Mark Harris作者Wired来源不定项编译

他是 Google 与 Uber 既爱又恨的那个人,也是「无人驾驶教」的狂热信徒

来自上天的信使

在硅谷,很多人相信在不久的将来,计算机会超越人类的智力,同时开启一种难以预测的反馈循环。

当那一天到来时,安东尼·莱万多夫斯基(Anthony Levandowski)无疑会坚定地站在机器那一方。2015 年 9 月,这位现在处于 Uber 和谷歌 Waymo 诉讼漩涡的工程师,竟创办了一家名为「未来之路」(Way of the Future)的宗教组织。根据一则近期披露的档案,该组织的目的是「加速开发研究,早日实现基于人工智能的神祇」。

「未来之路」是一个非盈利的宗教组织,但目前还没有向美国国内收入署 (IRS) 提交必要的公开信息。然而,加州的一份文件显示,莱万多夫斯基是「未来之路」的首席执行官兼总裁,它的目标是「听过对神祇的理解和崇拜,为社会的改善做出贡献。」

一个全能的 AI 或许仍遥不可及,但莱万多夫斯基已经开创了一个起点。在谷歌工作时,他主导的自动驾驶汽车已经在凤凰城搭载真人的乘客。离职后,他创办了致力于研发无人卡车的 Otto,随后被 Uber 以 6.8 亿美元的价格收购。他甚至监管着与 Kitty Hawk 紧密联系的载人无人机项目,这家创业公司由 Google 联合创始人拉里·佩奇 (LarryPage) 投资。

莱万多夫斯基不余遗力地推进交通方式的变革:从自动驾驶汽车到无人卡车,再到无人飞机,这些新型的运输方式把我们从危险而单调的操作中解放出来,同时优化了交通方式,避免城市的无序扩张。

但在这一切实现之前,莱万多夫斯基正面临自己的难题。在今年 2 月,谷歌无人驾驶部门 Waymo 正式向 Uber 提起诉讼。在起诉书中,Waymo 指责莱万多夫斯基利用隐秘的初创公司,盗窃谷歌的现金、专家以及商业机密,并将其提供给竞争对手 Uber。Waymo 要求 19 亿美元的赔偿金—数额将近谷歌无人驾驶部门 45 亿估值的一半。但 Uber 否则有任何不当之处。

这起诉讼将由旧金山的联邦法庭审判,案件结果将影响未来无人运输行业的走向。如果 Waymo 胜诉,它能够证明自身专利的价值,同时让 Uber 的自动驾驶汽车计划大打折扣。如果 Uber 胜诉,自动驾驶汽车领域的众多初创公司将备受鼓舞,同时清白的莱万多夫斯基很有可能找到新的岗位(Uber 在五月份已将其解雇)。

从 DARPA 无人驾驶挑战赛开始

莱万多夫斯基一生都在快速成长,同时打破传统的规则。在硅谷自动驾驶汽车的研发、以及对监管规定的突破都让他回报丰厚。除此之外,他的魅力、热情以及对交易的痴迷,都让他成为了自动驾驶的代名词。

但是,即使是最聪明的汽车,也会因为长时间踩油门而崩溃。曾是亿万富翁座上宾的莱万多夫斯基,如今成为了两家前雇主公开诉讼的焦点人物,充满了风险。从更大的角度来说,莱万多夫斯基是整个科技行业的缩影。如果我们都不能相信自动驾驶汽车的制造者,我们还能相信自动驾驶汽车本身吗?

在硅谷的创业神话里,过往的经历往往暗示着未来的成就,就像童年的土豆闹钟预示着创造发明的天分,每一个柠檬摊都预示着首席执行官似的精明。但莱万多夫斯基表现得更加明显。九十年代,莱万多夫斯基的父亲带他来到加州,这个身材瘦长、爱交际的年轻人就开始把糖果卖给同学,同时为当地的公司建设网站。他当时的同学回忆说,当时印象最深刻的是,莱万多夫斯基在展示课上介绍当时第一款掌上电脑 Apple Newton。

