力琴、徐丹报道

42天内强制收购,还要大笔中间费,特朗普首次表态微软收购TikTok

在最新的表态中,特朗普态度大反转表示同意微软收购 TikTok,但美国政府应该从交易中获得付款。微软收购 TikTok 似乎已经即将落地,但交易具体细节,尤其是技术归属问题目前还没有明确。

继 8 月 2 日微软公开宣布继续谈判收购 TikTok 后,美东时间 8 月 3 日(周一),美国总统特朗普就微软谈判收购 TikTok 首次公开表态。

特朗普表示,如果 TikTok 未能在 9 月 15 日前完成出售,将在美国遭封禁。他还称,不反对微软或其他美国公司收购 TikTok。

特朗普还特意强调说,无论微软还是其他公司在完成与 TikTok 的交易后,相当大一部分钱必须交给美国财政部。

不过,收购细节还并没有明朗。据外媒,价格、条款、收购方的支付方式以及技术共享或资产转移等具体细节尚未达成共识。

最重要的是,TikTok 的成功离不开字节跳动打磨的一整套算法,这个技术作为字节跳动的核心资产很难以知识产权的名义打包交到美国公司手里。

如果 TikTok 离开字节跳动母体,还能在微软的掌权下延续辉煌吗?

一、特朗普表态反转,同意收购 TikTok,但要收「中介费」

继 8 月 2 日微软公开宣布继续谈判收购 TikTok 后,美东时间 8 月 3 日(周一),美国总统特朗普公开了周末与微软CEO通话的细节,首次就微软收购TikTok公开表态。。

这次特朗普态度来了个 「大反转」,从“不同意美国公司收购” 变成了「只要是一家非常安全的美国大公司买下来就行。」

但又表示,这家美国公司需要全款买下 TikTok,收购必须要在 9 月 15 前完成,并且要付给美国政府一笔「中介费」。

出于安全原因,它不能被中国控制。我不在乎是微软买或是谁买,只要是一家大公司,一家安全的公司,一家非常美国的公司买下来就行。」

买整家公司比只买其中 30%要容易。我个人的意见是,你可能最好是买下整个公司,而不是买下 30% 的股份。收购要在 9 月 15 日前完成,否则 TikTok 将会被封禁。」

最后,无论微软还是其他公司在完成与 TikTok 的交易后,相当大一部分钱必须交给美国财政部。「是因为我们让这笔交易成为可能。」

在特朗普看来,这有点像房东 - 租户的关系。这笔收购会给中国输送大量资金,所以美国应该收到钱,作为让交易发生的回报。不过特朗普并没有解释 「中介费」的具体操作方式。

《华尔街日报》报道认为,特朗普总统的主张还没有先例

不论怎样,特朗普的表态至少表明 TikTok 得到了暂时的“缓刑”。

特朗普此次的反转很有可能和民间舆论有关。

援引《纽约时报》对知情人士的报道称,特朗普先生的几位助手曾警告说,禁令可能会引发一场激烈的法律战,以及损害总统在美国年轻人中的人气。近日不少年轻人都在进行 “拯救 TikTok” 行动。而不久后,美国总统选举将于 11 月进行。

二、外媒:特朗普的冲动令人困惑

特朗普上周五还决心封禁 TikTok,今天就为收购亮起了绿灯,「迷惑行为」不仅让中国,甚至也让美国媒体感到困惑。昨日《纽约时报》刊发抨击了特朗普。

(对 TikTok 的态度)只是总统无拘无束,冲动决策风格的又一例证,不管是谁都会觉得困惑。」

「中国面临严峻的安全和经济挑战。但是特朗普从崇拜、妖魔化到反复无常肯定损害了美国的商业利益,实际上削弱了我们对中国的影响力。」布什前经济顾问丹尼尔 · 普赖斯(Daniel Price)说。

《纽约时报》指出,历届总统一般会避免对公司进行政治干预,但特朗普不同

比如 2016 年,当联合技术公司决定关闭在印第安纳波利斯的工厂并将熔炉生产转移到墨西哥时,特朗普抓住了这一事件,声称只有他才能让公司停止将工作转移到国外。

他扬言要以 35%的关税对来自墨西哥的 Carrier 电炉进行打击。最后开利工厂为节省 700 万美元的税收决定暂停迁移,并耗资 1600 万美元更新了设备。不过最后印第安纳波利斯的工厂离开了一半。

