宇多田作者

他是被耽误的音乐制作人,在阿里造出了汽车操作系统

AI 才子,音乐诗人,他用智慧和浪漫造出了阿里汽车操作系统。

2010年,刚刚迈过30岁的刘欣结束了一段长达4年的创业历程,他打算给自己一个gap year来思考。“那时我感到自己变成了一个卢德主义者。”他说。

卢德主义是一种盲目反对新技术的思潮。这本应是一个与刘欣完全背道而驰的词汇。这位非典型Geek留着艺术家的发型,会弹吉他、喜欢漫画、热爱钻研不同国家和民族的人文地理,但成长历程相当正统而“硬核”:出生于铁路通信工程师之家,小时候的玩具是电路板和二极管,拆过一切能拆的家用电器,从五年级开始接触编程,高中时就写过简易的AI聊天软件,开源系统就是他探究代码的游乐场。

毕业后,刘欣的事业也与技术密不可分,他对LBS情有独钟,十几年如一日地走在行业的最前沿,并一再取得傲人的成果:在第一家公司,他带着同事开发出了国内第一个基于浏览器的矢量地图引擎,这种技术直到今天还被手机地图广泛运用;2006年年底,他创业做的“地图客”,开创性地在博客中植入位置签到信息,facebook直到2010年8月才推出类似功能,推特还要更晚。他也因此被圈内朋友戏称为位置签到的“鼻祖”。

“但那时我感到,科技似乎并没有把人们的生活变得更好。”

“用一个新的操作系统去定义汽车”

2014年,刘欣加入了AliOS,开始参与阿里与上汽合作的互联网汽车研发,他在LBS领域的专长有了新的用武之地。这一次,他和团队要开发的,是一款汽车的智能操作系统,要让车跑到互联网上。

汽车被认为是继PC和手机之后的新一代智能终端。“如果说Windows和Mac OS系统定义了个人电脑,iOS和安卓定义了手机,那么我们要做的,就是用一个新的系统去定义汽车。”

刘欣很快发现了这件事的复杂和艰难之处:正如不能直接把Windows装到手机上一样,把已有的操作系统直接装到汽车上也是行不通的。开车时的应用场景,和面对电脑或拿着手机时截然不同。更关键的是,开发一个操作系统和开发一款垂直领域的互联网产品,难度不可同日而语,操作系统需要成为基础设施,通过提供数据和运算能力,让其他生态伙伴能够快速聚焦自己真正想做的服务和内容。

挑战巨大、压力巨大,但幸运的是在他们夜以继日开发新系统的同时,已经有一辆车在等着他们。那就是后来成为国内互联网汽车标杆的上汽荣威RX5,搭载基于AliOS的斑马系统。

“一开始做了一个系统,就马上有一辆车等着你把系统装进来。这是只有阿里这样的平台才能提供的机会。”三丰(姜鹏,阿里巴巴合伙人)当时对刘欣说的这句话,他至今记忆犹新。

2016年7月6日,荣威RX5正式发布,那是刘欣最有成就感的时刻,但那之前的两个月则相当“不堪回首”。当时RX5面临融合定位方面的重大难题。所谓融合定位,就是综合GPS、Wifi、基站、惯导系统及地图等多个来源的信息,来精准确定车辆的位置。一般地图和导航系统的精度无法达到RX5的要求,在例如重庆这样“多层”的城市,精准定位尤其困难。

为了解决这个难题,一个跨部门的团队迅速成立。来自高德、千寻、斑马等各个团队的人马汇集在一起。阿里巴巴技术委员会主席王坚博士让他们立下军令状:“两个月之内搞不定,就没有后续了。”

一个多月的攻坚战,刘欣所在的团队打造出了现在RX5使用的“双盲定位”技术,让RX5可以在没有网络信号和GPS信号的情况下依然保持精准定位。

“车会越来越懂你,人机交互会越来越自然”

荣威RX5的如期发布只是这个操作系统——AliOS在车上走出的第一步。现在AliOS已经通过斑马集成到70万辆互联网汽车中。

刘欣对于这个系统的设想是要“让车更好地理解人,也更好地理解环境”,只有这样,“车才会越来越懂你,你跟车的交互才会越来越符合直觉。人与机器的交互,一定是越符合人的直觉越好。”

人与机器曾经如何交互?刘欣清楚地记得3岁时第一次见到计算机的情形。那时的计算机没有屏幕,只有巨大的机箱。一位操作员姐姐让这个庞然大物打出他的名字——用键盘输入命令,然后机器吐出一张打孔纸带,上面的孔就代表“刘欣”两个字。

此后二三十年之中,人与机器交互的方式几经变迁,如今大家早已习惯于动动手指点击屏幕,但这种方式仍是人在使用机器的语言,而真正符合直觉的交互方式,一定是属于人的方式。

AliOS所追求的就是在车内实现自然的多模态交互。有了它,开车的人不必再依赖触摸屏,说一句话、做一个手势,车就能理解你的需求。同时,通过各类传感器,车也能“看懂”和“听懂”环境,而且感知范围比人类更大。假如一条道路发生拥堵,车在几个街区之外就能有所感知,并提前规划线路。

自然交互的实现需要攻克技术上的多重难关。车要理解人,不仅要听懂人说话,还要能识别人的语气、表情、手势,这背后是海量的数据和学习算法的训练,还需要强大的运算能力。

为此而作出的努力让刘欣觉得充实,AliOS让他觉得距离自己的梦想近了一步: “早晚一小时的通勤时间或许很难压缩,但足够智能的车会最大程度地减少你的焦虑。”

8年前他对技术的迷茫业已消散。“我们的愿望很简单,happy and healthy。”刘欣说。他也曾想过去当漫画家或者音乐制作人,但如今他仍然奋斗在技术的第一线,并且乐此不疲。他坚信技术发展之下“大出行”的未来图景一定会实现:“从北京到上海,我可以在网上叫一辆车到家门口来接我,车内环境舒适,一路上我可以看电影、听歌或者工作。”

实现这个图景并不容易,一款操作系统的诞生和打磨,需要打通商业、产品、技术,架构……链条极长。而降低它的成本,让它变成每一个人都可以享受的服务,更是巨大的挑战。

“只有在阿里才有这个挑战,也只有在阿里才有这个机会。”刘欣说,“AliOS在世界范围内集齐那么多技术人才,共同来做这件事,这是一个奇迹。”

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