黄锦编译

什么?微软也要进军无人零售了!

微软的技术要帮助零售商迎头赶上 Amazon Go。

微软的技术要帮六名知情人士对路透社说,微软正在研发取代收银员和排队付款的技术,亚马逊自动化零售店迎来新的挑战者。

在亚马逊西雅图总部的 Amazon Go 商店,一位顾客选择了 Amazon Go 和 Theo 联名的巧克力棒。

知情人士说,总部位于华盛顿州雷德蒙德市的这家软件巨头正在开发追踪顾客购物车的系统。其中三个知情人士表示,微软已经向世界各地的零售商展示了该技术的样品,并与沃尔玛就潜在的合作进行了谈判。

微软的这项技术旨在帮助零售商迎头赶上 Amazon Go。

Amazon Go 是一家位于 Seattle 的高度自动化的零售店,从 1 月份开始向公众开放。在旋转门处,顾客扫描智能手机即可进入店面,摄像头和传感器会识别他们从货架上取下的东西。完成购物,他们就可以离开商店,亚马逊会通过他们存档的信用卡自动扣费。

Amazon Go 即将入驻芝加哥和旧金山。它的竞争对手们也在做着准备,但这些公司测试了客户购物时的扫描和打包程序,结果好坏参半。

所以,对微软来说,成为这些零售商的战略盟友就意味着大生意。除了开发零售技术,它在出售云服务方面仅次于亚马逊,而云服务是电子商务的关键。

目前还不清楚微软什么时候会把自动结账服务推向市场,也不清楚它的技术是否是零售商们正在寻找的解决方案。

但有的人认为,技术是零售行业的下一次重大革新,亚马逊的竞争对手不会置之不理。

「这是便利店和杂货店结账服务的未来,」Loup Ventures 的研究负责人 Gene Munster 说。这家风险投资公司估计,美国的自动结账市场规模价值 500 亿美元,收银员是美国最常见的工作之一。

微软表示「对谣言或猜测不予置评」。沃尔玛和亚马逊也拒绝置评。

昂贵的设备

一位知情人士说,微软的进军任务大部分落在了它的商业智能或者人工智能团队身上。这是一个由 10 到 15 人组成的小组,已经在开发一系列的零售商店技术,他们还在  Nadella 面前展示了他们的一部分成果。

在几个月前的一次会议上,Nadella 推荐了一个「智能端」设备,该设备只占用少量的云服务,就可以管理诸如摄像头在内的很多小设备,进而降低成本。

另外一个人表示,让该技术便宜到不会影响零售商本来就很薄的利润率,是一个很大的挑战。

微软已经在雷德蒙德市的零售体验中心展示了自动结账的基础技术。

据透露,微软已经有六七个合作伙伴,包括雷德蒙德市的 AVA Retail 。他们正在微软的云服务上建立自己的免结账服务或者相关服务。如此,除了会给微软云服务带来收入,还会带来关于新型零售技术的洞见。



与此同时,微软的内部团队,包括一位从 Amazon Go 雇来的计算机视觉专家,正在研究在购物车上安装摄像头来跟踪顾客的所购商品。

知情人士说,他们还在研究让智能手机提升购物体验的新方法。

尽管如此,在行业里,亚马逊仍独领风骚。

这家公司花了 4 年时间秘密建造了 Amazon Go,在 2016 年才在西雅图园区推出了一个仅供员工使用的试点。在此之前,它收集了近十四个月的数据。亚马逊表示,并不打算把免结账技术引入 Whole Foods 。

而且亚马逊仍在努力改进服务。

亚马逊副总裁 Dilip Kumar 今年早些时候在接受路透社采访时说,该公司正在训练计算机利用尽可能少量的信息来识别商品或者购物行为。

「这真是一个非常棘手的问题,」Madrona 创投集团的董事总经理 Scott Jacobson 说,

「以至于亚马逊买具有解决问题的独特优势。」

产业无人零售商店微软亚马逊
暂无评论
暂无评论~