疫情肆虐下,中国顶尖学者跨时区“云参与”AAAI大会,多场国际技术峰会受影响

冠状病毒引发的世界性卫生紧急状况下,全球最火热的AI峰会正在受到冲击。

2月7日开始,今年首个全球顶级人工智能峰会AAAI将在美国纽约召开。由于冠状病毒及美国禁令,约800位来自中国大陆的与会者将无法出席这次会议,包括首位AAAI华人主席、香港科技大学教授杨强

在本次会议上,杨强教授原计划就一篇获奖论文发表演讲(FedVision: An Online Visual Object Detection Platform Powered by Federated Learning),论文展示了一种新的图像识别算法,其可以通过从不同的数据集中提取信息进行图像识别,而不需理解图像具体内容。

由于中国出现冠状病毒引发的全球卫生紧急状况,杨强教授决定取消此次出行。他估计,由于美国周一实施的旅行禁令,大约800名来自中国大陆的与会者将错过此次会议,这一人数约占报名参加此次会议总人数的五分之一

“太遗憾了,”杨强教授在香港通过微信表示,“人工智能的努力和成果都是全球性的,在某种程度上,人工智能的进步取决于美国和中国等许多国家的努力。”

AAAI的英文全称是Association for the Advance of Artificial Intelligence——美国人工智能协会。该协会是人工智能领域的主要学术组织之一,其主办的年会也是人工智能领域的国际顶级会议。在中国计算机学会的国际学术会议排名以及清华大学新发布的计算机科学推荐学术会议和期刊列表中,AAAI均被列为人工智能领域的A类顶级会议。今年AAAI共接受了8800篇提交论文,其中评审了7737篇,接收1591篇,接收率为20.6%。

视频会议+远程连线,中国学者与AAAI合作,跨时区“云”参与

世界卫生组织在一月末宣布本次新型冠状病毒感染正式升级为全球卫生紧急事件。根据中国国家卫生委员会的最新信息,这种具有传染性的致命病毒已经确诊了超过三万人,造成六百多人死亡,其中四千多人情况危急

从爆发开始,病毒以武汉为中心迅速传播开来,目前中国大部分地区已陷入停顿,企业暂停营业,人们被迫呆在室内。现代供应链、研究运作和学术工作等领域已经步入全球性阶段,这意味着,涟漪效应(ripple effects)正以更快的速度在商业和技术领域蔓延

组织这次活动的美国人工智能协会的一位发言人表示,至今为止还无法准确说出今年有多少中国研究者将参加这次活动。杨说,许多可能会错过现场活动的中国者们将选择熬夜,通过视频电话进行报告。

针对这一情况,AAAI组织方也通过官网发布,为无法正常参会的论文作者提出了其他解决方案。

主办方称,最好的选择是找到一个可以参会并可以帮忙完成相关工作的同事帮忙。如果无法实现,则还有其他方式可以参考,包括:

  • 对于Oral或者Spotlight论文作者,可以提交演示文稿的视频,与该分会主席直接联系;
  • 如果需要进行完整的口头报告(20分钟),则会议主持人可以在会议期间建立电话会议连接,以便远程进行演讲。同样,会议主席将提供如何安排的详细信息;
  • 如果在晚上的海报发布会上有海报展示,可以尝试请人代为打印和展示。如果无法实现,AAAI可以安排在纽约印刷并展示,此项服务将收取一定费用。

疫情肆虐,中国缺席全球技术活动

从积极层面看,这次疫情对AAAI会议的影响显示出了中国近年来在基础AI研究方面的实力

人工智能的科学论文数量而言,中国已经远超过了美国,艾伦人工智能研究所(Allen Institute for Artificial Intelligence)在去年3月发表的研究表明,这些论文质量不容小觑。

众多中国者的缺席无疑会影响到人工智能、以及人工智能产业的发展。作为一年中最富盛名的人工智能峰会之一,AAAI的初衷是提供讨论重要想法、策划创业计划、雇佣优秀学生的重要场所。

去年开始,尽管中美政府之间的关系持续紧张,但学术界仍然密切联系着。全球几乎所有的技术领域都与中国有着某种联系。最近的疫情也让凸显了中国的影响力——不少全球技术峰会受到巨大影响。

例如,在本周旧金山举行的一场光电子行业活动上,一些中国企业仍然在旅行限制生效前按时到场。但由于不少中国公司无法参展,大会方匆忙重新安排了场地,用植物和座位替换一些展位。

