英伟达让GPU挖矿效率减半,显卡却未必更好抢

想多了,RTX 3060 现在只有挖以太坊时效率减半,挖其他的加密货币还能照样赚钱,而对于深度学习等其他任务效率的影响还有待观察。

为了让「真正的消费者」主流游戏玩家能够买到 RTX 30 系列显卡,给轰轰烈烈的抢卡运动降降温,在 2 月 19 日,英伟达宣布将 RTX 3060 的挖矿效率降低到 50%。

随后又有消息称,一些厂商已获得授权,重新开启了上一代显卡 RTX 2060 的生产,甚至更老的 GTX 1050Ti 也在路上。

随着新一轮挖矿热潮的兴起,抢不到显卡已经成了困扰游戏玩家、深度学习从业者等很多消费者的一大问题,但英伟达采取的这些措施真的有效吗?显卡真的会更好抢吗?前景似乎没有那么乐观。

限制只针对以太坊

英伟达在限制挖矿的声明中表示,该公司旗下的消费级显卡 RTX 3060 在检测到正在进行以太坊(Ethereum,ETH)挖矿算法的特定属性时,会将哈希率或加密货币挖矿效率限制在 50% 左右。虽然英伟达通过 BIOS、驱动和硬件握手的限制方式看起来很全面,却只选择限制了虚拟货币行列中热度、价格排第二的以太坊,这未免让人感到奇怪。

毕竟以太坊并不是唯一的加密货币,而在「币圈」里,比特币有专用的矿机挖掘,而其他新的算法和货币种类一直在不断更新中。

在英伟达发布了这项令游戏玩家振奋的消息之后,有人尝试了一下现在用 RTX 3060 挖矿的效率,正如 YouTube 主播 CryptoLeo 所发现的那样,它仍然会快乐地开采各种虚拟货币,效率不减。

Leo 测试了一台 NDA 之前的工程版 RTX 3060 GPU,用它来尝试挖 ETH,以及一些诸如 Octopus、Cortex 这样的虚拟货币,他发现虽然哈希率已经从 41.5MH/s 降低到 24-26MH/s,但在挖一些虚拟货币时仍然可以产生大约每天 6.5 美元的收益,这对于矿工来说已足够吸引人,但对于游戏玩家来说,这意味着即将面临的抢显卡竞争并没有变得更轻松。

当然,由于总体上较低的获利能力,这些代币远不如以太坊受到人们的欢迎——它们之间的价格对比就很能说明问题。这样看来,英伟达选择限制以太坊挖矿自有他的道理。但这不禁也让人思考:限制「挖矿」是否仅仅是英伟达的一种公关行为,更多是为了照顾玩家情绪的考虑。

为什么不把所有挖矿算法都限了呢

当然,很多人都在问这个问题,但解决方案没有那么简单。创建一种通用算法来限制挖矿行为理论上是可行的,但存在一个很严重的障碍:如何区分挖矿和可能看起来像挖矿但实际上属于其他用途的 GPU 负载?如机器学习、密码学和 Adobe 全家桶的图形化工作。可能也是考虑到这一点,英伟达将限制的范围定得非常窄。

虽然英伟达施加的限制非常有限,但部分 AI 领域的研究者还是担心:这一限制会影响深度学习「炼丹」性能吗?在这一问题的讨论中,大部分人认为不会,因为深度学习和被限制的挖矿算法存在非常大的差异。

但还有一部分人持观望态度,认为:「从理论上来说,阻碍整数逻辑和哈希函数应该不会对矩阵乘法产生影响,因为它们利用的硅片空间是不同的。英伟达可能很好地限制其中一个,但不限制另一个。然而,由于存在实现缺陷以及芯片架构、共享总线等方面的限制,直接作出『不会影响』的结论未免有些草率。真实情况如何还需要等待进一步的测试结果。」

由于英伟达施加的限制非常有限,如果以太坊协议稍有改变(如更新到 2.0,用上了新的 Proof-of-Stake 挖矿模型),整个挖矿限制可能就会失效。当然,要做到这一点还有很长的路要走,当前的主要问题还是存在于其他有利可图的加密货币以及 vBIOS 中的检测被人破解的风险。

新专用挖矿芯片似乎不太给力

当然,在限制挖矿的同时,英伟达也给出了「疏导」措施,推出了专门用于以太坊挖矿的 GPU——CMP HX。英伟达在博客中介绍称,CMP 系列产品不做图形处理,但针对最佳的采矿性能和效率进行了优化。此外,CMP 没有显示输出,改善了加密货币挖矿工作时的空气流通,使其可以更好的适应矿机更加密集的空间。CMP 还拥有更低的核心峰值电压和频率,从而提升加密货币挖矿功效。

不过,在看了 CMP HX 系列产品的各项参数之后,很多人都大失所望:如果价格不够有竞争力,如果限制能够破解,谁会买这些新卡?

图源:https://www.anandtech.com/show/16493/nvidia-launches-cmp-dedicated-mining-hardware

目前,我们还不清楚英伟达施加的限制以及挖矿专用芯片的推出会在多大程度上降低「矿工」们抢购 RTX 3060 的积极性,也不清楚这种限制是否(何时)能被破解,只能拭目以待。

RTX 3060 预计将于 2 月 25 日以 329 美元的价格推出,但到手价肯定远高于此,如果矿工们对它的热情有增无减,情况将会更加糟糕。在这轮挖矿高潮出现之前,英伟达安培架构的 GPU 已经供不应求,短期内这一问题可能无法缓解。

自 2 月初伊隆 · 马斯克爆出特斯拉花费了 10% 的现金储备(15 亿美元)投资比特币,还表示消费者今后能够直接使用比特币购买特斯拉电动车之后,比特币等热门虚拟货币经历了大涨,这是比特币历史上最大的一笔由企业发起的投资,截止 2 月 22 日,比特币又创了历史新高,价格已经达到 5.7 万美元一个,最高触及 5.8 万美元,总市值则早已超过一万亿美元。

由于被 PayPal、万事达卡、纽约梅隆银行等越来越多主流金融机构和投资者接受,在 2021 年刚过去的一个多月时间里,比特币价格已经翻了一番。而在另一方面,现在从游戏主机到汽车等各种行业都受到了芯片短缺的影响,不知这样的态势下,英伟达还将作出何种举动以保证玩家们的利益。

参考内容:
https://www.anandtech.com/show/16493/nvidia-launches-cmp-dedicated-mining-hardware
https://www.reddit.com/r/MachineLearning/comments/lo4kty/d_will_nvidias_antimining_gpu_modifications/
https://www.tomshardware.com/news/rtx-3060-still-profitable-mining
产业英伟达GPU比特币
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