14岁女孩用AI开发亲戚识别器,帮助患阿兹海默的奶奶找回记忆

本文的主人公小程序员Emma Yang自从发现患阿兹海默症的祖母很难记住家里人,就决定研究如何利用AI与面部识别技术来帮助祖母以及其他病人。

Emma Yang才七八岁的时候,她的祖母就变得越来越爱忘事了。在往后的几年内,这些由阿尔茨海默症引起的影响记忆力的毛病逐渐恶化。于是,从很小就开始学习编程的Yang决定开发一个App来帮帮忙。

*阿尔茨海默病(AD)是一种起病隐匿的进行性发展的神经系统退行性疾病。多见于70岁以上的老人,主要表现为认知功能下降、精神症状和行为障碍、日常生活能力的逐渐下降。

“我亲身感受过这样的疾病是如何影响病人自身以及其亲友的。我在11或12岁的时候,非常热衷于将技术用于社会福利,以帮助世界上的其他人。”现年14岁的Yang说道。

她的App名为Timeless,仍处于开发阶段。阿尔茨海默症患者可以使用此App浏览亲友的照片,App通过面部识别技术来告诉他们照片对应的人是谁以及他们与患者是什么关系。如果患者不认识房间里的某个人,他们可以直接举手拍张照,App也将自动识别该人。

☟小程序员发起的App众筹视频


“我见识到了AI与面部识别技术是如何逐渐发展并被应用到越来越多的领域中,尤其是医疗领域。”她说。她与科技公司Kairos的导师们合作并学习如何开发iOS App。Timeless即采用了该公司开发面部识别软件。

Timeless还包括一个列出当天日程的简单提醒界面,以及一个显示家庭成员照片与姓名的联系人界面。

若病人试图重复呼叫某位联系人(该疾病有时会导致这样的情况)App就会显示:“您确定呼叫该联系人吗?您在5分钟内已经呼叫过TA了。”还有一个“我”界面会显示病人的名字,年龄,电话号码与地址。

App的其他部分功能由一位护理者维护,包括在日历上更新日程,以及邀请亲友发来一组自拍,以便面部识别算法学习并识别他们。

目前该App仍处于开发阶段,Yang也不知道它能否达到设想的效果。在一次众筹活动中,她正在为与患者进行下一步的试点实验筹集资金。但她对这项App的效果非常乐观,尤其是当病人能够在病情的早期阶段就开始使用该App时。

小程序员已经筹到了一部分钱

众筹链接:

https://www.indiegogo.com/projects/timeless-a-mobile-app-for-alzheimer-s-patients-apps#/

“目前市场上并没有App能够真正帮助到阿尔茨海默病人的日常生活,”她说道。“人们总是觉得这并不会很有帮助,或者年长者不会使用科技产品。但实际上,如果你有策略地向患者介绍如何使用,他们很有希望学会使用App并从中获益。”

加州大学旧金山分校记忆与衰老中心(Memory and Aging Center)的副教授Katherine Possin对Yang的话表示同意。“对于那些遭受认知损伤或记忆问题的人来说,学习一项新技术或软件确实不容易”,Possin说道。“但如果病人的病情尚不严重且有护理者的支持与帮助,只要App足够简单,他们是有可能通过重复练习来学会如何使用的。”

Possin还表示,浏览有标记的照片对于病人来说也是一项社交活动,帮助病人记住其家人与好友,还能够加强记忆。“我认为对于病人来说,重复练习重要的记忆非常有帮助——这样的练习加强了这些宝贵的记忆,使病人更加坚强,直面病魔。”

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