苹果证实收购 InVisage,量子点材料会如何变革智能手机?

整理报道  |  微胖

「我们正处在摄像头变革的开始。」InVisage Technologies CEO Jess Lee 说。

最近,苹果证实收购在台湾新竹科学园区设厂的这家硅谷创业公司。InVisage 专门研发提升空间有限设备(比如,手机)成像能力的技术,开发出了一种能够在不牺牲图像质量的情况下创建更小图像传感器。



公司的核心产品叫做 QuantumFilm (量子薄膜胶片),这是一层光敏薄膜,由公司研发的量子点制成的新材料来吸收光线。传统传感器的硅材料感光度不佳,背光、强光、低光源、动态拍摄等条件下拍照,影像品质都不够理想。与之相比,光敏薄膜吸收光量和硅材料差不多,但速度更快(8 倍之多),也更轻薄(10 倍之多),并且可以吸收全光谱。即使在各种光线不佳的条件下,也能产生品质良好的影像。成本相差无几,所消耗功率也非常低。



「CMOS 的工艺只能负载 4000 个电子,当 4000 个电子全部装满的时候就会出现白色,但是量子薄膜的每个 Pixel 可以负载 12000 个电子,也就是说量子薄膜会使得相机的分辨率及清晰度更高。」Jess Lee 介绍说。

量子点材料,是近年来极为热门的新兴纳米材料,由于非常微小,通常被制成溶液形态。因此,使用量子点溶液时,要像打印机里的墨水一样,把它打印到芯片上,形成一个阵列的薄膜,自然晾干后就成了量子点元器件构造,本质上就是一种可在微小范围内进行调控的光敏半导体晶体。



InVisage 不仅研发了该技术,还研发了用于实现该技术的物理材料。「生产流程一般是台积电先把晶圆做好,然后我们再把量子薄膜铺上去,接着给合作伙伴去进行测试、继而做成模组。这样的过程和传统 CMOS 是一样的,仅仅是增加了覆盖量子薄膜这一步,因此,量子薄膜传感器可以将相机的性能提高 5 倍。」Jess Lee 曾告诉媒体。目前,公司已经拥有 100 项专利技术。

苹果持续发力更小但功能更强大的计算设备。据 InVisage 介绍,自己的技术可被用于物联网,以及「身份验证、AR/VR」等。该公司技术有望被用于解决 iPhone 摄像头突出问题,改善 FaceID 技术。另外,较小的图像传感器可以帮助苹果制造出更轻盈的 AR 眼镜,提供改善后的舒适性和沉浸感。



值得一提的是,2016 年,清华大学教授鲍捷率领的 QDchip 团队利用量子点纳米材料和技术,制作出手机摄像头大小的光谱照相机。给牛奶拍张照片,光波数据传到手机后,通过波形与波谷对比,用户就知道牛奶是否变质。

据介绍,除了大大缩小原有设备,新设备在性能、适用范围与现有光谱仪设备相当,但核心部件成本缩减到了以前的万分之一,将原本几万美元的成本降至几美元,甚至控制在一美元以内。

这项成果刊登在了《自然》上。「植入智能手机后,通过摄像头便可进行食品药品、个人健康、环境污染等检测。它可以附于体表,甚至可能植入人体内,进行各项健康指标的检测。」鲍捷说。

量子点这种新纳米材料能够给智能手机市场带来怎样的变革,还尚未可知。不过苹果又一次走在了科技前沿,巨头示范效应,不容小视。

InVisage Technologies 创立于 2006 年,创始人分别为加拿大纳米技术专家 TedTed Sargent 和 Everett McGinley(已经离开公司)。此前已经募集 9800 万美元,投资方包括 InterWest Partners, Nokia Growth Partners, Intel Capital, CRV, GGV 等。

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