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雇佣劳工冒充AI?校园外卖机器人竟是远程人工操纵,时薪2美元

活跃在美国著名学府加州大学伯克利分校(UC Berkeley)校园的「明星」外卖机器人 Kiwibot,尽管看起来像是自动驾驶,实际上却是雇佣了远在哥伦比亚的真人进行远程人工操纵。最近,创业公司 Kiwibot 也陷入了用真人冒充 AI 的舆论漩涡。

根据人们的调查,这种看起来非常科幻的外卖机器人,实际上并没有我们想象的那么高度自动化——它们都是由真人进行远程操控的。不过这些操作员远在南美的哥伦比亚,他们每人最多可以控制三台机器人,这些员工每小时的工资仅 2 美元。

在人工智能技术快速发展的今天,各类 AI 创业公司正如雨后春笋般涌现,然而在这其中使用真人冒充 AI,贩卖假概念骗取融资的屡见不鲜。前不久,使用印度码农冒充 AI 的创业公司 Engineer.ai 就被《华尔街日报》曝光。不过,就目前的融资金额来看,打造 kiwibot 的这家公司还没有因为贩卖AI概念而融到太多钱。

又一个假冒 AI 的明星创业公司?

爆出假冒 AI 的送餐机器人来自一家名为 Kiwi Campus 的哥伦比亚创业公司,前身是该公司 CEO Felipe Chavez 于 2015 年在哥伦比亚首都波哥大创办的一项快递服务。2016 年,他与 Jason Oviedo(Kiwi Campus 现任 CTO)和 Sergio Pachón(Kiwi Campus 现任 COO)在加州大学一起创办了 Kiwi Campus。

他们发现,如果在美国校园内点一份披萨,人工送餐费几乎和披萨本身的价格一样高,于是决定尝试用机器人送餐。但他们发现,用单个机器人完成从餐厅到收货人的整个送货过程效率非常低,于是决定将配送任务分配给不同的机器人。

Kiwibot 机器人于 2017 年 3 月开始在伯克利的校园内送餐,2018 年初扩展到斯坦福大学,之后又计划将业务扩展至帕洛阿尔托、圣何塞、洛杉矶等城市。

2018 年 11 月,该公司 CEO Chávez 获得 MIT 的杰出企业家奖。

据《香港经济日报》报道,该公司团队约 60 人,约 6 成人手设于哥伦比亚的后台负责车队营运、4 成于美国负责业务发展及支持。该公司目前的投资者主要是加州大学伯克利分校的 Skydeck 孵化器,目前已经完成种子轮融资。据 Crunchbase 数据,Kiwi Campus 最新公布的融资额为 200 万美元。

「我们从没说过 KiwiBot 是自动驾驶」

Kiwibot 成名于伯克利校园,这些用于送餐的机器人现在已经成为了校园中不可或缺的一部分,目前在伯克利,大约有 40 台「持证上岗」的机器人每天在为学生服务。在 Kiwibot 的宣传视频中,我们可以看到其开发者介绍了这种工具的先进性:它可以使用复杂的机器视觉系统识别周遭环境,避开障碍物,并能自动判断是否可以横穿马路。

据 KiwiBot 官网的说明来看,官网并没有提到该机器人是自动驾驶的,但是对于是否有人操控这点,官方并没有给出说明。其原话是:「We're mastering human-robot interaction.」(完善人机互动)

Kiwibot 的避障控制流程。

据海外媒体 Xataka 报道称,这些憨态可掬的机器人实际上是由远在哥伦比亚的操作员依靠 GPS 信号和摄像头获得的视频进行监控和操作的,他们每隔 5 到 10 秒对机器人发出一次指令。

具体来说,人类和机器在行驶过程中相互配合:Kiwibot 通过雷达传感器、摄像头以及内置的图像处理系统来识别道路边界,并避开障碍物。此时,3800 英里以外的波哥大也在对这些机器人进行监控,助其通过复杂路况,同时不要偏离目的地太远。这与传统人力配送公司所提供的服务模式完全不同,当然也可以大大减少人力成本。