在加州大学伯克利分校读本科时,他在机器人领域获得了早期的成就:编写了在大富翁游戏中排序财富的机器人。与此同时,他在网站业务上的成功带来了真实的现金,据他 2003 对《纽约客》的透露,这笔收入是五万美金一年。在他毕业之前,加上父母的额外资助,他已经在学校周边买了第一套房子。

2011年,莱万多夫斯基在伯克利


提及安东尼,伯克利的机器人自动化及新媒体教授 Ken Goldberg 评论说:「他只有积极的一面。作为一个有创造力、有活力以及有天分的学生,他在我的实验室里表现得非常好。」在 2002 年,Goldberg 还指导莱万多夫斯基,合作开发了一套虚拟现实娱乐系统 Tele-Actor,并成功申请了专利。

同样在 2002 年,莱万多夫斯基的关注点转向了交通领域。他的母亲曾从布鲁塞尔打电话过来,专门讨论由五角大楼研发部门组织的 DARPA 竞赛。2004 年,这项竞赛的「重大挑战」是机器人竞速赛,由计算机控制的设备将要穿越洛杉矶和拉斯维加斯之间的一处沙漠,迎接崭新的 21 世纪。

「我感觉到,这就是未来!」莱万多夫斯基在 2016 年说,「它已经深深印到我的基因里。我不知道这项技术如何实现,或许是会用到哪里,但我知道这些会带来很大的变革。」

莱万多夫斯基想象的并不是一辆普通的汽车。「我最初是想做一套无人控制铲车。」他在 2005 年的一场后续比赛中说道,「在未来某一天,当我回到伯克利时,可以随意摆弄街边的摩托车。」就这样,自动驾驶摩托 Ghostrider 的想法出现了——街边的无人摩托车可以灵活的移动,引发观众的笑声,而它的竞争对手还在努力让四轮车更顺利的行驶。

「安东尼的执行力非常强。为了完成工作,他可以每天工作 25 个小时,甚至连续几周保持这样的状态。每次他都会比前一天少睡一个小时。」莱万多夫斯基的大学同学,也是曾经的同事 Randy Miller 回忆说,「毫无疑问,安东尼是我见过的最聪明、最努力、最无畏的人。」

莱万多夫斯基带着他在伯克利的学生团队在加州里士满进行测试,Ghostrider 在一千英里的测试中撞击了 800 次。莱万多夫斯基花光了积蓄,虽然从未赢得自动驾驶汽车竞赛,但设计出众的摩托车在史密森尼博物馆占据了一席之地,也让莱万多夫斯基有了夸耀的资本。

莱万多夫斯基(右二)及其团队


「参加自动驾驶汽车挑战赛并不是我们的最终目的,恰恰相反,这只是一个开始。」莱万多夫斯基在 2005 年告诉《科学美国人》杂志,「在这里,我们可以相互交流,意识到大家正在做什么,同时可以过滤掉一些非功能性的想法。」

其中一个想法是用旋转的激光雷达快速构建汽车周边环境的 3D 模型。因为在第一届比赛中,还没有应用到雷达,所有的车辆最多前行几公里。在第二届,一个名为 Dave Hall 的工程师建造了一个大型的雷达。「那是一次性的,但效果惊人。」莱万多夫斯基说,「我们意识到了,激光雷达就是我要走的路。」


莱万多夫斯基为DARPA 自动驾驶挑战赛做准备,正在进行 Ghostrider的相关测试


激光雷达是敲门砖

研究生毕业后,莱万多夫斯基去了 Hall 的公司 Velodyne,这家公司的业务范围广阔,从制造扬声器到销售雷达一应俱全。当时莱万多夫斯基有几个小目标,一是成为公司的首席销售代表,二是组队参与下届汽车挑战赛,三是研究雷达的连网方案。在 2007 年的第三届,也是最后一届汽车挑战赛上,总有有 6 辆车完成了任务,其中有 5 辆安装了 Velodyne 的雷达。

但莱万多夫斯基还在继续前行。无人摩托 Ghostrider 吸引了斯坦福大学教授 Sebastian Thrun 的注意,他带领的斯坦福团队是第二届自动驾驶汽车比赛的获胜者。在 2006 年,Thrun 邀请莱万多夫斯基参与一个「VueTool」的项目,利用安装在移动车辆上的摄像头扫描拼贴城市街道的地图。同时间,谷歌已经在开发类似的系统,称为「谷歌街景」。

