Aurora牵手拜腾,将在湾区部署百辆自驾车,意欲打入中国市场

编译 | 王宇欣

来源 | Wired

作者 | Alex Davies


汽车行业两个最有趣的年轻公司——拜腾和 Aurora 正在联手生产一款线条流畅、大屏幕的自动驾驶 SUV,预计 2020 年发布。这将是一款全电动的车型,500 公里的续航能力哪怕与最持久的 Tesla 车型相比也不遑多让。


可以肯定的是,这是一个很大胆的野心,但是设计之初,却并没有这样疯狂。


新晋的中国汽车制造商拜腾上个月在中国国际消费电子展上展出了这款车的原型机。该车搭载了 49 英寸的屏幕,随之亮相的还有一大堆模糊的关键词:连接、共享、变革还有智能。


拜腾 CEO 毕福康表示,「电动汽车的故事已经讲完了。」由于政府激励措施和技术进步的推动,从汽油和柴油向电能转移的过程正在稳步进行。他表示,一个强劲的电池组并不能够在汽车行业中脱颖而出,「我们想要完成第一台真正意义上的智能汽车。」


在汽车行业,与其它技术领域一样,「智能」是一个让人容易理解的术语,用一大块金属和计算机造出一台汽车,承诺这台汽车会使生活变得更轻松,更简单,这就是智能。但是在今天宣布的合作中,毕福康已经开始讲述其愿景中关键部分的细节了。


为了实现自动驾驶,拜腾拉来了一个外援,它刚刚和 Aurora 签订了一笔交易。未来两年,拜腾与 Aurora 将联合开展试点项目,在拜腾的车辆上共同开发自动驾驶技术,并在旧金山湾区部署 100 - 200 辆的自动驾驶汽车进行测试。


此外,双方将进一步探索 Aurora 自动驾驶系统在拜腾量产车中的应用。在验证安全的基础上,拜腾将与 Aurora 合作 L4 乃至更高级别的自动驾驶技术。


与已经在自动驾驶领域摸爬滚打十多年的谷歌相比,Aurora 不过是个新来者,但是多亏了 Aurora 的三位领军人,公司在如今的自动驾驶市场已处于领先地位:Chris Urmson 帮助 Google 推出了自己的自动驾驶车队,并运营了数年时间;Sterling Anderson 过去曾经主导 Tesla 的自动驾驶项目;Drew Bagnell 则掌舵 Uber 自动驾驶项目。


已经宣布与大众和现代合作的 Aurora 并不自己生产车辆,它只是一家单纯的软件供应商。所以,对拜腾来说,Aurora 是一个很好的选择。Aurora 对电动汽车的运行原理并不感兴趣,拜腾也全然不知自动驾驶的门道。二者在拜腾完成车辆设计之前早日合作,拜腾就可以将必要的传感器和计算机无缝集成到车内,这样就不用一股脑把这堆东西放在车顶了。


较晚进入汽车行业反而赋予了拜腾一个优势:无需花费数十年的时间为某一特定类型的客户服务,这样拜腾可以快速适应不断变化的环境。在个人汽车拥有权彻底消亡之前,拜腾计划在小范围内生产个人汽车。这些汽车将会是电动的,并且具有一定程度的自驾功能,毕福康表示。


虽然他还不确定这些汽车应当如何与如今的汽车系统相比,如今的自驾系统仍旧需要司机不间断的监督,并且无法处理诸如在高速公路上停下的消防车这类的突发状况。


毕福康还谈到,拜腾计划把汽车当做一个平台,「为坐在车里的人提供数字内容,还能为广告主投放视听广告。」这些汽车将会是真正的无人驾驶车型,没有方向盘或者脚踏板,整天都可以运行,提供类似出租车的服务。


现有的汽车制造商会因为其传统商业模式的需要而受到限制——销售带有方向盘和油门踏板的普通汽车。所以他们倾向于提供配备稍弱自驾能力的汽车,例如可以在高速路上辅助汽车驾驶的半自动系统。


在这些车企卖向个人买家的汽车中,驾驶员打开自动驾驶功能,但是需要一刻不停地对车辆进行监视。即使具有十年历史的 Tesla,也逃脱不了这个模式。Elon Musk 也在谈共享、自驾汽车的未来,但是这样的未来完全取决于他每年制造和销售数十万辆 Model 3 型汽车的能力。


对于 Aurora 来说,与拜腾的合作可以让它借此机会进入这家年轻的汽车制造商的领地——中国,世界上最大的汽车市场,每年有 26 万人死于交通事故,最近刚刚开始允许在一些道路上进行自动驾驶汽车的测试。


但目前为止,Aurora 还没能迈入这个市场。这次的合作仅针对美国的汽车,要移步中国,Aurora 需要调整自己的软件。中国的大环境,不论是驾驶员还是驾驶情况都与美国大不相同。但是与言而喻,与一家中国汽车制造商建立合作关系是一个很好的方法,可以让 Aurora 在这样潜力巨大的市场中拥有立足之地,毕竟中国这片沃土对本土公司非常偏爱。


在汽车行业这样一个不断变化的领域中,最重要的一个词不是「智能」不是「连接」也不是「联网」,而是「灵活」。

                                      

文章来源:https://www.wired.com/story/aurora-byton-self-driving-electric-suv/

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