行,由实际上国营的中国建设银行(现由建银投资持有股权)与摩根士丹利及其他股东与1995年共同发起设立,主营业务为为中国大陆大型国企提供海内外融资上市服务。

https://www.cicc.com/
三一重卡机构

三一集团有限公司始创于1989年,主业是以“工程机械”为主体的装备制造业,目前已全面进入工程机械制造领域。主导产品为混凝土机械、筑路机械、挖掘机械、桩工机械、起重机械、非开挖施工设备、港口机械、风电设备等全系列产品。其中混凝土机械、挖掘机械、桩工机械、履带起重机械为国内第一品牌。

http://www.sanygroup.com/
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