窃取自动驾驶机密加入Uber,前谷歌工程师被判监禁18个月,赔偿75万美元

窃取自动驾驶机密加入Uber,前谷歌工程师被判监禁18月,赔偿75万

这一场旷日持久、引人注目的商业机密窃取侵权案终于告一段落了!

撰文 | 杜伟、小舟

近日,前谷歌工程师、Uber和Waymo之间诉讼的焦点人物Anthony Levandowski因窃取商业秘密罪被判处18个月的监禁。这起吸引业界广泛关注的商业机密窃取案也终于告一段落了。

窃取自动驾驶机密加入Uber,前谷歌工程师被判监禁18月,赔偿75万

在定罪之前,Levandowski曾申请以罚款、12个月的家庭监禁和200个小时的社区服务为代价免于入狱监禁。

但是,Alsup法官表示:常规的家庭监禁将「为未来窃取商业秘密的每位优秀工程师大开绿灯,而入狱监禁正是本案的最适当答案。」

窃取自动驾驶机密加入Uber,前谷歌工程师被判监禁18月,赔偿75万

此外Levandowski还同意向Waymo赔偿756,499.22美元,并处以95,000美元的罚款。

法庭宣判后,Levandowski在一份律师声明中说:「今天标志着三年半漫长法律纠纷的结束,以及未来另一条漫长道路的开始。非常感谢家人和朋友在这困难时期给予我的一如既往的爱与支持。」

在此之前,美国地方检察官办公室曾经提议判处Levandowski 27个月的监禁,并在今天的法庭争辩上表示:「Levandowski因自己的私心和贪婪而犯罪,但他依然是个有钱人。」

检察官Katherine Wawrzyniak在她最后的陈述中称:「对他而言,获取前东家谷歌的机密文件是错误的,这无疑抹杀了其他很多人的心血。如果有人辩解像Levandowski这样聪明且专注于创造自动驾驶汽车的使命,从而令世界更安全、更美好。这就大错特错了。」

Levandowski以自己的名义做了简短的陈述:「过去三年半,我不得不接受自己的所作所为。我想借此机会向谷歌的同事道歉,因为我背叛了他们的信任。向我所有的家人道歉,因为他们不得不为我犯下的过错付出代价。」

但考虑到新冠疫情在美国的蔓延尚未结束,所以此次监禁将在疫情结束后执行。

窃取谷歌商业机密前后的故事

根据Levandowski的领英简历显示,他于2007年至2016年任职于谷歌,是前谷歌自动驾驶团队创始成员之一。2016年离职谷歌之后,他与其他人共同创立了自动驾驶卡车初创公司Otto,并于当年8月加入Uber,担任工程副总裁和自动驾驶汽车运营负责人。

窃取自动驾驶机密加入Uber,前谷歌工程师被判监禁18月,赔偿75万

从他的履历来看,Levandowski可称得上自动驾驶领域的明星工程师,为谷歌Waymo自动驾驶技术的起步和发展做出了重要贡献。

但在2016年离职谷歌的时候,Levandowski同时带走了其他3位元老级员工Lior Ron、Claire Delaunay和Don Burnette,并与他们共同创立了自动驾驶卡车公司Otto。随后,在成立不到8个月之后,Uber以6.8亿美元的价格收购了Otto。Levandowski摇身一变成为了Uber自动驾驶部门负责人。

窃取自动驾驶机密加入Uber,前谷歌工程师被判监禁18月,赔偿75万

这笔交易引起了谷歌的注意,在Uber收购Otto完成两个月后,谷歌分别向Levandowski和Ron提出仲裁。起初,Uber并没有牵涉进这个仲裁案。但根据Uber和Levandowski双方签署的赔偿协议,Uber不得不为Levandowski进行辩护。

在仲裁案结束的时候,Waymo于2017年2月以商业机密窃取和专利侵权向Uber提出诉讼。Waymo在诉讼中称,Levandowski窃取了商业机密,随后Uber展开了不当使用。最终,双方于2018年达成诉讼和解,Waymo还得到了Uber 0.34%的股份,价值约2.448亿美元(基于Uber当时720亿美元的估值)。并且,根据和解协议,Uber同意不将Waymo的机密信息纳入其硬件和软件开发。

期间,Uber迫于压力,于2017年5月开除了Levandowski。

2019年8月,美国地方检察官单独起诉Levandowski任职谷歌期间犯有33项商业机密窃取和窃取未遂罪。这项指控不仅中断了Levandowski当时正在从事的项目,而且迫使他辞去了Pronto.ai初创公司CEO一职。这家公司由Levandowski与其他人共同创立,主要开发用于卡车的高级驾驶辅助系统。

窃取自动驾驶机密加入Uber,前谷歌工程师被判监禁18月,赔偿75万

2020年3月,Levandowski和美国地方检察官达成认罪协议,使其免于漫长的法律纠纷以及长期监禁。根据这份认罪协议,Levandowski承认其下载了有关谷歌自动驾驶汽车项目「Project Chauffeur」数千份文件,并对起诉书中的33项指控认罪。

根据当时加州法庭的判决,Levandowski需要向Waymo赔偿1.79亿美元(包括1.75亿美元的赔偿金和430万美元的利息),但由于资不抵债,Levandowski随后申请了破产保护。

最终,在最新的诉讼中,法庭还是判处Levandowski 18个月的入狱监禁。

参考链接:

https://www.theverge.com/2020/8/4/21354906/anthony-levandowski-waymo-uber-lawsuit-sentence-18-months-prison-lawsuit

https://techcrunch.com/2020/08/04/anthony-levandowski-sentenced-to-18-months-in-prison-as-new-4b-lawsuit-against-uber-is-filed/

产业Uber谷歌自动驾驶技术
暂无评论
暂无评论~