病毒「测出」美国制造业空心化?三十年离岸外包让美国制造栽跟头

享受了几十年生产制造外包带来的红利后,一场病毒测试,让美国制造「栽在」了口罩和呼吸机产能上。

然而,疫情什么也没有改变。中国制造依然是那个最大的世界工厂,先进制造依赖核心技术仍然掌握在美国手中。

不过,疫情对汽车、电子甚至药品制造等供应链的破坏,再次提醒美国将先进制造带回本土的重要性,特别是掌控制造业的技术优势。

撰文 | 微胖

编辑 | 四月

01 美国「备胎」的忧虑

先从一个有些悲伤的故事开始。在大家都在「忘我」、「奉献」生产的大背景下,它多少显得有些「不合时宜」。

「我们无法帮助所有人,这是最难的部分。」在拒绝了包括一位唐氏综合征患儿母亲在内的个人求购需求后,Prestige Ameritech CEO Mike Bowen 感到更加无奈。

Prestige Ameritech 是美国本土一家规模较大医用外科口罩、N95 口罩等其他医疗产品制造商,供货对象包括美国医院、政府部门等机构单位供货,并不包括个体。

不过,如果你以为 Mike Bowen 会跟中国企业一样,开足马力全天候生产口罩,那么,你错了。工作日的晚上和周末,员工的停车场没有车。

需求是供给的 200 倍、电话每两分钟响一次、每隔一分钟我就会收到一封电子邮件,Bowen 对这一切似曾相识,不过,那还是十多年前,美国遭遇 H1N1 猪流感侵袭。

当时的 Bowen 忙着买设备、扩产、招人,员工一天三班倒、努力工作,新产线调试好,产能上去后,等待他的结局是什么呢?

猪流感消退,曾经承诺支持他的客户将他抛弃,寻求更便宜的中国产品:他的口罩价格一毛钱,中国制造的口罩可能只要两美分。

如果美国人寻求更便宜的价格,将口罩和呼吸器制造转移到墨西哥和中国等国家,将会发生什么?Bowen 一直四处讲述着这个美国制造的故事,但是,没人听。

当年的「警告」在今天变成实现。不过,这位本土制造商已经对「备胎」角色感到厌倦。

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