90亿美元出售NAND业务,专注傲腾的英特尔能否把握时机?

90亿美元出售NAND业务,专注傲腾的英特尔能否把握时机?

半导体市场再爆重大收购案。继英伟达宣布收购Arm、AMD计划收购赛灵思后,韩国企业SK海力士计划收购英特尔的NAND业务。英特尔计划以90亿美元将长达半世纪之长的内存芯片业务出售给SK海力士,仅保留先进存储技术傲腾(Optane)业务线。

在云计算、人工智能需求爆发的当下,对应用的存储性能、容量、延迟提出了更高的要求。出售业务背后,巨头正在瞄准下一个发力点。

撰文 | 力琴

机器之心10月20日消息,英特尔已同意以90亿美元全现金交易的方式,将其NAND存储器芯片业务出售给韩国SK海力士。

目前,SK海力士已在官网宣布收购英特尔NAND闪存及存储业务的消息,收购预计于2025年3月份全部完成。英特尔将出售其所有NAND业务,包括固态驱动器业务、NAND产品和晶圆业务,以及其位于中国大连的NAND闪存制造工厂(Fab 68)。

与此同时,英特尔将保留其用于数据中心的先进存储技术傲腾(Optane)的业务线。

据消息人士称,这两家公司正在就收购展开讨论,最快可能会在周一时公布。今天上午,海力士股价上涨了4.8%。

目前,SK海力士的主要客户包括苹果公司和华为,其DRAM内存销量仅次于三星电子。在NAND闪存市场,领头羊是三星电子,占有率为31.4;其次是日本铠侠(Kioxia),市场份额为17.2%。SK海力士是11.7%,英特尔和美光各占11.5%。

若是交易顺利,SK海力士的市场份额将达到23.2%,进一步缩小与领头羊三星电子的差距。

英特尔为何要出售?

实际上,由于闪存价格下滑,英特尔一直在考虑出售该业务。早在去年7月,就有消息传出,SK海力士打算收购英特尔在大连的NAND闪存制造工厂(Fab 68)。这一次,在SK海力士披露的收购信息当中就包括了这家工厂。

英特尔的NAND部门在过去两年的时间里出现亏损,只在上一季度扭亏为盈。据市场研究机构DRAMeXchange数据显示,在截止到2020年Q2前的12个月里,英特尔的NAND产品亏损了3.4亿美元。

英特尔所生产的NAND闪存产品主要用于硬盘、U盘和相机等设备。

在今年三月份,英特尔首席财务官乔治戴维斯(George Davis)表示,英特尔无法销售足够的固态硬盘,也无法从大连工厂中获利。尽管闪存市场不断增长,也无法获得预期的回报。

不过,KeyBanc资本市场分析师Weston Twigg指出,“尽管利润率较低,英特尔的NAND业务在业内相对具有吸引力,因为它主要面向数据中心客户。”

当中不得不提,在此次收购中被英特尔重点保留的傲腾(Optane)业务线,这部分正好符合英特尔正在发力的数据中心。

随着云计算、人工智能、大数据等的蓬勃发展,对应用的存储性能、容量、延迟提出了更高的要求,以SCM和大容量闪存为代表的新技术能够加速数据中心中的部署与应用。而傲腾(Optane)作为市场上最成熟的SCM解决方案,得到了许多应用。

此前,英特尔就推出了商用SCM产品——傲腾数据中心级持久内存,瞄准的是超大规模数据中心用户,多是云服务提供商、大型互联网公司。例如国内有百度、阿里巴巴、腾讯云、青云等,国外有韩国最大的互联网公司Naver等。

对于英特尔而言,出售低利润率的NAND业务后,可以更专注傲腾业务的发展。从长远发展来看,聚焦现在以数据中心为主的战略,利大于弊。在出售消息公开后,英特尔股价一度上涨近3%。

现在是最好的时机吗?

从NAND市场格局来看,英特尔以11%的市场份额位列全球第六大NAND制造商。如果顺利出售内存芯片业务,英特尔则将现有份额转移给SK海力士,由此SK海力士的市场份额将提升至23%,跃居该市场第二名。

可以说,这一笔交易对双方都是利好的。

英特尔虽说以制造CPU为主,但在内存业务方面的积累已有半个世纪之长。早在1960年代英特尔就是一家存储器制造商,受日本激烈竞争的影响在1980年代开始转变发展方向,成为一时间称霸芯片领域的霸主。

即便如此,在7nm芯片蓝图落后之后,英特尔的发展也略显尴尬。另外一个背景是,在华为禁令之下,英特尔也失去不少华为这样的中国客户,也可能会对业绩有所打击。

不过,这项出售案还需要得到相关部门的批准,预计能在2021年年底获得批准。完成收购还需要数年的时间。

从长远发展来看,现在或许是英特尔出售内存芯片业务的最好时机。英特尔可以将出售业务获得的资金用于开发领先业界的产品,以及增强最具成长潜力的业务方向

产业NAND英特尔
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