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编辑蛋酱

读博五年,我总结出了7条帮你「少走弯路」的真理

这些经验教训不一定有关学术,但长远来看,将有益于你所接触的任何工作。

回想披星戴月的五年博士生涯,除了学位,还会收获哪些东西?

田纳西大学助理教授 Austin Z. Henley 这样写到:「我在博士期间学到的大部分知识,都与我的论文主题、研究生院甚至计算机科学无关。」
作者在 2018 年获得计算机科学的博士学位,现在是田纳西大学电子工程与计算机科学系的助理教授。

为了让学生们更好地度过博士这几年,他写下了自己读博期间的 7 条感悟:「这些经验现在深深地烙在我的脑海中,当我发现并不是每个人都知道它们时,我感到很震惊!我认为它们几乎可以应用于任何职场工作。」

本文大概包含几方面内容:

  • 领导,或者被领导

  • 主题句

  • 保持激情

  • 无意义的细节

  • 幻灯片与演讲者

  • 和导师见面是为了得到反馈

  • 每日进度追踪


领导,或者被领导

在我开始自己的第一个研究实习之前,我的博士导师传授给我一些宝贵的智慧:「领导或被领导」。

当然,这听起来像是无用的陈词滥调。但导师的意思是让我专注于从实习中获得我想要的东西。他只是想让我对自己的时间采取一些策略。但是这句格言在我后来的职业生涯中反复闪现。

如果你出现在一项预计将被告知该怎么做的会议 / 实习 / 工作中,那么很有可能会有人告诉你事情如何做。不过,这对你来说可能不是最好的事情。

或者,如果你带着有说服力的计划出现在会议 / 实习 / 工作中,也许人们并不会挡着你的路,这样你就可以放手去做了。有时,他们支持你的方式甚至会让你大吃一惊。

在这种情况下,不要指望别人会来询问:「你想做什么?」因为你应该已经用行动告诉他们答案了。

当然你不一定总会赢。如何成为赢家涉及到很多策略,但首先要提出一个计划。

这是我在研究生院学到的第一项有形技能,让写作这件事变得更加容易了。

在给需要写的内容列出一个粗略大纲之后,下一步就是写主题句。

Seriously

写下打算表述的每个段落的第一句话,让它们尽可能保持简单。稍后再补充内容,先不要写段落正文,这就对了!

现在,开始阅读主题句:这些句子是否表达了你想要的?它们通顺吗?是否遗漏了任何主要细节?这个过程,我经常不得不重复这些几次。

保留这些主题句。事实上,我被教导要大胆地使用它们。我的博士导师使用了 LaTeX 的宏,因此可以打开和关闭它们。

每当你或合作者需要浏览文章时,他们只需要阅读这些加粗的主题句即可理解故事。

然后,去写段落主体来支持主题句。这样做的过程中,你也许会发现自己可能错过了一些东西,需要重构主题句。

还有一个很大的好处:如果你需要为已写的内容编写摘要,相当于可以免费获得一份初稿:复制并粘贴所有主题句。例如,论文引言中的主题句是摘要的绝佳起点。

如果你还搞不清楚主题句,那说明你还不知道你想写什么,这也有助于帮你理清思绪。

保持兴奋

任何工作都有我们不喜欢做的部分。但如果你找不到让自己兴奋的方法,那将会很痛苦,而且你可能不会做得很好。

当我面对一周又一周的定性编码和数据分析时,这拯救了我。

当我处理大量的行政事务时,我仍然需要定期提醒自己这一点。其实也没有什么秘诀:喝一口咖啡,让自己振作起来。

无意义的细节

我从我的导师那里得到了一个感悟:无意义的细节。

「你为什么要告诉我这些?」

这些无意义的细节无处不在!论文、演示文稿、博客、会议、电子邮件等。

在你解释某事之前,你可能需要先想一下:这个人为什么要关心我要告诉他们的事情?通常只需要几句话就可以做到。

这个问题的一个变体是,人们解释他们做了什么。我尤其在学生身上能看到这一点。他们通过解释他们如何使用自己的时间,以试图证明他们的级别或薪水是合理的,这是一种常见的模式。

但我为什么要关心你做了什么?告诉我你为什么这样做,以及结果如何!