在 2007 年初,谷歌聘用 Thrun 和他的整个团队,为街景项目排除故障,并协助落地。据当时谷歌的一名员工透露,聘用这些人的奖金每人高达 100 万美元。

「对于谷歌而言,雇佣 Vue Tool 团队是非常合理的,他们带来了正确的方法。」一位工程师回忆说。新员工采用了 1.5 万美金的全景摄像头,取代原本价值 25 万美金、体积硕大的定制摄像头。后来,他们还去了汽车商店。「当时安东尼去了汽车商店,说我们想买 100 辆车。」Sebastian Thrun 在 2015 年对记者说,「那个销售员都难以置信。」

据一个谷歌工程师透露,莱万多夫斯基在办公室里面了掀起了一股浪潮,要求工程师不要浪费时间和项目外的同事交流。「尽管我们还不清楚安东尼的地位如何。但是他来了,并且宣布了自己的权威。」这位要求保持匿名的工程师说,「尽管有些不好的感觉,但大多数人还是默默接受了。在这方面,他很擅长,他是一个好的领导者。」

在 Thrun 的监督下,街景项目的汽车想要 2007 年底完成佩奇的目标:100 万英里的道路图像。一旦秋冬季节到来,100 辆车上所有的网络摄像头都会被雨水、露珠和冷天气影响,所以团队加快了速度。结果,他们在当年的 10 月份就完成了任务。

团队的秘密武器是一种被称为 Topcon 的盒子,它可以将摄像头的原始图像、GPS 的位置坐标以及其他传感器的信息转化为一股信息流。这个盒子以日本的一家光学公司拓普康(Topcon)命名,但实际上由当地的一家创企 510 Systems 设计。「拓普康是我们的一个客户,我们把我们的技术授权给了他们。」510 Systems 的一位员工说。

实际上,这家公司由莱万多夫斯基和伯克利的两名研究人员创立,与之前的 Ghostrider 也有颇多相似之处。伯克利的学生的课程间隙前来工作,莱万多夫斯基的母亲负责日常的管理运营工作。「我想的是,510 建造的地图就像工具一样,与微软和谷歌提供的工具是类似的。」莱万多夫斯基在 2016 年对记者说。

谷歌的工程师团队最初不知道 510 公司和莱万多夫斯基的关联。但是当莱万多夫斯基提议在小型航空测绘时用拓普康盒子时,谷歌才意识到其中的问题。「当我们发现的时候有些意见。」一位工程师回忆说,但是谷歌还是继续购买 510 的盒子。

事实上,莱万多夫斯基和 Thrun 都站在同一边。在用谷歌街景给佩奇留下印象之后,Thrun 提出了一个更有野心的项目「地面真相」(Ground Truth),计划用汽车、飞机和印度的 2000 名绘图师绘制全世界的街道。这个项目可以让谷歌停止位外部地图支付高昂的许可费,并为安卓手机带来免费的路径规划功能——这在早期的智能手机市场争夺战中非常重要。

莱万多夫斯基花了几个月的时间穿梭于山景城和海德巴拉,但他还是抽空与斯坦福计算机科学博士后 Jesse Levinson 一起创建了一款在线股票市场预测游戏。「他总是很忙碌,一分钟走一英里,路上还要完成十件其他的事情。」510 的一位前工程师 Ben Discoe 说,「他有一种工程师的热情,而且很有感染力。他总是在想,能否让未来的机器人世界快点来临。」

有一次,Discoe 在 510 的休息室聊天,提及可以把雷达用于帮助管理夏威夷茶庄。「突然,安东尼说,为什么不这样做呢?拿一个激光雷达设备,放在行李箱,然后可以去建地图了。」Discoe 说,「事实证明,这非常有用。我已经建立了农场的三维地图。」

如果说谷歌街景让佩奇印象深刻,那么地面真相的项目更是让他眼前一亮。这位谷歌联合创始人授权 Thrun 做任何他想要做的事,最终,他选择了自动驾驶汽车。

在 2008 年,谷歌开始自动驾驶汽车项目 Project Chauffeur,莱万多夫斯基成为了 Thrun 的得力助手。与街景项目类似,谷歌的工程师在软件上忙碌时,莱万多夫斯基又开设一家提供雷达和汽车本体的公司 Anthony』s Robots。

