李嘉诚也玩AI?他的维港投资投的第一个AI项目是何方神圣?

李嘉诚创立的风险投资公司 Horizons Ventures(维港投资)近日投资了人工智能初创公司有光科技(Fano Labs),具体金额尚未披露。此次投资对维港来说是一件很罕见的事情,因为它很少投资初创企业。事实上,这也是维港投资在香港的首次出手。

前首富李嘉诚所创建的维港投资曾投资过 Facebook、雷蛇(Razer,游戏设备品牌)、Slack、Improbable 和声田(Spotify)等行业巨头。现在,它罕见地将眼光转向了一个初创企业——有光科技。这是维港对香港本土公司的首次投资,也是对 AI 企业的首次投资,而且,被投者有光科技是一家最近才刚刚从人工智能加速器项目 Zeroth 中孵化出来的公司。

有光科技由一群学术界人士创立,致力于使用语音识别和自然语言处理等技术协助呼叫中心业务。你可别多想,机器人还不能完全胜任此类工作,但是这些技术可以帮助呼叫中心更有效地运行。

呼叫中心监管人员可以使用有光科技的技术复听所有呼叫中心代理与客户之间的交流记录。任何一个给呼叫中心打过电话的人都听过这句话,「您的通话可能被录音」,这是因为这些录音将会被再次检查以确保客服人员的服务不触犯法律(特别是金融服务方面)。同时,这些通话记录也被用于评估员工的工作情况,检查客户的反馈以及培训新人等。

但现实状况是,呼叫中心的管理人员没有足够的时间重听所有的录音,这正是有光科技所瞄准的突破口。有光科技的技术可以遍览整个呼叫中心的录音日志并为繁忙的管理人员调出应该再次检查的录音。这样,管理人员就能摆脱随机检查录音的低效工作方式。

「在没有这项技术之前,管理人员通常只能检查所有电话总数的 1% - 2%,」有光科技的 CEO 、联合创始人温豪夫博士在接受 TechCrunch 的采访时表示,「中国的一些银行声称他们检查了超过 5 成的电话录音,那他们是在撒谎,他们根本做不到这一点。」

温豪夫表示「即使他们真的这样做了,效果也有待商榷。因为就算是最好的电话记录检查员也会在检查时丢失掉一半的信息点」。有光科技的技术可以挑选出电话录音关键的部分,以确保呼叫中心的管理人员能够高效地检查每一个录音。


有光科技创始人温豪夫和 Victor OK Li


有光科技由香港大学(HKU)的博士毕业生温豪夫和香港大学信息工程系主任兼 IEEE 院士 Victor OK Li 于 2015 年创立。创立之时,公司的业务着眼于研发为客户服务的聊天机器人,随后将重心转移到解决呼叫中心的问题上来。

「这是一个真正的痛点问题,没有太多的解决方案可以做到这一点,」温豪夫表示。「我们加大了进军呼叫中心的力度—希望能够打造一个市场并成为其中最好的参与者,这对我们来说非常重要—但是从长远来看,我们会在这个市场饱和之前找到新的应用落地形式,我们会随时调整我们的技术。」

最初,这家初创公司专注于为香港和中国大陆方言开发语音识别技术以帮助解决电话解码的问题。现在,有光科技已经可以处理广东话、四川话、英语和普通话四种语言,客户包括房地产开发商、公用事业公司和助听器公司等。

「从最初的 Siri,Viv 再到如今的有光科技,维港投资一直以来都关注具有行业塑造性质的语音和自然语言处理技术。我们看好这种高科技公司,他们用人工智能技术对影响人际交流的关键问题进行改善。维港投资集团的 Phil Chen 表示,「有光科技针对多种方言的解决方案使得巴别塔得以重建。」

译者注:巴别塔源自《圣经·旧约·创世记》第 11 章。据记载,当时人类联合起来兴建希望能通往天堂的高塔;为了阻止人类的计划,上帝让人类说不同的语言,使人类相互之间不能沟通,计划因此失败

孵化有光科技的 Zeroth 合伙人 Tak Lo 对 TechCrunch 说,「有光科技正致力于解决两个重要的问题—分析中国其它地区的方言、抢占中国市场。我们认为这两个重大问题代表了一个独特的发展机遇,维港投资也同意我们的看法,于是有光科技成为它们在香港投资的首个项目。温豪夫是 Zeroth 加速器项目中的创始人的一个典型—大家都有坚定的决心要解决难题,专注于不同的市场,而且具有快速学习的能力。」

有光科技现在有 12 名工作人员,温豪夫表示明年会将员工人数扩充一倍。

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