宇多田撰文

阿里AI Labs竟然发了个「假带屏音箱」, 其醉翁之意早就不在硬件身上

在 2017 双十一破百万销量后,天猫精灵与它的开发团队——阿里 AI Labs 就进入了一个低调期。

宣传骤然减少,甚至过年期间推出的音箱红色限量版广告也仅仅是悄无声息地出现在天猫旗舰店的页面上,这个消息还是在贴吧有人转专用优惠券时看到的。

但与此同时,用压价策略与百万销量换来的优质数据资源,在这段「没有新品发售的平静期」,让阿里此前尚不突出的市场优势逐步浮出水面。

作为一个以给智能音箱找茬为乐的科技媒体,我们在近 5 个月的使用中感受到了这款音箱每一次系统升级都带来的变化:

  • 语音助手的声音明显变得年轻了(有人曾吐槽与小米和叮咚相比,天猫精灵声音像阿姨)

  • 回答问题的内容更加丰满。譬如,在设第二天闹铃时就会顺便给你播报一下明天的本地天气

  • 推荐算法也做了不少改进,至少说「我想听歌」时,她不会再翻来覆去给你播前一天点过的歌,偶尔来几首类似的冷门歌曲,简直让人感激涕零。

  • 技能数大概以每周 2 个的稳步速度递增,尽管大多技能的日常使用频率不高,但证明有开发者愿意进驻这个平台。

  • app 里围绕天猫精灵用户举行的活动较为频繁(请叫我勤劳的音箱观察者),基本遵循了「对外做一只安静的美男子,对内变一个闹腾的女汉子」的原则。

当然,缺点和槽点依然存在,在口碑上仍有一定争议。但这就像对待一个还没到 3 岁的孩子,需要把它与另一群同龄的孩子去比较:

整体来看,天猫精灵的「学习速度」与「领悟力」,高于国内智能音箱群体的平均值。

2018新春限量版

沉寂几个月后,2018 年的第一场发布会,虽然称不上惊喜,但有些发布内容还是在我们意料之外。

「不惊喜」,指的是我们已经猜测到,在实现百万销量后,阿里 AI Labs 会把智能消费硬件的工作重心从硬件的销售与推广,逐渐转移到了软件平台 AliGenie 上面。

根据最新的官方数据,天猫精灵的销量已经突破 200 万台。

因此,在销量达到一定量级后,摆在 AI Labs 的一个难题,便是从「如何获取高质量用户数据」,转变为「如何高效利用这些数据」:

给算法喂数据,提升产品整体使用感;

技术升级了,再植入到别人肚子里去(这一方面正在蠢蠢欲动,但速度不快);

利用百万销量产品的计算平台,更容易吸引与聚拢一批开发者(5 个月前还只能以百计数的开发者数量增至当下官方公布的 6500 名)。

这「三步走」可以美名曰「生态」,其实就是「建立一方势力」,或者用个更老套的说法——「我想做**的安卓啊」。

AI Labs负责人浅雪曾明确说过「做安卓不靠谱」,但随着用户规模扩大,野心还是应该有的。

实际上,包括科技巨头在内的很多公司都认为,对于一个还处于发展初期的市场,用这种方法占领市场比单纯卖硬件要快得多,风险也相对较小。

因此,这次发布的「假带屏智能音箱」,有一个目的很明确——推广 Aligenie2.0 上的视频能力,通过 2.0 收集图像数据。

浅雪表示:“阿里 AI Labs 在这个人机交互平台上引入了一个非常重要的能力,叫视觉能力。其中包括图像识别、人脸识别、物体检测等等。

「如果视觉能力能够通过更简单的形式释放出来,那么容器究竟什么样子其实不重要。」

尽管浅雪曾在接受我们采访时给过这样一种看法。但当看到这个“嫁接”了手机的「假带屏音箱」,我们还是吃了一惊。

一支架、一手机、一天猫精灵

此前,外界一致猜测这次阿里 AI Labs 会顺应产品趋势,从硬件层面直接给音箱添加一面屏。

不过我们还是「低估」了阿里的「产品简化能力」:

一块名叫 Xholder 控制塑料板、一部手机、一个天猫精灵,组成了这次发布会的最核心产品。

其操作也很简单:把手机嵌入塑料板后,自动检测到天猫精灵设备,进入视觉配置模式,继而连接成功。

而这项视觉能力,被阿里 AI Labs 命名为「天猫精灵火眼」。

不过,这个步骤是不是感觉有点熟悉?

