英伟达Inception计划中的这家创业公司,想要打造会自动驾驶的「 便利店」

编译 | 白悦、高静宜

来源 | Techcrunch

作者 | Jonathan Shieber

去年,一家名为 Bodega 的硅谷公司引起了创业圈的广泛关注。

这家公司瞄准的是当下火热的无人零售领域,试图在公寓大楼、办公楼、学校宿舍、健身房等地部署智能售货机,从而「瓦解」街角的商店。

尽管这种商业模式遭到了民众的猛烈攻击与指责,但不可否认的是,创业公司对那些不起眼的邻里商店的攻势仍然没有减弱。

如今,又一家创业公司浮出水面。Robomart 想把超市货架上的杂货、烘焙食品和现成的食物通过自动驾驶车辆带到你家门口,可为批发商和大型零售商提供相应服务。

Robomart 公司的创始人 Ali Ahmed 的终极目标是,让 Robomart 成为「轮子」上的自助杂货铺。

早在十年前,Ahmed 还是联合利华公司的职员,那时他就设想了滚动式杂货店这一概念,并在之后创立了社交媒体平台 LuteBox。

从 LuteBox 起步,这位伦敦的企业家随后把精力投入到了自动驾驶配送公司 Dispatch。这家公司可以为用户提供定制服务,帮助用户得到任何想要的东西,虽然目前已经结业,但曾是美国按需服务公司 Magic 的竞争对手。

在最鼎盛的阶段,Dispatch 有 1500 名派送员,公司接到了绝大部分需要杂货店送货的顾客订单,是在 Instacart 等货品递送公司兴起之前的早期按需服务。

在这之后,投资者从 Dispatch 挖走了 Ahmed,他也随之搬到了加利福尼亚州的圣克拉拉,开始创建 Robomart。

「我认为我们正在创造一个全新的事物。」Ahmed 说道,「我们在与人行道上的机器人展开竞争。」二者可以提供相同数量的商品,也同样会引发人们对其便捷性等方面的争论。

就像人行道上的机器人可能会在加利福尼亚遭遇摩擦一样,Robomart 也会面临一些挑战。其中,交通和停车问题可能成为最大的障碍。

不过 Ahmed 认为,他的自动驾驶送货车可以由当地的商店集体购买,并与大型零售商(或正在寻找直接销售的批发商)竞争,而这些公司也可能成为他的客户。

用户可以在为期 24 个月的租赁期内获得对平台及车辆的全部使用许可。「这可比成立一家新店要便宜得多。」Ahmed 说道,「用户可以在没有预订的情况下完成购物。」

流动的无人便利店室内设有冷藏及加热系统。Ahmed 表示,他与批发商探讨了如何装载车辆,以模仿杂货店的不同货架——从乳品、家禽,再到肉类、蔬菜。Ahemed 说,对于零售商来说有一个好处就是,食品零售商和其他零售商使用这项技术能够保留所有的客户信息,而不是将其交给 Uber、Postmates、Instacart 或是其他公司。

Robomart 作为英伟达 Inception 项目的一部分,从 Archetype 孵化器和咨询项目中成形,目前正在通过与 Corbin 以及 Hevo Power 合作构建原型,前者是电动汽车开发商,后者是一家尚未将产品投放进市场的电动汽车无线充电初创企业。

尽管这些合作伙伴并不能在公司能否成功运营上给出更多的保证,但 Ahmed 表示他已经与食品批发商和大型零售商探讨车辆的发展。

Ahemed 表示,他们的流动便利店推出时将是完全自动驾驶的。公司的目标是将这种技术授权给杂货店,为他们提供 Robomart 车辆,无线充电设备(由 Hevo Power 提供)以及由 Robomart 三名工程师团队设计的自动驾驶车队管理和按需订购系统(这些人自 LuteBox 以来一直都与 Ahmed 合作)。

原文链接:https://techcrunch.com/2018/01/05/robomart-is-the-latest-startup-to-try-and-unseat-the-local-convenience-store/

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