Kiwibot 认为,这种有人参与的远程控制方式是一种「并行自动」系统。这些机器人在校园中会以很慢的速度(1.6-2.4km/h)运行,它们会在餐馆的指定地点由人类员工接收外卖,放进机器人的送货仓中并展开配送。在成本上,每一台正在运行的 Kiwibot 机器人造价 2500 美元,而成本没有膨胀的原因就在于它们没有采用 LiDAR 等高性能传感器,而是使用人力——每小时赚 2 美元的操作手。

事实上,对于在哥伦比亚首都波哥大生活的人来说,如果每天工作 8 小时,每个月工作 20 天,这份工作实际上是要比平均收入水平(约合 310 美元,2019 年)稍稍高一点的。

此外,和国内的共享单车类似,由于运输流向的不均衡,Kiwibot 机器人也需要由人类驾驶车辆进行调配。Kiwi 的人工配送员最多可一次运送 12 台 Kiwibot,这在极大提升配送效率的同时,也使得配送服务成本更低,这让 Kiwibot 具有更大的竞争优势。

不过归根结底,Kiwibot 提供的并不是一对一、完全自动化的送餐服务,这其中仍需要人工操作。

风靡校园的 Kiwibot 机器人

Kiwibot 在推出后,已经成为了大学校园的一道风景,其递送服务受到好评。据官网介绍,自 2017 年成立以来,Kiwibot 机器人已经完成了 30,000 次递送服务,打造了超过 150 个机器人,目前正在各大高校为学生服务。服务单次收费 3.8 美元,月付 15 美元更可享无限次叫餐,最热衷的顾客每天会叫 3 至 5 次外卖。另外,据报道,这款机器人的平均送餐时间约为 30 分钟,似乎和国内的外卖小哥速度相当。

KiWi 送餐机器人包含三种类型的机器人,分别为 Kiwi RestaurantBot、Kiwi Trike 和 KiwiBot,实现了机器人联合配送。

其中,KiWi RestaurantBot 负责将餐厅需要外卖配送的食物收集起来;

工作人员负责将「餐厅机器人」收集的食物转移到半自动三轮车 KiWi Trike 上;

负责接收「餐厅机器人」收集食物的半自动三轮车 KiWi Trike。

接过食物后,KiWi Trike 无人驾驶前往目的地。

KiWibot 负责最后一英里的配送。

提供最后一英里食物配送服务的 KiwiBot。

除了送餐之外,Kiwibot 机器人还有送货功能,宅男宅女只需在 Kiwibot APP 上下单,就可以足不出户地买到学习用品和零食。

当然,用机器人送餐也有一定的风险。为了行动方便,Kiwibot 机器人的设计比较小巧,但这种体格也比较容易「被盗」。今年 5 月份,加州警方就破获了一起 Kiwibot 机器人「绑架案」。「犯罪嫌疑人」是一位代课老师,而他给出的作案理由则是:「这个机器人在街上闲逛让人很烦,」所以他就将其装入了自己的汽车后备箱。

参考内容:

  • https://www.xataka.com/robotica-e-ia/kiwibots-que-reparten-comida-no-van-solos-se-descubre-que-controlan-operadores-colombia-2-dolares-hora

  • https://www.sfchronicle.com/business/article/Kiwibots-win-fans-at-UC-Berkeley-as-they-deliver-13895867.php

  • http://column.etnetchina.com.cn/column-list-EtnetcolB236/80980.htm

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加州大学伯克利分校机构

加利福尼亚大学伯克利分校,简称加州大学伯克利分校,又常被译为加利福尼亚大学伯克莱分校,位于美国加利福尼亚州旧金山湾区伯克利市,是一所世界著名的公立研究型大学。其许多科系位于全球大学排行前十名,是世界上最负盛名的大学之一,常被誉为美国乃至世界最顶尖的公立大学。

https://www.berkeley.edu/
机器视觉技术

机器视觉(Machine Vision,MV)是一种为自动化检测、过程控制和机器人导航等应用提供基于图像的自动检测和分析的技术和方法,通常用于工业领域。

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