那些可嵌入手机的简易 VR 头显,譬如 Google 的 Daydream 与三星的 Gear VR,好像都有类似的操作。

这很难不让人联想到去年 10 月加入 AI Labs 的李名扬博士,他曾担任 Google Daydream 项目的负责人。

毫无疑问,这种方法可大幅降低成本,而也有行业人士表示,目前显示屏供应紧张,或许是阿里没有采用带屏设计的原因之一。

但阿里 AI Labs 产品总监释空给出的解释,则多了一种对带屏音箱市场的不确定性:

「这是一种很好的试水。有什么样的带屏设备能比智能手机形态更加成熟和稳定?如果这种模式也可以达到一个 3000 元带屏智能硬件的体验效果,那么用户自然而然会做出明智选择。」

只是,另一个方面体现出的不确定性则更让我们这些用户在意:

年轻人的使用场景,真的需要音箱再加一个固定屏幕吗?

手机视频通话,玩游戏,看电视剧等等,不如躺在床上,窝在椅子里,把手机握在手中来得方便和舒服。

因此,这个「火眼能力」以及在此能力基础上制作的 Skill(音箱技能),其实都跟年轻人没什么关系。

这是阿里为进入母婴早教设备市场进行的一次硬件改造尝试。

无论是现场讲故事的视频演示,还是天猫精灵的动画生成效果,目标受众妥妥是每天喜欢盯平板盯上几小时的小朋友们(作为单身大龄女青年,我表示还没有 get 到带屏式音箱的用处)。

             

面向儿童的视频功能介绍

此外我们也注意到,到场的嘉宾大多为儿童音像及图书出版社的工作人员。

据 AI Labs 负责人浅雪介绍,在与天猫火眼的合作协议中,这些出版方提供的内容将被转化为视频与语音,同时也将采取「读书卡片与天猫精灵支架Xholder混搭」的套餐出售模式。

虽然作为非目标用户,对于增加了火眼能力的天猫精灵没有太多感觉,但一个针对老年用户添加的视频技能,则让人有点感动。

我曾在《给爸妈寄了一台智能音箱, 两个月试用期他们吐槽了一箩筐》这篇文章中,表达过父亲对于音箱在药物推荐方面的需求。当时在朋友圈也得到过浅雪的回复,认为这是一项值得探讨的技能。

而这次火眼版天猫音箱,其初步实现的健康技能,是对 4 万种家庭常用药物进行识别,并解答用量与保质期问题。

尽管离药物推荐还是有段距离,而用药也还是应该优先遵循医嘱,但很多时候,这对于眼睛昏花且独居的老年人不失为一种实用的技能。

「数据都是由阿里健康提供的,」浅雪表示,

「每一个带有基础包装的药盒图像都被标注并进行了分类,只要唤醒天猫精灵后,在手机屏幕上晃一晃,它就会报出药品的名称与用法。」

除了常用药,你还可以拿着一些指定的图书卡片,或者拿着苹果、菠萝、黄瓜、番茄、西蓝花等真实的瓜果蔬菜,在屏幕前晃一晃,天猫精灵也能get到。

当然,这肯定不是为我等人士设计的,不都为了早教市场嘛。

         

最全的天猫精灵火眼功能演示

除了天猫精灵火眼版略略让人意外,其他春季新品就稍显平庸了。

天猫路由器与天猫魔屏其实已经发布过一轮,让它们来发布会,露个脸应该是阿里 AI Labs 主要目的;

左为魔屏,右为路由器


而唯一完全改变了形态的产品「天猫精灵曲奇版」,其外形在天猫精灵的基础上把高度砍掉一半,内在实际与天猫精灵无差异。仍由思必驰提供智能语音技术服务,音乐版权则主要来自虾米音乐。

只是据说一上线就破了万台,难道是因为那层「织布秋裤」可以换 6 个颜色?

6个颜色的外壳

总体来说,这场发布会更像是围绕天猫精灵这款产品做的一次保守性能拓展。

对于期待外形有大变化的吃瓜群众与智能硬件爱好者来说,这个发布会也许让人略显失望。

但无可争议的是,天猫精灵在销量上取得的成绩,大幅提升了其 AI 计算平台 Aligenie 的能力与在开发者群体中的影响力。这应该引起同类竞品平台的注意。

而这种先做硬件,再推软件的产品策略,对于创业公司来说是条难走的路,但对于阿里这种具备强大营销优势与推广渠道的大公司来说,显得非常契合。其现阶段取得的成绩已经对此作出证明。

此外,有行业内人士告诉我们,阿里 AI Labs并没有发布他们的大招产品,调换了发布型号。

这是要给下次造势的节奏吗?

这样一比较,比销量被天猫压一头,比小米口碑压一头的众多创业公司们,「另辟蹊径」显得越来越不容易做到了。

产业软件平台AliGenie智能音箱阿里AI Labs
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因吹斯听~ 很想尝试一下