莱万多夫斯基说,如果出现严重的错误,Anthony 将会成为一道防火墙。「谷歌不想让自己被认为是一家旧金山的汽车厂。」莱万多夫斯基在 2016 年对记者说,「他们担心的是,工程师制造的自动驾驶汽车肇事后又回到了谷歌。所以,Sebastian 和谷歌都同意了。」

为了让项目更快地从理论成为现实,莱万多夫斯基寻找到一个制片人,计划在探索频道上展示能运送披萨的自动驾驶汽车原型。莱万多夫斯基选择了一辆丰田普锐斯,因为它的无线系统比较容易被黑客攻击。

在几周时间里,莱万多夫斯基开始测试自动驾驶汽车「Pribot」。如果路上有人问起他们在做什么,他会回答说正在测试激光雷达。然后迅速离开。

「那些日子就像是在西部世界,」Ben Discoe 回忆说,「安东尼和 Pierre-Yves 会把算法结合到车上,但在路上时常会和其他的车辆擦身而过,或者即将偏离道路。他们在测试回来后还开开玩笑,讲讲当时的疯狂和兴奋。」

但是在探索频道的节目里,莱万多夫斯基遵循了法律的规定。节目中,无人驾驶的普锐斯在一列警车的护送下,从桥头行驶到桥尾,基本还算顺利。「为了推动发展,一路上的磕磕碰碰总是难以避免。」莱万多夫斯基说。

狂热的投入

莱万多夫斯基对自动驾驶汽车研发的投入,很大程度上源于一起交通事故。2010 年,他的未婚妻 Stefanie Olsen 驾车穿越金门大桥的时候,遭遇了严重的车祸,此时她已经怀孕 9 个月。「我的孩子 Alex 差点没能看见这个世界。」莱万多夫斯基在 2013 年对伯克利的学生说,「今天的交通需要付出时间、资源甚至生命的代价。如果能够克服这些问题,将是重大的贡献。」

在接下来的几年,莱万多夫斯基是 Chauffeur 项目的关键。510 为谷歌提供了 5 款自动驾驶汽车,还有一些附加产品,例如无人驾驶拖拉机和便携式激光雷达系统。「安东尼有充沛的精力,同时有很宽阔的视野。」一位 510 的前工程师回忆说,「我喜欢和这个家伙的交谈,我们总是在想象未来的世界,并对这种愿景产生兴奋。」

但是他那过于狂热的能量也有负面的效果。「他时常有一种奇怪的想法,认为机器人会统治世界,就像军事意义上的接管。」这位工程师说,「感觉就像他想控制世界,而机器人是他的工具。他还曾提及在一个岛屿上建立一个新的国家。让人担忧的是,他总是有一个别人不知道的秘密计划。」

2011 年初,这个秘密计划的已经从 510 传到了谷歌。这家初创公司的工程师一直以来都在抱怨,在公司中没有股权。当事情持续发酵,莱万多夫斯基计划准备卖掉公司,将 2000 万分给几个创始人,其他的分给的员工。「当时有传言说我们公司可以卖数亿元,我对这个数字感到非常兴奋。」一位工程师回忆说。

事实上,在那个夏天,莱万多夫斯基正是以 2000 万美元的价格将 510 和 Anthony 卖给了谷歌。工程师自然没有分到钱,有些甚至在被收购前就被解雇了。「我很后悔这件事情的处理方式,也让很多人失望。」莱万多夫斯基在 2016 年承认道。这一收购也引发了谷歌工程师的不满,他们好奇莱万多夫斯基如何从雇主那里获得这样的利润,以及在将来可能的更多利润。

根据一份法庭文件显示,佩奇曾对莱万多夫斯基做出激励的承诺,如果项目成功,他便能获得大量的财富,与此同时,他将获得 Chauffeur 项目 10% 的股份——这也让谷歌在后来付出高昂的代价。