更让人不解的是,特朗普的决定还经常前后矛盾。「特朗普先生在公司上的决策一直前后不一致,这使得高管们很难预期白宫的要求或反应。」《纽约时报》称。

比如今年春天冠状病毒疫情爆发时,特朗普先是拒绝了利用《国防生产法》向行业施压以制造更多口罩和医疗用品的呼吁,并称此举类似于“国有化”,而政府不是“货运业务员”。

但后来还是向 3M 施压要求生产 N95,自身也从 “鹤立鸡群” 不戴口罩到最后主动戴上了口罩。

三、收购之后,剥离字节跳动的 TikTok 能延续辉煌吗?

回到事件本身,从目前形势来看,微软收购 TikTok 似乎已经是不争的事实,但这笔收购的细节还没有明朗。据外媒,价格、条款、收购方的支付方式以及技术共享或资产转移等具体细节尚未达成共识。

目前外界最关心的问题是核心算法是否打包在资产内卖给美国公司。

字节跳动的算法以人工智能推荐为核心,通过大数据分析用户喜好,精准推送其喜欢的产品。在国内这套算法已经成功制造了今日头条和抖音。TikTok 也是沿用了这套核心算法。

并且这套算法在国外有无可替代的竞争力,TikTok 推出后 Facebook 等海外巨头也有相似的产品出现,但都没能成功。因为中国有庞大的用户基础和海量数据。抖音的算法已经经过充分训练,经验可以移植到 TikTok 中。

“如果 TikTok 失去了这套核心算法,也就失去了与 Facebook 竞争、未来发展的核心点,但站在字节跳动的角度,无论是在国内还是其他市场,这套算法都是其核心生产力,很难以知识产权的名义打包交到美国公司手里。”

「对 TikTok 来说,一旦被分割就难以发展了,因为它的生态,包括推荐技术、推荐引擎、审核等,和抖音用的是同一套中台,都建在中国,如果 TikTok 在海外市场被切割、进行独立运营,可能就难以延续辉煌了。」

只是对微软来说,收购 TikTok 倒是一笔不坏的生意。TikTok 目前在苹果商店和谷歌应用商店的下载量总和超过了 15 亿次,预计处在第三的位置,排在 Facebook、Instagram 的前面。

收购 TikTok 就相当于抓住了新一波科技驱动的商业浪潮,这对面临谷歌、亚马逊、Facebook 的竞争而逐渐陷入 「互联网焦虑」的微软来说,是一个难得的机遇。

昨天路透社报道,市场给 TikTok 的统一报价是 500 亿美元,相当于 TikTok 年预期收入的 20 倍,但是相比于潜力无限的市场未来,500 亿美元显然是不够的。

目前 TikTok 在海外的第一大市场印度已经被封禁,第二大市场美国也将落入微软之手,出海事业遭受重创。

昨日张一鸣发布了一封内部信,「考虑到当前的大环境,我们也必须面对 CFIUS 的决定和美国政府的行政命令,同时不放弃探索任何可能性。」

作为探索可能性的一部分,字节跳动设立海外总部的事情有了眉目,昨日(8 月 3 日)英国《太阳报》报道,海外总部选址可能会定在伦敦。7 月 20 日,英国《星期日邮报》曾报道,TikTok 计划投资 30 亿英镑在英国设立全球总部。英国方也不反对这个举措,一位政府发言人曾表示:

字节跳动决定其全球总部的位置是公司的商业决定。英国是个公平开放的投资市场,支持经济增长和就业。」

在这样的形势下,未来字节跳动是否能「重造一个 TikTok」?

参考链接:

https://techcrunch.com/2020/08/03/trump-calls-tiktok-a-hot-brand-demands-a-chunk-of-its-sale-price/?tpcc=ECTW2020

https://mp.weixin.qq.com/s/Bv7_gJUMlExa8rjHYb22Vg

https://www.nytimes.com/2020/08/03/business/economy/trump-tiktok-china-business.html

https://www.nytimes.com/2020/08/03/technology/trump-tiktok-microsoft.html?action=click&module=RelatedLinks&pgtype=Article

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