长期的入境限制将影响许多依赖国际合作的技术领域。LG和中兴本周都宣布,由于冠状病毒的原因,它们将缺席另一场全球科技和商业会议——世界移动大会(Mobile World Congress)。该活动将于本月底在巴塞罗那举行,是先进智能手机和通信技术的一个重要展示平台,包括下一代无线技术5G

此外,原本计划在今年4月17日到19日在北京召开的世界顶级的计算机安全会议DEF CON被取消。DEF CON在推特公开表示,为了抗击新型冠状病毒疫情,部分公共活动暂停,大会将会暂停,当疫情结束后再举办。

这种情况也打乱了汽车制造业和供应链,通用汽车、丰田、特斯拉和世界最大的汽车公司大众已经关闭了在中国的工厂,由于来自中国的零部件短缺,现代也被迫暂停在韩国的生产。特斯拉股价下跌达20%,该公司的市值一度跌至1324亿美元,创下八年来的最大单日跌幅,也导致其首席执行官埃隆·马斯克(Elon Musk)的身价缩水59亿美元。

据路透社报道,因冠状病毒爆发而导致的中国工厂停产,也给富士康等代工厂带来了“巨大的”生产影响,其面向包括苹果在内的客户发货有可能将面临中断。

疫情进一步凸显中美合作的必要性

尽管人们一直在谈论东西方“脱钩”,但此次医疗危机凸显了商业和科技世界是如何交织在一起的。

随着美国和中国越来越多地寻求在人工智能量子计算5G等关键技术方面实现自给自足,会议室和活动场所的减少可能是未来的趋势之一。最近几个月,美国在人工智能和安全等领域对来自中国的学生和研究人员实施了更严格的签证管制。

斯克里普斯研究中心执行副总裁Eric Topol去年8月在《自然生物技术》(Nature Biotechnology)杂志上发表的一篇文章中指出,“人工智能要想在医学上产生革命性影响,中美之间需要加强合作。因为美国拥有更多的科学专业知识,而中国拥有无与伦比的数据获取渠道。”

Topol表示:“AAAI的参会情况显示,中国人工智能研究正在演变成主导力量和全球努力的支柱,在我看来,这也正说明了美中之间应该进行更多合作。在当前的政治环境下,这是个棘手的任务,但我希望未来我们能逾越障碍。”

斯坦福大学研究全球科技前景的副教授Charles Eesley补充称,无论是由健康状况还是政治策略造成的长期脱钩,对美国创新和美国经济来说都是坏消息。

Eesley表示:“多年来,美中之间的合作有所增加,这是创新经济运作方式的核心。如果供应链脱钩,那将增加美国企业的成本,降低利润率和增长。在人工智能领域更是如此,这里的关键投入是越来越多来自世界各地的才华横溢的工程师。”

大数据文摘
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杨强人物

杨强现任香港科技大学新明工程学讲席教授、计算机科学和工程学系主任,大数据研究所所长 。他是人工智能研究的国际专家和领军人物,在学术界和工业界做出了杰出的服务和贡献,尤其近些年为中国人工智能(AI)和数据挖掘(KDD)的发展起了重要引导和推动作用。

人工智能技术

在学术研究领域,人工智能通常指能够感知周围环境并采取行动以实现最优的可能结果的智能体(intelligent agent)

香港科技大学机构

香港科技大学(The Hong Kong University of Science and Technology),简称港科大(HKUST),为东亚研究型大学协会、环太平洋大学联盟、亚洲大学联盟、中国大学校长联谊会、京港大学联盟、粤港澳高校联盟重要成员,并获AACSB和EQUIS双重认证,是一所亚洲顶尖、国际知名的研究型大学。该校以科技和商业管理为主、人文及社会科学并重,尤以商科和工科见长。

5G技术

第五代移动通信系统(5th generation mobile networks),简称5G,是4G系统后的延伸。美国时间2018年6月13日,圣地牙哥3GPP会议订下第一个国际5G标准。由于物理波段的限制,5G 的网络也将会与其他通信技术并用,包含长距离的其他传统电信波段。

Elon Musk人物

伊隆·马斯克(Elon Musk)是一名美籍和加籍企业家,出生于南非。作为SpaceX、特斯拉和PayPal的创始人而闻名。

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量子计算技术

量子计算结合了过去半个世纪以来两个最大的技术变革:信息技术和量子力学。如果我们使用量子力学的规则替换二进制逻辑来计算,某些难以攻克的计算任务将得到解决。追求通用量子计算机的一个重要目标是确定当前经典计算机无法承载的最小复杂度的计算任务。该交叉点被称为「量子霸权」边界,是在通向更强大和有用的计算技术的关键一步。

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