自从 2010 年《纽约时报》的一篇文章向世界披露了 Project Chauffeur 后,谷歌就开始计划加强路测。尽管这在监管严格的加州不太现实,但莱万多夫斯基没有放弃。2011 年 1 月,他在拉斯维加斯的消费电子产品展上,与政客 David Goldwater 进行交流寻求解决方案。「他告诉我,路测在加州很难。我当时建议谷歌可以尝试一个更小的地方,例如内达华。」Goldwater 回忆说。

于是,两人起草了一份允许谷歌在内达华路测的法案,同年六月,他们的法案生效。2012 年 5 月,一辆自动驾驶的普锐斯完成了从拉斯维加斯到卡森市的测试。Goldwater 说:「安东尼在很多方面都有天赋。他既有战术和战略方面的考量,同时也愿意承担可控范围内的风险。」

然而,他的冒险行为引起了谷歌一些工作人员的不满。在通过内达华周的路测立法后,莱万多夫斯基才发现谷歌有专门的团队在疏通政府的关系。「我以为单凭自己的力量就能完成。」莱万多夫斯基回想起来有些尴尬,也认为自己制造了一些麻烦。

不过这些都不是最严重的。在 2012 年 5 月,他的朋友 Sebastian Thrun 将注意力转向了在线学习社区 Udacity。与此同时,一位来自卡内基梅隆大学的教授 Chris Urmson 接管自动驾驶部门。从此,莱万多夫斯基失去了在谷歌为他站台的人,与上司的关系变得有些紧张。

「他们真的很难相处融洽。」佩奇在 7 月份的证词中说,「这是一个管理难题。」

到 2013 年 6 月,一名 510 老员工,谷歌 Chauffeur 团队的成员 Gaetan Pennecot 接到供应商打来的电话,称一个名为 Odin Wave 的初创公司订购一个定制的部件,这与谷歌雷达非常相似。

Pennecot 把情况汇报给团队负责人 Pierre-Yves Droz,他也是 510 的联合创始人之一。Droz 做了一些调查,并在一封邮件中回复说:「他们显然是在制造激光雷达。510 的老律师是他们的注册人,公司成立的日期与安东尼在谷歌失宠的日子也吻合。」

在法庭上时,Droz 还发现了更多的证据。除了莱万多夫斯基的律师之外,这家创立于 2012 年 8 月的公司,注册地位于伯克利的一家办公室,它的主人恰好是 莱万多夫斯基的朋友。这家公司正在开发一套类似于 510 的远距离雷达,但公司文件上并没有他的名字。

Droz 开始与莱万多夫斯基对峙,但后者否认了自己的参与,前者决定换一种方式。「我很高兴能够在谷歌工作。但是我不想因为安东尼的诡计而丢掉工作。」Droz 在上个月的一份证词中说。

2014 年,Odin Wave 更名为 Tyto Lidar。2015 年初,莱万多夫斯基还鼓动谷歌收购 Tyto,但是这次谷歌并没有买单。这也意味着莱万多夫斯基再一次不被认可。Droz 在一份证词中说:「自此,他没有心思工作,把工作和责任交给了团队成员。」Chris Urmson 也表示:「随着时间推移,我的工作热情也被他的消极怠工而磨灭。这样看来,我们的项目很大程度上会走向失败。

当他在与谷歌不和时,莱万多夫斯基筹划着着一个新的挑战。当时的他已经回答了自动驾驶行业,佩奇和 Thrun 正在思考可以打造可以搭载一两人的电动飞行出租车,于是就由了 Tiramisu(这在意大利语中意为「将我举起」)项目。

Thrun 知道项目的开端需要一个关键人物,于是将莱万多夫斯基任命为「顾问和利益相关者」。莱万多夫斯基将在每天晚上来到工作室,帮忙测试其中的原型。产品逐渐成型,这种电动飞行机如今被称为 Kitty Hawk flyer,Thrun 成为了该公司的首席执行官。

成也雷达,败也雷达

在 Waymo 的诉讼材料中,大约在这个时候,莱万多夫斯基开始鼓动身边的同事离职,在无人驾驶领域分一杯羹。Droz 证实了这一点,同时表示他曾提及「开创一家新的无人驾驶公司会更好。」在谈话中,他还提及 Uber 有意向收购谷歌的激光雷达团队。

