受比尔·盖茨青睐,这种手术机器人有哪些亮点?

以前的科幻电影中,未来科技可以将医生驾驶的飞船缩小,进入人体对疾病进行治疗。而今天微型手术机器人和虚拟现实的结合,正在让医生们“身临其境”,“钻进”患者体内进行手术的梦想变为现实

日前,Vicarious Surgical公司宣布完成数额为1000万美元的融资。这轮融资由比尔·盖茨先生的Gates Frontier领投,其它投资者包括Khosla Ventures,Innovation Endeavors,Yahoo联合创始人Jerry Yang先生的AME Cloud Ventures,和Marc Benioff先生。这家公司致力开发的微型机器人,开辟了微创手术的新模式。

Vicarious Surgical公司开发的微型机器人如同人一样有两只“手臂”和一个“脑袋”。它的“脑袋”携带着一台相机,就像医生的眼睛一样可以看到患者体内的环境。而医生可以通过自己手臂的动作可以控制机器人的“手臂”进行手术。通过虚拟现实(VR)技术,医生可以实时观察到患者体内的手术进程,整个过程就好像医生被缩小并且放到了患者体内,进行微创手术。

图片来源:123RF

这种机器人不但只需要在患者身上切开一个微小的口切就可以进行手术,而且理论上医生甚至不需要待在患者身边。他们可以在千里之外进行手术,只要互联网的网速够高!而且将手术机器人变小可以降低制造成本,从而让更多医生们可以使用它们进行微创手术。

Vicarious Surgical公司的联合创始人是麻省理工学院的工程师Adam Sachs和Sammy Khalifa先生。他们最近同时登上了2019年福布斯“30 Under 30”的两个榜单。他们不但成为了革新制造业和工业(Manufacturing and Industry)的青年才俊,他们创建的初创公司也因为融资超过1500万美元登上了“Big Money”榜单。

“我们的长远目标是通过改进微型机器人技术,让机器人手术不但可以在大城市和大医院进行,还可以在小城镇、偏远郊区的诊所以及世界各地进行。”Adam Sachs先生说。

参考资料:

[1] Bill Gates backs tiny robotic surgeons that operate from inside a patient’s body. Retrieved February 17, 2019, from https://www.rt.com/usa/451640-bill-gates-mini-robot-surgeons/

[2] Vicarious Surgical Secures an Additional $10 Million in Funding. Retrieved February 17, 2019, from https://www.businesswire.com/news/home/20190214005579/en/

[3] Vicarious Surgical. Retrieved February 17, 2019, from https://www.vicarioussurgical.com/

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虚拟现实技术

虚拟现实,简称虚拟技术,也称虚拟环境,是利用电脑模拟产生一个三维空间的虚拟世界,提供用户关于视觉等感官的模拟,让用户感觉仿佛身历其境,可以及时、没有限制地观察三维空间内的事物。用户进行位置移动时,电脑可以立即进行复杂的运算,将精确的三维世界视频传回产生临场感。

Vicarious机构

Vicarious创立于2010年,主要致力于使用计算机神经科学来建造机器人处理各种任务的学习模型。Vicarious比较专注于大脑皮层区域,这个部分在医学上普遍被认为主管视觉和听觉。 联合创始人兼CEO Scott Phoenix称,Vicarious并非想完全复制出一个机器大脑,他们只是想通过模仿大脑工作原理来研究机器学习。就像制造飞机时,会模仿鸟类的飞行原理,而非照着鸟类来造飞机。Scott Phoenix认为,从长期来看,他们的AI科技将会运用到包括工业、农业、食物加工、物流等众多领域。 虽然目前Vicarious没有公布他们的盈利模式和主要客户,但是这家公司的投资人却都很有来头,比如SpaceX CEO Elon Musk、Facebook创始人Mark Zuckerberg和好莱坞演员Ashton Kutcher等。 Vicarious的创始人Scott Phoenix曾在2008年创立第三方客户反馈平台Frogmetrics。联合创始人Dileep George曾在2005年创立AI R&D公司Numenta。 Vicarious在2012年7月获得500万美元的风险投资,2012年8月获得Good Venture领投的1500万美元A轮投资,2014年9月完成Formation 8领投的5200万美元投资。2017年7月25日,获得由Khosla Ventures投资的5000万美元C轮融资。

vicarious.com
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