闹钟、相框、视讯通话、助眠神器,不务正业的Echo Spot才是智能音箱该有的样子

这是一款智能音箱,一个复古闹钟,一个智能相框,以及一个助眠神器。在亚马逊 Echo Spot 身上,一切都是刚刚好。本文来自一个资深 Echo 迷,他将带你体验这款全新的 Echo 音箱。

Echo Spot 可以说是亚马逊 Echo 系列的一个颠覆性产品,它不仅貌美,兼具科技感与复古风,而且很多细节的设计恰到好处。不仅如此,Echo Spot 还将闹钟这个已经被手机取代的事物重新带回人们的生活。与之相比,去年夏天发布的 Echo Show 不仅昂贵,而且过分用力,有些细节显得多余。

外媒 Mashable 记者 Raymond Wong 是亚马逊 Echo 系列的忠实粉丝,他拥有两件 Echo 产品(初代 Echo 和 Echo Dot)。起初他认为这两款产品已经足够满足他日常所需。但当拿到 Echo Spot 的那一刻,他还是惊呆了,迫不及待地写下了使用报告。

以下是他与 Echo Spot 为伴几周以来的感受:

作为一个 Echo 老用户,当我听说亚马逊推出了一款带屏幕的新音箱时,我感到很激动。虽然对于音箱来说,语音交互才是它的本职工作。但我认为,在使用中还是会有很多场景需要直观的视觉感受,比如当你想要查看待办列表或者提醒列表的时候,当你想看电影预告片的时候,或者想要查看天气走势图的时候。

事实证明,带屏幕的 Echo Spot 没有让我失望,而且它带给我的惊喜超乎我的想象,我觉得大部分人都会对它的表现感到惊讶的。

曾经使用 Echo Show 的时候,我很喜欢它的即时视讯功能。但是它 230 美元的昂贵售价、缺少针对大屏而设计的相关应用、以及过时的外观设计替它减了不少分。

好在,这些问题在售价 130 美元的 Echo Spot 身上,都得到了解决。

美好的外形设计

工业设计一直不是亚马逊的特长,但是 Thank God,Echo Spot 的外形相当惊艳。我认为这支设计了 Echo Spot 的团队应该负责亚马逊所有硬件产品的外观设计,简直美呆。

我不是在 Diss 亚马逊的其他产品,但是真的,Echo Spot 看起来就好像是 Apple 会推出的东西。尤其是那款白色的,它让我想到了电影 WALL-E* *中的 EVE,而这部电影又刚巧是 Apple 首席设计师 Jony Ive 参与的。



Echo Spot 圆圆的外形融合了 Echo Show、初代 Echo、Echo Dot 的所有特点。不过事实上,由于亚马逊想要让 Echo Spot 伪装成一个闹钟,想要让你把它放在床头柜上,它也必须得长成这样。当然啦,你愿意把它放在哪里是你自己的事情。

试想你把 Echo Show 这个迷你电话亭一样的带着屏幕的大东西放在床头...嗯...你会选择 Spot 的。但是这里问题来了,对于一个放在床头柜上的东西来说,你最不希望它有的,就是摄像头,偏偏 Echo Spot 要用摄像头支持时讯通话。我猜很多人会对此心有顾忌。

不过它在我的床头柜上已经驻扎将近一个星期,我其实丝毫没有对它产生会监视我的顾虑,可能是因为它萌萌的外形具有迷惑性,让我觉得这个家伙一点都不可怕。

一切刚刚好的屏幕




Echo Spot 拥有 2.5 英寸圆形显示屏,实话讲它的显示效果并非最佳,既不尖锐也不鲜艳。但是它能很好地完成它的任务,显示时间、天气、歌词、或者其他所有适合在闹钟大小的屏幕上显示的东西。

面对着一个闹钟大小的显示屏,你肯定不会想要观看一部高清电影。但是如果你真的想这样做的话,Echo Spot 内置的 Amazon Video 对此也是支持的,不过我强烈不建议你这样做。

待机状态下,Echo Spot 的主屏呈常亮状态,显示时间,用来 cos 时钟。因此,顺理成章地,Echo Spot 支持用户更换或者自定义时钟界面。用户可以选择指针界面以及电子时钟界面。通过将照片上传至 Amazon Photos,你也可以自定义表盘背景图。所以这款智能音箱在 cos 闹钟的同时还能充当你的相框,一举三得。

另外,Echo Spot 还有夜间模式。在夜间模式下,设备屏幕会变暗,时钟界面的颜色也会变成黑白,这样你就不会在想要入睡时被它晃瞎双眼。夜间模式不需要每次手动调整,设备支持定时转换。

除了时钟界面外,设备的主界面还有更多的选择,我所选择的主界面搭配是时钟+天气+新闻头条滚动。

由于我曾经是 Echo Show 的用户,因此我会担心 Spot 的屏幕是不是过小,但事实上,我更喜欢 Spot 小巧的显示风格。Echo Show 搭载一块 7 英寸的大屏,这惹得我总想在屏幕上进行操作,但事实上 Echo Show 并没有为这块大屏配备任何应用,就连网页浏览器也没有。

Echo Spot 则不同,它很小,小到让你不会有对它的屏幕进行操作的冲动。它就像一块智能手表一样,你会默认它并不是用来浏览网页或者发信息的东西。通过设计对设备的输入进行限制,这很聪明。Spot 说到底是 Echo 系列的一员,是一个智能音箱,语音操控是首要的,其次才是触控。


