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中科创达为什么要收购一家没有销售部门的东欧技术公司?

「我们收购了自己在视觉领域的唯一竞争对手。」中科创达副总裁杨宇欣说道。
 
3 月 29 日,智能平台技术提供商中科创达完成了对海外图像视觉技术公司 MM Solutions 的收购交易,交易总价为 3100 万欧元。

「高通在很多视觉领域只有我们两家供应商,但他们的技术要比我们的好。」杨宇欣说,中科创达将通过此次收购整合双方的技术和资源,打造全球最大的智能视觉技术平台。

收购「视觉领域的唯一竞争对手」

「我们很早就看上了 MM Solutions。」杨宇欣说。

对于一家创新型技术公司来说,实现持续的核心技术创新,非常重要。通常,创新的途径有两条:内生和外延。

上市之前,中科创达的技术创新主要依靠内生。

中科创达所聚焦的智能终端操作系统在产业链中处于一个核心的位置,不仅要与硬件厂商合作,也要承载软件和服务。而在移动智能操作系统开发设计领域,中科创达凭借自身技术逐渐出了优势。

2015年,中科创达乘上了智能手机的浪潮成功上市。与此同时,中科创达把目光瞄向了视觉领域的相关技术。在拥有了资本武器之后,外延则成为摆在公司眼前的一个新选项。

「外延可以大大缩短了我们获得新技术的周期。」杨宇欣说道。

对于很多人来说,MM Solutions 是一个有点陌生的名字,但是,这家公司在业内却颇有名气。这家成立于 2001 年的 MM Solutions 公司,总部位于保加利亚。十几年来,一直致力于为高端图形影像产品提供一站式解决方案。

公司在成像系统、光学设计、图像处理、视觉方案的系统与架构方面,积累了较深的技术底蕴,拥有领先的图像视觉和人工智能算法开发、优化和集成能力。

目前,世界上已经有超过 60 款智能手机和平板电脑采用了 MM Solutions 相机影像解决方案及图形图像算法,全球有超过 5 亿台智能手机的摄像头成像单元搭载了 MM Solutions 的图像处理算法和画质调校技术。

除了移动领域,MM Solutions 的视觉技术也在智能汽车等方面拥有广泛的应用。
 
据杨宇欣透露,谷歌 Pixel 手机的「智能摄像头」就使用了 MM Solution 的解决方案,被英特尔收购的视觉处理芯片商 Movidius 也采用了他们的技术。
 
有趣的是,MM Solutions 没有销售部门,公司业务全部来自于找上门的订单。即使低调到这个份儿上,MM Solutions 仍能实获得 50% 以上的纯利,这也侧面反映出这家公司的技术实力。
 
不过,MM Solutions 的这种商业模式也会带来些许问题。

直接后果之一,就是公司的市场客户局限在欧美国家,无法覆盖亚太地区。对于公司负责人来说,拓展市场是个不小的挑战。这也给中科创达创造了收购的机会:后者在亚太市场具有天然的地理优势。

「业务客户重合、技术能力一致、财务健康、区域互补」,基于这些因素,中科创达完成了对 MM Solutions 公司的收购。

「欧洲是一块价值洼地」

「M&A(兼并收购)里面总是 Acquisitions 容易,Merge 难。」杨宇欣说道。
 
在上个月举办的 MWC 2018 上,中科创达推出了面向智能视觉领域的智能视觉一站式技术平台。不仅可以提供从驱动、框架、算法、图形图像系统优化到应用程序开发等一套完整、全面的 Camera 解决方案,还融入了最新的异形体体积测量 AI 算法,可以展开公共场所人流统计、行人轨迹、性别识别及情绪识别,可被应用于物流、零售等领域,帮助行业客户节省人工成本、提升综合效益。

完成对 MM Solutions 公司的收购之后,中科创达将会进一步整合技术和资源,增强这款智能视觉技术平台的功能。
 
事实上,并不是中科创达第一笔海外收购经历。
 
早在 2016 年,中科创达就收购了芬兰智能车载交互技术公司 Rightware。杨宇欣告诉机器之能,目前中科创达与 Rightware 在业务方面已经进行了深度整合。在这笔收购之前,Rightware 在中国只有 2 家客户,如今这个数字已经增长到了 35。
 
「对客户来讲,是否有本地支持的团队、销售活动是否频繁、客服是否优质,都很重要。」杨宇欣介绍,中科创达现在正同 Rightware 一起切入美国市场,同时通过他们的渠道尝试进入欧洲市场。
 
而此次收购 MM Solutions 也会遵循类似的「打法」。

在杨宇欣看来,欧洲的资本市场发展没那么迅速,但却具备相当强势的技术实力,「是一块价值洼地」。
 
「去年大家都讲 AI 技术,今年则要结合上实际场景。」杨宇欣补充道,明年还没有找到场景、没有建立商业闭环的公司可能就会在洗牌中面临被淘汰的风险,所以,那些没有场景的技术公司要去「收购场景」、「淌场景」。
 
「而我们有自己找场景的能力。」杨宇欣说。

「我们相信 MM Solutions 在成像技术、光学设计和视觉等领域上的不懈追求,以及他们对于人才,技术和资源的整合能力,将会加强中科创达在智能视觉领域的国际竞争力。」中科创达董事长兼 CEO 赵鸿飞表示。

而在 MM Solutions CEO Nikolai Daskalov 看来,未来能够获得中科创达的更多支持,MM Solutions 不论从技术,行业资源还是市场等方面都会迎来更好的发展。

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