Uber 在 2015 年初才加入自动驾驶的赛道,当时它一次性从 CMU 挖走 50 位工程师,组建了先进技术研发中心。在 Uber 联合创始人 Travis Kalanick 认为,自动驾驶技术是需要大量司机的共享出行模式的最大威胁。根据 Droz 的说法,也就是在那年夏天,莱万多夫斯基开始于 Uber 的高管会面。

根据 Urmson 的证词,当他了解到莱万多夫斯基重组团队的意图时,在 8 月份就向人力资源部发了邮件,称「我们需要解雇莱万多夫斯基」。但在一番调查之后,人力并没有开除他。

与此同时,莱万多夫斯基在开始这项半遮半掩的计划时,还在等待谷歌的现金奖励。2015 年,谷歌开始兑现 Chauffeur 项目的奖金,具体数额与项目的估值有关。根据此前未报道的法庭文件,外部顾问计算出自动驾驶汽车项目的价值为 85 亿美元。谷歌最终的估值约为这一数字的一半:45 亿美元。尽管如此,莱万多夫斯基在 2015 年 12 月的获得的金额还是超过了 5000 万美元,几乎是 Urmson 2800 万美金奖励的两倍。

2016 年 5 月,Otto 横空出世,它的 18 轮无人卡车在内达华的高速公路上进行长途远征。但在现实中,莱万多夫斯基已为这一刻筹划了很久。

根据 Waymo 的法庭文件,在圣诞节和 2016 年的第一周,莱万多夫斯基和他的联合创始人举办了招聘会。Waymo 称,莱万多夫斯基告诉同事,计划「复制」Waymo 的技术模式,这点也曾在他的工作报告中提及。

一名 510 的老工程师参与了 莱万多夫斯基的家庭聚会。莱万多夫斯基在那里劝说前同事和谷歌员工加入自己的新公司。「他想要所有的 Waymo 员工同时辞职。这是他的方式。」这位工程师回忆说。

1 月 27 日,莱万多夫斯基正式从谷歌辞职。在数周内,他就拟定协议,准备把 Otto 卖给 Uber。据外界广泛的报道,交易的价格约为 6.8 亿美元。尽管并没有大规模的离职热潮,但也有几名谷歌员工跟他去了 Otto,也有更多的人许诺几个月后加入。但即使这样,这家公司目前也还没有成熟的产品可卖。

莱万多夫斯基让内华达州的说客 David Goldwater 回来帮忙。「我和安东尼以及他的团队做了一些头脑风暴。我们当时计划做一个展示,证明我们正在做一些项目。」Goldwater 在接受采访时说。

在拉斯维加斯尝试了自动驾驶车之后,Otto 决定开发开发无人驾驶卡车。随着与 Uber 交易的推进,莱万多夫斯基想要加快步伐,做出成果。「当时 Otto 已经准备好了卡车,想要立马进行路测。」Goldwater 说,但他们并没获得内达华的路测牌照。与此同时,莱万多夫斯基还让 Otto 收购了有争议的 Tyto Lidar。

这些努力有了回报。同年 8 月,Uber 完成了对 Otto 的收购,Uber 创始人 Travis Kalanick 任命莱万多夫斯基为自动驾驶主管,负责个人交通、物流及卡车等业务。此外,优步还提出了 Uber Elevate 项目,想要借此打造飞行出租车业务。至于莱万多夫斯基,他的手下有 1500 人的团队,工作直接汇报给 Kalanick,电子邮箱也改成了「robot@uber.com」。


在 Uber,Kalanick 已经取代 Sebastian,成为莱万多夫斯基的灵魂伴侣和导师。在法庭诉讼的过程中,两人的短信内容被披露,信息显示,莱万多夫斯基在深夜还给 Kalanick 传授激光雷达的知识,Kalanick 则分享一些关于管理的建议。「今天打算出去走走,策划搞点事情。」在收购完成后不久,Kalanick 发送了这样一条信息。「我们要接管世界了,只需要一个机器人。」莱万多夫斯基在另外一个时间写道。

