男人两行泪:机器学习算法证明男性大脑老化比女性更快

只因性别不同,年龄相同的两人大脑老化程度能相差三年。这是圣路易斯华盛顿大学医学院的一项最新研究结果。这次,老得更快的那群人仍然是男性。

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大脑运转所需的能量由糖分提供,而随着身体生长和老化,大脑对糖分的需求也会逐步发生变化。有氧糖酵解(aerobic glycolysis)是为大脑发育和成熟供给能量的重要步骤,但随着年龄的增长,这种反应发生得会越来越少,直至彻底消失。因此,这个机制可以帮助科学家确定一个人大脑的老化程度。

在2月4日刊登于《Proceedings of the National Academy of Sciences》的论文中,圣路易斯华盛顿大学医学院的研究人员研究了205个受试者大脑的PET扫描影像,以确定脑内的氧气和糖类物质含量。他们利用机器学习算法来探寻大脑代谢和年龄的相关性,然后用女性受试者大脑代谢数据来估算其大脑的生理年龄。算法发现:通过女性受试者大脑代谢数据估算出的年龄,比其实际年龄平均年轻3.8岁。

忧伤的是:对于男性,通过大脑代谢估算的年龄比实际年龄平均老2.4岁

Manu Goyal博士,是圣路易斯华盛顿大学医学院Mallinckrodt放射学研究院助理教授,同时也是本论文的第一作者。他表示:“大脑代谢的性别差距显著,但这并不是两性之间的唯一区别。它比很多以往发现的性别差异更大,但并不是最大的。”

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不过男性同胞们也不要难过,我们目前对于大脑老化的了解仍然有限。这项研究也并不能说明大脑的老化差异会造成神经系统疾病或其他危害。Goyal博士解释道:“即便是耄耋老人也可能保持着清醒的头脑和较为灵活的四肢。”

这项研究也许会引发一些关于阿兹海默病的担忧,因为年龄增长与阿兹海默病的出现有一定的关联。但是,宾夕法尼亚大学医学院的Jason Karlawish博士提醒道:“阿兹海默病是一种疾病,它并不是衰老的必然结果”。因此,我们也不需要为大脑衰老进程产生过度的担忧,目前也尚未有任何可以逆转大脑衰老的办法。

不过,改善生活习惯仍是降低健康风险最重要的办法。杜克大学医学教授Murali Doraiswamy博士指出,均衡膳食、适当运动、积极参与社会活动都有助于减缓认知能力的下降。也有研究显示,控制血压正常也有利于保护认知功能免受伤害

参考资料:

[1] Women's brains appear three years younger than men's. Retrieved Feb 13, 2019 from https://www.sciencedaily.com/releases/2019/02/190204172217.htm

[2] So men's brains are older than women's. Should you be worried? Retrieved Feb 13, 2019 from https://www.yahoo.com/lifestyle/mens-brains-older-womens-worried-222100935.html

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