另一种思考方式是将你的工作交流框架化为讲故事。传达一个清晰的故事的能力是很有价值的,但这需要练习,没有意义的细节表明你没有弄清楚故事。

幻灯片与演讲者

当我不得不做我的第一次会议演讲时,我感到很害怕。练习没有捷径可走,但有一些重要提示可以使幻灯片的设计和演示过程变得更好。

有两种主要的演示模式:演讲主导和幻灯片辅助,或幻灯片主导和演讲辅助。

  • 演讲者主导:你希望注意力集中在您所说的内容上。该幻灯片的存在是为了通过讲述内容的简要形式来帮助传达信息。这样的话幻灯片应该非常简单。

  • 幻灯片主导:你有一个图形或表格供观众理解,演讲者的作用是引导他们的注意力。


在任何演示文稿中,你可能会在这些模式之间多次切换,但不能同时拥有两者。如果我在试图理解图表,那么我就无法专注倾听你的意见,反之亦然。

另一个重要提示:让观众为接下来的幻灯片做好准备。可以通过对每张幻灯片进行口头转场来做到这一点。

例如,你在一张幻灯片上展示户产品的评论,就可以通过说「在收到用户的反馈后,我们探索了潜在的解决方案......」,然后单击,显示下一张包含解决方案的幻灯片。

还有一些建议:

  • 你所说的应该与幻灯片上的内容一致。

  • 专注于你要告诉观众什么,毫无意义的细节会终结任何人的注意力。

  • 解释图形的轴。

  • 如果有一个复杂的图形,请突出显示希望人们看到的地方,或将不希望他们看到的地方变灰。

  • 不必在幻灯片上写下完整的句子。

  • 每张幻灯片一个 idea。

  • 减速。


和导师见面是为了得到反馈

在刚开始和导师接触时,我以为我们每周的会面就是为了向他证明我是做了些什么的。其实这是一种错误的想法。

我现在自己也在带研究生,也遇到了抱有这种心态的学生,这对双方的时间都是一种浪费。

其实,我们每周的会面是为了得到反馈。用我导师的话说就是,「导师是输入 / 输出机器」。你把你的新东西放进去,然后得到反馈。这次会面是为了让你有所收获。

然而,要想得到反馈,你必须得展示点东西。如果你只是说,「我还在研究那个事情」或者「我卡住了」,那就没什么好交流的了。

以下是一些周会建议:

  • 假设他们忘记了上次会议上所说的一切;

  • 带着可以讨论的话题和目标去开会;

  • 用三四句话让每个人都回忆起上次会议,以及从那时起你应该完成的任务;

  • 用五六句话总结一下你做了什么,哪些有效,还有什么没做,以及你认为下一步应该做什么。把这当成要点;

  • 在确定每个人都跟上你的思路之后再深入细节;

  • 如果可能的话,带上一些有形的东西,比如视觉辅助工具、demo、草稿或笔记。


每日进度追踪

读研究生的时候,我养成了每天在小记事本上记点东西的习惯,记录的内容就是我当天做了什么。我花了好几年的时间才明白我为什么要这么做:

  • 第二天,我可以通过查看昨天写的东西来迅速恢复工作。

  • 当我觉得自己陷入困境时,回头看看自己的进步是一种激励。

  • 在一周结束时,我可以把每天的要点总结出来,给我的导师、团队、实验室提供信息;

  • 在月末,我可以把每周的要点总结出来,以记录我在实现一个大目标的路上走了多远;

  • 在更新简历或填写绩效评估时,这些笔记可以帮我快速完成。


我们往往很容易忘记自己上周干了什么,上个月就更不用说了。下一步,我还打算把这些笔记放在公共平台上。

原文链接:https://web.eecs.utk.edu/~azh/blog/lessonsfrommyphd.html?continueFlag=52aa28131ff95d3fcfe75503d9531ae8
入门博士
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