马斯克接管Model 3量产任务,但特斯拉背后的这些问题更加令人担忧

两位知情人士透露,上周特斯拉旗舰车型 Model 3 的量产努力已经到达「沸点」,这也促使 CEO Elon Musk 出手直接接管生产车辆的部门。

由于未能在 3 月底实现日产 500,周产 2,500 的生产目标,Musk 随继施行了一系列措施。Musk 似乎有意冷落公司工程部门的副总裁 Doug Field,亲自上阵监督整个生产过程。

自 2013 年从苹果公司离职加入特斯拉后,Field 就一直在巩固自己的权利。Musk 给 Field 了数次提高产量的机会,但是过去几年,公司一再没能自己定下的生产目标,即使在 Field 执掌生产过程之后,这一现状也没有改变。

一位知情人士告诉我们,例如,今年早些时候,特斯拉暂时关停了 Field 正在负责的 Model 3 车型的生产,而特斯拉公司负责制造汽车电池模块的工厂仍在继续生产。这一举措不仅给了公司生产方供应了更多电池组,也是一个展示生产效率的机会。不过,这并没有显著改善产能问题,而就在几周前, 马斯克授权去除加利福尼亚州弗里蒙特工厂中一些妨碍汽车零部件传输到生产线上的输送设备。不过,这也没有帮助加快 Model 3 的生产,以实现产能目标。

特斯拉发言人在一份简短的声明中表示,「Model 3 车型的生产问题是特斯拉最优先考虑的事情,Elon 的关注焦点也在这上面,而 Doug 则把精力放在车辆工程方面。」

发言人未做进一步评论。

拥挤的机器人

熟悉最近管理变化的人士说,一个可能使生产复杂化的因素是, 虽然特斯拉的其他汽车 Model s 和 Model x 是由线性过程流制造的, 而 Model 3 的生产则是以一种更为复杂的方式建立起来的, 以便在未来能够指数增加生产。

据一位对特斯拉的制造问题有直接了解的不同人士透露, 这种设计包括额外的机器人, 这使得很难将人类带入生产线,作为解决问题的权宜之计。

最近几个月,Model 3 的产能问题见诸报端,闹得沸沸扬扬,这也给公司的股价造成了压力。周一,特斯拉股价下跌了 5% 左右,纳斯达克指数下跌超过 3%。

内部人员表示,根据最新安排,之前向 Field 汇报的特斯拉生产线副总裁 Peter Hochholdinger 现在则直接向 Musk 进行汇报,这与 Filed 接管生产部门之前的情形类似。这一决定直接与两年前的一次行动遥相呼应,当时 Musk 更加直接的从全球制造和供应链负责人 Greg Reichow 手中接管了 Model X SUV 的生产,Greg Reichow 已从公司离职,现在是一名风险投资人。

Musk 直接插手管理特斯拉弗里蒙特工厂(包括供应量和质量控制)的举动,为这家新贵汽车制造商度过动荡的一周画上了句号。除了 Model 3 的生产问题, 联邦安全调查人员发起了一项针对使用特斯拉半自动自动驾驶功能的致命碰撞事故进行了调查。特斯拉还发布了有史以来最大规模的自愿召回, 涉及 12.3 万辆 S 型轿车。

清场

特斯拉高管阶层的戏剧并不是什么新鲜事, 因为脾气暴躁的马斯克经常会迅速做出改变。今年早些时候, 两名制造业高级管理人员离职, 其首席会计官和公司财务主管也是如此。但越来越多的人表示, 他们担心公司能否留住顶尖人才并保持稳定。

上周,Musk 在一个月内接连两次直接掌控一个部门。特斯拉前任销售主管 Jon McNeill 于 2 月份离职前往 Lyft,Musk 表示不会立即有人来代替 McNeill,这意味着销售团队现在直接向 Musk 进行汇报。此前,Musk 还直接控制了汽车电池组件的工厂,之前负责人是 CTO J.B. Straubel。

Field 曾经是 Segway(电动双轮摩托车,赛格威)的 CTO, 加入特斯拉之前曾在苹果公司从事 Mac 硬件工程工作。他最先负责特斯拉汽车项目小组的一小部分报告, 这个小组负责协调多个部门将一辆汽车推向市场。不到一年, 他就接管了负责设计许多硬件(涉及汽车)的部门,这也让他有机会得以了解汽车硬件的制造生产知识。

接着,他选择了所谓的制造工程, 包括设计特斯拉制造汽车的生产线。Model 3 被视为 Field 可以借以展现自己的大好机会, 不过几个月前, 马斯克在他的职权范围内巩固了自己对生产、供应链和质量控制。

一周半以前, Field 在一封电子邮件中告诉员工, 通过将每天生产 200 辆 Model3 汽车的产量提高到 300 辆, 足以证明「特斯拉的敌人们错了」。

据彭博社报告,Field 写道「我们来让这些人后悔和我们对赌」。自从文章见报以来,特斯拉的卖空者(他们认为特斯拉股票会下跌)从显著的股票下跌中获益。而根据 Musk 近期的管理变动,Field 保留了设计工程师的位置。

尽管人们一直对特斯拉烧钱的做法感到担忧, 但一些投资者认为, 如果这家 15 岁的汽车制造商无法继续从传统债券市场借钱, 或者债务利率成为问题时, Musk 也不缺少资金雄厚的投资者。

据瑞士联合银行称, 截至 2017 年底, 特斯拉拥有 37.7 亿美元的现金, 并且欠下了 100 亿美元的长期和可转换债务, 其中 14 亿美元将于 2018 年底到期。

正如一位特斯拉前经理所说,「如果除了最近的财务状况, 你对公司没有任何了解的话, 你会说,这家公司将会倒闭。」

特斯拉目前在高端电动汽车市场上面临着很小的竞争,这可能会给公司一些喘息的空间来解决其面临的生产问题。

另一方面,特斯拉的悲观主义者相信 Musk 已经失去了可信度,他在生产上的短期预测与实际情况相差太远。

例如, 在 2016 年, 他说特斯拉将在 2017 年下半年每周生产至少 3800 辆 model3 汽车。在对目标进行了几次改变之后, 特斯拉最终在今年总共生产了 2500 辆以上的 Model 3 汽车。周一早些时候, 马斯克在给员工的一封电子邮件中说, 特斯拉在过去的一周里制造了 2000 辆 Model3 汽车, 不过,目前还不清楚它能否保持这样的速度。

特斯拉的估值与福特相差无几, 在特斯拉的股票开始受到冲击之前, 它领先于通用汽车, 也是市场上最具争议的股票之一。

根据雅虎金融的数据, 特斯拉近 30% 的可用股份, 也就是所谓的浮动股票, 已经被那些认为股价会下跌的卖空者借走了。(马斯克拥有该公司约 20% 的股份。) 

对特斯拉持乐观态度的投资者,将其与亚马逊 (Amazon) 和 Netflix 等其它热议的增长型股票相提并论。但是这些公司可以说比复杂的硬件制造商更能控制他们的成本, 而复杂的硬件制造商必须足够安全, 才能运载人类。特斯拉可能无法永远利用债券市场。

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