那个把谷歌自动驾驶机密泄露给Uber的工程师,被特朗普赦免了

别了!特朗普。最后一天,他选择赦免了因窃取公司机密被判入狱的前谷歌工程师安东尼 · 莱万多夫斯基。

Waymo 告 Uber 事件,近年来闹得沸沸扬扬。谷歌前工程师、无人驾驶公司 Otto(后被 Uber 收购)创始人安东尼 · 莱万多夫斯基(Anthony Levandowski)因违反竞业协议,曾被判决赔偿谷歌 1.79 亿美元。

在以技术和知识为导向的互联网行业,竞业禁止协议一般会非常严格,国内外因违反竞业禁止协议而被判巨额赔偿的案例屡见不鲜。

Anthony 虽对裁决提出异议,但法院驳回了其请求。最后,Anthony 申请破产保护,称罚款远超其资产。

在和 Uber 接触、面试新职位的时候,莱万多夫斯基将超过 14000 个谷歌文件转移到了自己的笔记本电脑中,包括开发进度和产品设计等内容。

在当年的判决过程中,法官 William Alsup 表示:「这是我所见过的最大商业机密犯罪。」

「过去三年半,我不得不接受自己的所作所为。我想借此机会向谷歌的同事道歉,因为我背叛了他们的信任。向我所有的家人道歉,因为他们不得不为我犯下的过错付出代价。」 今年 40 岁的安东尼 · 莱万多夫斯基在 3 月份认罪后,于 2020 年 8 月被判处 18 个月的监禁,但从未服刑。因为新冠疫情等因素,他还没有进入拘留所,原本的监禁预计在疫情结束后执行。

但目前看来,它永远不会执行了。白宫方面表示,莱万多夫斯基已经「为自己的行为付出了不同寻常的代价,而且希望为公共利益发挥自己的才能。」支持这项赦免决定的还包括几位科技界的成员,他们都是特朗普的支持者,比如投资者 Peter Thiel、Blake Masters、Oculus 联合创始人 Palmer Luckey

在任期的最后一天,特朗普签字赦免了包括安东尼 · 莱万多夫斯基、史蒂夫 · 班农在内的 73 人,另外对 70 人予以减刑。尽管如此,相比第 44 任总统奥巴马,特朗普的赦免人数少了很多。

目前,Waymo 公司拒绝对此事发表评论。

莱万多夫斯基表示「感谢这个机会能让我和我的家人再次前进,感谢总统和一直帮助、支持我的人。」

旷日持久的自动驾驶大案

有关谷歌自动驾驶公司 Waymo、出行服务公司 Uber 和莱万多夫斯基,他们之间的碰撞在自动驾驶领域很长一段时间里都是头条新闻。

安东尼 · 莱万多夫斯基 2007 年到 2016 年间任职于谷歌,是前谷歌自动驾驶团队创始成员之一,也是自动驾驶领域的明星工程师。谷歌的自动驾驶项目内部称为「Chauffeur」。法院文件显示,他因为在 Chauffeur 项目中的工作获得了 1.27 亿美元的丰厚回报。

在 2016 年离职谷歌的时候,Levandowski 同时带走了其他 3 位元老级员工 Lior Ron、Claire Delaunay 和 Don Burnette,并与他们共同创立了自动驾驶卡车公司 Otto。在公司成立不到 8 个月之后,Uber 以 6.8 亿美元的价格收购了 Otto。因此 Levandowski 成为了 Uber 自动驾驶部门负责人。

麻烦从这时候开始了,Uber 收购 Otto 完成两个月后,谷歌分别向莱万多夫斯基和 Ron 提出了仲裁。尽管起初案件不牵涉 Uber,但根据 Uber 和安东尼 · 莱万多夫斯基双方签署的赔偿协议,Uber 不得不为安东尼 · 莱万多夫斯基进行辩护。迫于压力,Uber 于 2017 年 5 月开除了莱万多夫斯基。仲裁案结束的时候,Waymo 于 2017 年 2 月以商业机密窃取和专利侵权向 Uber 提出诉讼,称莱万多夫斯基窃取了商业机密,且 Uber 展开了不当使用。

在仲裁进行期间,Waymo 于 2017 年 2 月多次对 Uber 提起商业秘密盗窃和专利侵权诉讼。Waymo 在诉讼中声称,莱万多夫斯基窃取了商业机密,然后交由 Uber 使用,这些诉讼被法院接收,但于 2018 年以和解告终。

根据和解协议,Uber 同意不将 Waymo 的机密信息纳入其硬件和软件。Uber 还同意按照其 G-1 轮融资 720 亿美元的估值,支付包括 Uber 股权 0.34%的和解金。按照当时的价格结算约为 2.448 亿美元。

虽然莱万多夫斯基并不是这些诉讼的被告,但有关他本人的官司很快就到来了。

2019 年 8 月,美国地方检察官单独起诉莱万多夫斯基,认为其犯有 33 起盗窃罪,并试图在谷歌工作期间盗取商业秘密。莱万多夫斯基与美国地方检察官于 2020 年 3 月达成认罪协议。根据该协议,莱万多夫斯基承认下载了与 Project Chauffeur 有关的数千件文档。

具体来说,他对起诉书中的 33 项指控表示认罪,这与所谓的 Chauffeur Weekly Update 有关,该电子表格包含的详细信息包括公司的季度目标、每周指标以及该公司面临的 15 项技术挑战的摘要、工作程序和说明,以及已经实现的技术挑战。
 
美国地方检察官建议对莱万多夫斯基判处 27 个月徒刑,但莱万寻求的是罚款、12 个月居家禁闭和 200 小时社区服务。然而,法官 Alsup 最终认为:「居家禁闭就是在给未来每个有才华的工程师盗窃商业机密开绿灯,入狱服刑就是对此的答案。」

因此,Alsup 判处莱万多夫斯基 18 个月监禁,与此同时后者还需要向 Waymo 赔偿约 75.6 万美元,外加 9.5 万美元罚款。

但随着特朗普发出的特赦令,莱万多夫斯基现在已经可以摆脱罪责,重新开始。

参考内容:
https://www.whitehouse.gov/briefings-statements/statement-press-secretary-regarding-executive-grants-clemency-012021/
https://techcrunch.com/2021/01/19/former-google-engineer-anthony-levandowski-among-list-of-last-minute-trump-pardons/


产业谷歌Uber自动驾驶
相关数据
Waymo机构

Waymo是Alphabet公司(Google母公司)旗下的子公司,专注研发自动驾驶汽车,前身是Google于2009年开启的一项自动驾驶汽车计划,之后于2016年独立。2017年10月,Waymo开始在美国亚利桑那州的公开道路上试驾。2018年12月,Waymo在凤凰城郊区推出了首个商业自动乘车服务Waymo One。

http://www.waymo.com/
Palmer Luckey人物

欧酷拉的原始创办人,以及消费者虚拟现实头戴式显示器Oculus Rift的发明者。

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