但是,莱万多夫斯基对机器人的美好设想即将在眼前崩塌。

身陷囹圄

去年 12 月,Uber 在旧金山推出了一项无人驾驶出租车项目。就像在内华达州的 Otto 一样,莱万多夫斯基没有获得无人驾驶汽车的执照。尽管如此,测试车还是出现在城市的街道上,甚至被发现多次闯红灯。

更糟糕的事情还在后面。莱万多夫斯基一直是谷歌的一个有争议的人物。随着他的突然辞职、Otto 的推出以及 Uber 的快速收购,谷歌在 2016 年夏季就已经启动了一项内部调查。结果发现,莱万多夫斯基在辞职之前,下载了近 10g 的谷歌秘密文件,其中许多都与激光雷达技术有关。

同样在 2016 年 12 月,一名 Waymo 的员工意外收到一封来自供应商的电子邮件,其中包括一张 Otto 电路板的草图,其设计看起来与 Waymo 目前的雷达非常相似。

莱万多夫斯基在自动驾驶汽车模型的发布会上讲话

Waymo 称「最后一款拼图」来自于一份公开文件。这份文件由 Otto 发送给内达华政府,宣称已经掌握「可定制 64 线激光雷达」的技术。对于 Waymo 而言,这项技术与自己的十分相似。于是在今年 2 月,Waymo 正式起诉 Uber,以及 Otto 和多家和莱万多夫斯基相关的公司,称其侵犯了专利,同时涉嫌盗用雷达及其他技术的商业机密。
Uber 否认了这项指控,并坚称自己是清白的。Uber 认为,没有足够的证据表明,Waymo 的相关技术流到了 Uber,更不用说被 Uber 利用。莱万多夫斯基并不是被告,在法庭上也拒绝回答 Waymo 律师提出的问题。但对于 Uber 的内部调查,他同样选择不配合,Uber 称这也是 5 月份开除他的原因。

莱万多夫斯基可能并不需要一份新的工作。在被 510 和 Anthony 被收购之后,他的薪水和奖金已经至少到了 1.2 亿美元。其中一些资金已经被用于投资多个房地产开发项目,其中包括奥克兰和伯克利的几个大型项目。

但莱万多夫斯基一直在幕后忙碌。法庭文件显示,今年 8 月,他曾追踪在 2014 年送给谷歌员工的耳环的下落。这些耳环由机密的激光雷达电路板制成,而且 Otto 律师很有可能将其作为 Waymo 不注重商业机密的证据。

一些 Levandowsk 的朋友对他身陷的案件表示惊讶,他们认为诉状中描述 Levandowsk 与他们的认知相差太大。「为了更快达到目的,安东尼可能会不太关注知识产权的问题。但我没想到会向诉状中一样。」Ben Discoe 说。

「毫无疑问,安东尼的缺点之一就是他的攻击性,但这也是他的优点之一。」David Goldwater 说,「我不认为他做了所有他被指控的事情。」

如今,现在佩奇也不再相信莱万多夫斯基是无人驾驶项目成功的关键人物。在向法庭作证时,佩奇说:「我相信安东尼的贡献很有可能是负面的。」在 Uber,一些工程师私下认为,莱万多夫斯基的管理能力在一定程度上让公司的无人驾驶退步了好几年。

即使在这次审判结束后,莱万多夫斯基也无法轻松地休息。今年五月,一名法官称,美国检方办公室还将进行是否窃取商业机密的调查,某种程度上会引发诉讼程序和牢狱之灾。然而,对于莱万多夫斯基而言,这也意味不了什么。建立机器人的未来是他一生追求的目的。在「未来之路」上,诉讼和入狱可能只是路途中小小颠簸。

「这件事给安东尼是一个深刻的教训,但我不认为这会把他击垮。」Randy Miller 说,「他对于机器人和未来一直保持了美好的憧憬。我很清楚,他一直在朝着这个目标在走。」

「我认为安东尼会从废墟中崛起。」莱万多夫斯基的一位朋友表示赞同,他也是 510 的前工程师,「安东尼有野心,有远见,同时有能力招募新的伙伴。如果他能够在正确的道路上走下去,他会成为下一个乔布斯或者马斯克。现在的问题是,他还不知道什么时候停止投机取巧。」

产业产业谷歌自动驾驶UberOtto
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