泽南、小舟报道

谷歌CEO为「Jeff Dean开除研究员」事件道歉,却引发持续争议

桑达尔 · 皮查伊的公开信再次引起了人们的热议。

最近一段时间里,Timnit Gebru 离开谷歌的事件掀起了业内言论的一场风暴。

Timnit Gebru 的离职激怒了谷歌的工作人员,并且让 AI 发展的多元化承诺和社会责任感备受质疑,谷歌母公司 Alphabet 的首席执行官桑达尔 · 皮查伊在最近的一封公开信中为此道歉。

但皮查伊在邮件中对于其辞退 Timnit Gebru 的事情并没有做过多阐述。

Gebru 博士上周表示,她发送的一封电子邮件批评了谷歌在雇佣女性和少数族裔方面缺乏进展,以及该公司的人工智能技术存在偏见。在此之后,谷歌解雇了她。她说谷歌要求她撤回一篇指出新型语言技术(包括支撑该公司搜索引擎的系统)缺陷的论文,她已经要求对此给予解释。

但是由于缺乏透明的解释或者进一步讨论,她表示将在合适的时间离职。随后争议事件出现了:谷歌立即接受了她的离职声明,并切断了她与该公司服务和系统的所有联系。

同事们对 Gebru 博士的辩护表示支持,认为谷歌没有公平对待她。这一事件也是黑人群体在该公司经常遭到不公正待遇的缩影。

皮查伊在邮件中写道:「我已经发现 Gebru 博士离职所带来的影响是很大的,且十分明确。这件事情引起了人们的质疑,并且导致公司内部的一些员工对自己在谷歌的地位表示怀疑。我为此表示非常抱歉,并将为恢复大家的信任负起责任。」

他补充说道:「我们需要进一步了解 Gebru 博士离职的原因,研究我们需要改进的地方,找到一个值得信任的方式。我们即将开始回顾整件事情,以确定我们能够改进的全部要点。」

谷歌 CEO 桑达尔 · 皮查伊的公开信全文如下:

大家好,

今年最令我骄傲的事情之一,就是全公司的员工团结起来履行了我们对于种族权益的承诺。这是一项非常艰难,但至关重要的工作,尽管我们在坚定不移地推进,但还有很多需要学习和改进的地方。在这方面,极为重要的一步是从经验中学习,正如 Timnit Gebru 博士的离职。
我已看到人们对于 Gebru 博士的离开发出的强烈而清晰的声浪:它引起了争议,让谷歌人对自身的位置产生了怀疑。

我想对此表示道歉,而且我将承担起恢复信任的工作。

首先,我们需要评估导致 Gebru 博士离职的情况,寻找哪些是需要改进的,找到一个值得信任的方式。我们会回顾已经发生的事情,确定所有值得学习的地方——考虑从消解策略到新方式等所有选项。Jeff Dean 和我已经对此进行谈话,并将一同致力于此。谷歌工程师文化最优秀的地方就在于我们真诚地希望了解问题原因,并讨论如何改进。
第二,我们需要对一名杰出的黑人女性领导者以不快姿态离开谷歌的事实承担责任。这一损失在我们中间一些代表性最差的社区引发了连锁反应,让人们把自身经历与 Gebru 博士的遭遇联系起来。人们之所以如此敏感,是因为 Gebru 博士是 AI 伦理领域的重要专家,而我们必须继续对此做出改进,这取决于自我提出挑战性问题的能力。

对于我来说,谷歌中黑人、女性等广大少数群体非常重要。推动我们做得更好的重任不应落在你们的肩上。我们在今年早些时候宣布了广泛的种族平等承诺,从而重新审视了我们从招聘、晋升到留任,以及解决所有这些步骤中领导责任制度的问题。上周发生的事件令人痛苦,又重新提醒着我们还需努力。
对于我和谷歌来说,这是当务之急,我在此重新承诺,在我们迈向 2021 年及之后的过程中,今天发生的事情将转化为真正改变的动力。

---- 桑达尔 · 皮查伊
谷歌 CEO 的表态立即获得了回应,在社交网络中 Timnit Gebru 表示这封邮件不是真诚的道歉。「我将之视为『我对事情的发生表示遗憾,但并非对她的遭遇道歉』。」

Timnit Gebru 在推特上的讨论。

不仅如此,有关事件起因——谷歌内部论文审核机制也出现了争议。上周五,Jeff Dean 在对于 Gebru 离职事件进行说明的公开信中提到:「不幸的是,Gebru 等人的论文在大会 Deadline 的前一天才分享给我们,而我们的审稿周期通常需要两周。因此,这篇论文没有时间等待反馈就得到了批准,进行了投稿。」随后由于忽略相关研究的原因,谷歌要求论文作者撤回提交。

Gebru 的研究团队表示,谷歌的研究发表审核政策「不平等且有歧视性」,在被美国媒体审阅过的报告中,大多数谷歌论文在内部的发表申请都是在临近 Deadline 前提交的,而 41% 甚至是在 Deadline 以后开始程序。研究小组表示,有很多论文未经批准即可以发表。

Gebru 博士离开谷歌对于这家长期宣传多样化,并致力于向弱势群体推动 AI 等新技术应用的公司带来了负面效应——员工多样性的缺失和人工智能技术已经导致了人们的担忧。

作为 AI 领域著名学者李飞飞的学生,Timnit Gebru 在斯坦福大学博士毕业之后于去年加入了谷歌,她对公司招揽和留任女性和黑人员工的努力表示过赞赏,但目前谷歌的黑人员工比例仍小于 2%。在谷歌期间,她的工作旨在检验人工智能的长期影响,这与公司的战略目标互相矛盾。

上周,大约 2000 名谷歌员工签署了一份请愿书,抗议 Timnit Gebru 被解雇的「不公平行为」,并要求谷歌 AI 部门的高管对这一行为做出更彻底的解释。在本周一,谷歌伦理 AI 团队发表的文章对该公司声明此人并不是被开除提出了异议。

据媒体报道,Jeff Dean 及其研究小组在本周二与员工进行了一次会面,对 Gebru 事件进行了进一步解释,但很多参会者在离开会议时却显得更加沮丧。

参考内容:
https://www.theverge.com/2020/12/9/22165983/google-ceo-sundar-pichai-apology-timnit-gebru-exit
https://www.axios.com/sundar-pichai-memo-timnit-gebru-exit-18b0efb0-5bc3-41e6-ac28-2956732ed78b.html?utm_source=twitter&utm_medium=social&utm_campaign=organic&utm_content=1100

产业Jeff Dean谷歌
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人工智能技术

在学术研究领域,人工智能通常指能够感知周围环境并采取行动以实现最优的可能结果的智能体(intelligent agent)

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