坐在AI模拟器上就能学驾驶,传统驾校教练要被炒了

传统驾驶培训公司有它们的优势,但也很容易被新技术取代。模仿驾驶体验的人工智能模拟器可以为运营商节省租金、劳动力和设备成本。在某种程度上,他们可能会取代传统驾驶教练,而不接受新技术(如人工智能)的竞争者可能会被淘汰。

编译 | 机器之能

现在,对于中国驾校的一些学生来说,学开车就像玩电子游戏。

广深机动车驾驶员培训集团是深圳最大的驾驶培训学校之一,学生们通过扫描二维码登记参加训练课程。他们坐在类似老式赛车游戏街机的模拟器中学习,在大曲面屏幕上逼真的3D模拟驾驶考试中心环境里驾驶,包括道路、交通灯、人行横道,甚至还有树木和建筑物。

这一自主开发的人工智能项目名为「懒猫」,于去年6月启动。基于从真实测试车辆上收集的数据,模拟器会根据用户在每节课的表现定制培训计划。用户还可以模拟不同路线和不同天气条件下的驾驶。

「我们正在利用技术来改变传统的培训方式,节约能源,降低燃料、劳动力和租金成本。」广深驾校总经理李震表示。

广深是中国驾驶员培训行业最近拥抱人工智能的几所学校之一。据中国公路交通学会统计,2019年中国驾驶员培训行业价值1400亿元(217亿美元)。

「驾驶员培训过去是一个非常传统的行业,技术含量不高。」广深汽车市场经理刘楚华(音)表示,「现在,(人工智能司机培训)基本上是一种全国性的趋势。」

该公司运营着三个传统汽车驾驶员培训学校,拥有超过500辆训练车辆,到2020年底,公司已开设8个AI培训中心,拥有300个驾驶训练模拟器,这些中心都靠近中央商务区和主要火车站,到2021年底,公司希望建立50多个培训中心。

深圳的另一所驾校——卡尔迅驾校,在深圳拥有9个人工智能学习中心。2020年9月,该公司推出了一款升级版的模拟汽车和机器人驾驶教练(robocoach)。据当地国有媒体《南方日报》报道,迄今为止,已有超过5000人从该公司的人工智能课程中毕业。

2020年7月,位于上海市的东方时尚驾驶学校在云南省推出了一项智能驾驶培训示范项目。该公司将智能模拟器与虚拟现实头盔结合起来,为演示提供身临其境的学习体验。

「做基础训练…… 借助 4D和VR模拟器不仅减少了真实汽车培训和燃料排放的时间… 而且还降低了整个驾驶培训行业运营成本,提高了竞争力,」东方时尚驾校总经理陈建云(音)在公司网站上的一份声明中表示。

许多未来式的驾车中心都位于城市中心,这并非巧合——那里的人口密度很高,增加了潜在的客户群,但租金也很高。

「现在不可能在市中心开放(传统的)训练场地,因为市中心没有这么大的空地,」李说。「即使有,租金也会非常高。」

她说,深圳郊区的土地租金已经从几年前的每平方米每月约10元涨至现在的每平方米每月约20元至30元。

据李介绍,大约20辆训练车可以在一个3000平方米的传统驾驶中心进行训练,而广深可以在几百平方米的空间里放置60多台人工智能驾驶模拟器,更具成本效益。

节省劳动力和设备成本也是广深最近关注「懒猫」的原因之一。每台模拟器的成本约为3万元至4万元,而训练车成本约为12万元,还不包括燃油成本。而且,14台模拟器仅需配备两到三名员工,而传统驾校则需要配备与车辆数量匹配的教练。

虽然这为驾驶中心的经营者节省了资金,但对教练的影响可能不是那么积极。

「人工智能支持的软件和设备将给用户带来更好的体验,对于培训公司来说,这是一个很好的营销工具。」海通国际证券集团首席经济学家孙明春表示,「然而,这可能会威胁到驾驶教练的生计。」

所有的驾驶教练都对人工智能项目非常抵触,因为它将取代他们,」李说。「这是该行业面临的最大挑战,但技术的进步是任何人都无法阻止的,而且不仅仅是我们在这样做。」

可以肯定的是,有志驾驶的人在参加驾驶考试前仍需与真车进行练习。在中国,考生要通过四门考试才能获得驾照:两门关于交通规则理论考试、关于车辆基本概念和正确驾驶习惯的考试、一门道上基本驾驶技能测试,以及一门道路考试。

丁海峰(音译)是「懒猫」上千名学生中的一员,他告诉《华盛顿邮报》,在通过停车和基本技能测试之前,他花了两个小时在模拟器上训练,另外又花了10个小时在真车里训练。现在,他正在用人工智能模拟器练习,为路考做准备。

「我觉得它和真的车一模一样。没有区别,离合器,油门,脚刹,手刹,一切都是一样的,」这位41岁的装修工人说。

「唯一不好的是,当我长时间盯着屏幕时,我的眼睛会有点累。」

李表示,广深希望今年能将参加人工智能辅助课程的学生比例从不足10%提高到50%以上。

她还表示,目前,使用人工智能模拟器的广深学生与仅在真实汽车上培训的传统课程学生的通过率基本相同。随着公司升级其软件和技术,人工智能辅助学生的通过率将超过那些遵循传统路线的学生。

广深正在研究开发机器人教练,这是一种集成到真实汽车中的教学系统,可以监控学生的驾驶,并给他们反馈和指导。2019年,北京易驾佳科技在全国近30所驾校推出了这样的系统。「通过智能模拟器和机器人教练,我们想让学习过程标准化。」李表示。

人类教练更有可能有不同的标准。孙说,随着技术的发展,对传统驾校的影响将是「巨大的」。「传统的驾驶培训公司有它们的优势,但它们很容易被新技术取代。如果他们不接受新技术(如人工智能),他们可能会被淘汰。」

参考链接:

https://www.scmp.com/tech/article/3118827/learning-how-drive-ai-simulator-becoming-more-common-china

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