熟悉的 Alexa 仍相伴左右


不论 Spot 多么貌美,有了 Alexa 内核,它才能够被算作一个 Echo 设备。关于 Alexa 的功能在这里我就不多赘述了,总体来说,有了 Alexa,你就能够通过语音命令播放音乐,将商品添加至购物车,询问天气、足球赛比分、以及一些常识性问题,还能帮你朗读新闻。在 Alexa  20,000 个技能点的辅助下,Echo Spot 拥有了更多的可能。

另外,我非常欣慰地看到亚马逊没有放弃它的远场拾音功能。现在 Spot 头顶上的四个麦克风是亚马逊 Echo 系列所搭载的麦克风的第二代,相比于 Echo Dot 所搭载的第一代麦克风,性能简直好太多了。从我日常的使用来看,就算是我在房间的另一侧讲话,它也能听清。如果我站在它面前,我甚至可以用接近耳语的声音与它交流。



播放音乐或许是 Echo 用户使用最多的功能了,Spot 内部搭载了一款 1.4 英寸的扬声器,声音从设备底部传出。这一设计别出心裁,声波会在传出后立即触到 Spot 所在的物体表面,并反射到四面八方。

Spot 的声音并不大,仅能满足小户型公寓的需求,而且与第二代 Echo 以及 Echo Plus 相比,音质也不是很好。但是好在,它的音质能够打败小不点 Echo Dot。


如果你真的非常在意音质的话,也还是有解决的办法。你可以选择将 Spot 连接到音质更好的蓝牙音箱上,甚至可以通过插线的方式将它连接到大的音响设备上。(被连接的音响设备需要有 aux 接口,aux 转接线需要单独购买)

在 Spot 所提供的所有功能中,视讯通话功能是我最喜欢的,和在 Echo Show 上面的视讯功能没什么两样,只需要通过「Alexa, video call somebody」口令唤醒即可。和 Show 一样,你可以告诉 Alexa 挂断或者接听电话(只是当你接听电话的前几秒,你的影像会有些模糊,几秒后就会恢复正常)。

对于视讯通话功能,我在公司和我的同事 Pete Pachal 进行了试验,在家也和我表姐进行了通话。体验非常方便,视频质量也刚刚好,虽然屏幕很小,但是影像不会模糊。只是声音信号有待加强,有时声音会不连贯,不过可以说已经非常令人满意了。

我的一些同事认为摄像头的角度太窄。不过凭心而论,我认为这不是个问题。因为屏幕很小,只能放下通话者的脑袋,因此集体通话这种事情在 Spot 上不太可能实现,所以摄像头广度也就不那么重要了。话说回来,我想跟一个人视讯通话的话,我也不需要他的大角度全身照不是吗?

久违的闹钟

智能手机谋杀了闹钟。现在,亚马逊正在努力将闹钟拽回人们的日常生活,不让它消失在历史的车轮下。而这一利器,就是智能设备与闹钟的结合——Echo Spot。

我相信很多人对于卧室内放着一个有着麦克风和摄像头的设备有所担忧,但事实上,我并没有这种顾虑。Echo Spot 身上有一个开关,用户可以手动关掉麦克和摄像头,如果你还不放心的话,你可以买一个摄像头猫眼贴在摄像头上,在不需要使用摄像头时将它罩起来。


对于我来说,我没有什么需要在摄像头面前隐藏的东西。相反,我对它的依赖远大于对它的戒备。仅仅使用一周,我已经习惯了起床第一眼看向 Echo Spot 而非手机的日子。

我只需要说「Alexa, stop」就能关闭闹钟,在它播放音乐时我还能看到歌词,我也非常享受通过它与家人视讯。

Spot 非常彻底地改变了我早上和晚上的生活。在拥有 Spot 之前,我会在起床后关掉手机闹钟,然后查看手机上昨晚错过的消息,我发现这一过程非常浪费早上宝贵的时间。入睡前,我同样会抓住手机刷个不停,这往往会导致晚睡,因为我的注意力一直没有得到放松。

研究表明,睡前玩手机会严重影响睡眠质量,一部分原因是手机的蓝光,另一部分是与世界的链接感让你舍不得睡去。虽然我的感受仅代表我个人,但我明确感觉到了 Echo Spot 改善了我的睡眠质量。我不仅能够早睡,而且睡前对手机的依赖也有所降低。

是的,我是将我的注意力从一个设备转移到了另一个设备。但即便如此,我还是倾向于 Echo Spot 这个没有多少功能可供睡前娱乐的设备,而不是那个有着一百万种元素让我分心的手机。

当面对 Echo 全系列产品时,我非常理解你无从选择的心情,特别是如果你是第一次购买 Echo 产品的话。如何选择取决于你的日常需求,如果你想要好音质,那么第二代 Echo 适合你;如果你对智能家居的操控情有独钟,乐于把你的家变成各种设备相互连接的巨大的现代化实验室,那么 Echo Plus 是一个好选择;如果你只是想要体验 Alexa 的便利,不顾其他,那么 Echo Dot 就够了;如果你想要大屏,而且不差钱的话,Echo Show 正等着你接回家。

在以上种种特性当中,Echo Spot 是最中庸的一个,它在一个合理的价钱内即成了其他产品的特性。可以说,Spot 代表了亚马逊智能音箱的未来,以触控辅佐语音操控,这正是智能音箱该有的样子。

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王艺
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