当无人驾驶带你自在移动,你还愿意挤在昂贵又不健康的城市中心安家过活吗?

来源 | Futurism

作者 | Federico Pistono

编译 | 王宇欣 张震 不定项

从 2012 年谷歌发布其首个自动驾驶汽车的原型开始,人们一直在猜测新兴的技术、人工智能和自动化技术将会对全球经济造成怎样的影响。

我们不禁要问,一旦这种科技奇迹对大众开放的话,那么在路上行驶的数百万的卡车、出租车司机该何去何从。他们都会失去工作吗?尤其是当政府资金短缺的时候,这其中的大部分人会因为国家沉重的债务而饱受折磨,我们如何处理这样的事情。

我早就建议应该探讨并试实行全民基本收入政策(Universal Basic Income),这一政策有望重构社会结构并克服由于技术发展而导致的失业危机。我并不是唯一一个这样想的人。这些年来,硅谷的亿万富翁们和互联网企业家们,比如如 Elon Musk、Sam Altman 和 Mark Zuckerberg 都持有相似的观点。

我第一次开始做这个主题的演讲是在 2012 年,当时持有不同态度的听众人数比例为 9:1。其中绝大多数认为技术性失业无足轻重,我们可以像过去在工业革命中做的那样,轻易解决这个问题。如今,这个比例仍然是 9:1,只不过绝大多数意识到了问题的严重性。

然而,尽管很多人已经明白了什么是系统性失业,但大多数人还没有意识到自动化经济所能带来的深远影响。为了解释这个事情,以自动驾驶交通工具为例或许是最好的选择。

我将试图呈现出单个创新将如何彻底扰乱多个行业,以及由此在我们日常生活的方方面面中引发的并不明显的涟漪效应(rippling effects)。简短起见,当我谈到「自动驾驶交通工具」时,我指的是最宽泛概念下的自动驾驶交通工具,「机器人车」——包括自动驾驶的汽车、卡车、出租车、公交车、货车、吊舱、火车、无人机等等。

什么是无人驾驶汽车?

美国汽车工程师协会(SAE)将驾驶自动化分为 5 个不同的等级:

 - 0 没有驾驶自动化

 - 1 驾驶员辅助

 - 2 部分驾驶自动化

 - 3 有条件驾驶自动化

 - 4 高驾驶自动化

 - 5 全驾驶自动化

我把机器人车定义为具有第 5 级:全驾驶自动化的车辆。

一旦汽车生产商和软件公司解决了剩下的技术问题(花费 5 年左右的时间,Tesla 已经快走到这一步了),制定自动驾驶管理条例(也许花费更多的时间),我们就可以逐渐适应这些设备并接纳它们(仍然会耗费 5 年多点的时间),我认为到那时候,就算不是全部,起码大部分的车辆都将是无人驾驶汽车。

一旦首批全电动、全自动化无人驾驶汽车进入市场,创新就会加速,从而形成一个良性循环加快人们对无人驾驶汽车的接纳程度。在那时,除了一些小众的市场(比如赛车)之外,制造普通汽车就没有意义了。

想象一下

汽车的出现给我们生活带来的改变远比人们当初预想的要大。汽车改变了城市,促生了郊区这个概念并推动了社会化的改革。他们对社会和环境造成了巨大的影响——以至于我们很难想象汽车出现之前的生活的样子。事实上我们只能从那些描述汽车出现之前生活的电影和书籍中一窥究竟。

真正的变革都是润物细无声的,每当我们引入一个新型的复杂系统,它具有一些前所未有的特性,这些特性将会带来一些当前的我们无法想象的全新的可能性与机遇。举个例子,自动驾驶技术的成熟带来的不单单是机器人车变得普及,而是围绕车辆而生的整个交通生态系统都会发生相应的改变,那时我们的生活会发生什么?

想象一下:你住在罗马。这是一个阳光明媚的早晨,你正在城郊的房子中品尝一杯美味的卡布奇诺,你接到了居住在巴黎的朋友的电话。他邀请你去参加聚会。

你预定了一辆机器人车,20 秒后它来接你上车。你舒服地躺在座位上,汽车已经计划好了整个路线,并且为了确保中途无需停车(除非你想停车),车辆已经将具备无线充电装置的线路规划在行车路线内。车里放着你喜欢的各种娱乐设施,一份你也许想要顺路拜访的朋友清单,以及你想要在今天结束前完成的工作清单。

当你到达主要交通枢纽时,你的无人驾驶汽车顺利地进入了超回路列车舱轨,无需减速,滑入了众多真空管道中的一条,前往更大的交通枢纽。你的速度已经超出了音速,但是你却没感到有什么不同。你还是在进行视频通话,与朋友交谈,阅读,像平常那样享受旅途。不到一个小时后,你发现自己已经到了朋友在巴黎的房子面前,准备赴会。

在这期间,你甚至都不需要缴纳通行费或处理交通问题。你不需要下车、缴费、与警察交谈或者是出示护照。无人驾驶汽车已经配备了生物鉴别技术(你也可以不使用)。你记起了很久之前的那天,那时候想从城市的一边到另一边去和女朋友约会(大概 15 公里)也许有时会耗费一个多小时,随着时间的流逝,你们之间的关系也受到了损害。现在去往 1500 公里之外的城市就像走过一个街角那么简单。你可以跳上车,看一集《权利的游戏》,然后你就到达目的地了。

如果你觉得这个场景离你还太远,那说明你太缺乏想象力了,大公司和初创企业正在为构建这个未来途径的每一小块技术拼图而努力。

更安全

机器人车配备了很多传感器。不同的制造商会使用不同的配件组合,包括摄像机、激光器、红外线、雷达、激光雷达、超声波、轮速传感器、被动视觉传感器、声呐、GPS、加速器、陀螺仪、温度传感器、湿度传感器等。

机器人车可以在雨天、雾天、甚至没有光线的夜晚中视物并移动。他们可以感知到其它的无人驾驶汽车的存在。同样,无人驾驶汽车也无需交通信号灯。它们可以全息全时地感知那些甚至连人类都无法感知的事物。

每年将近有 130 万人死于道路交通事故,平均每天死亡人数高达 3287 人。此外,一年有 2000 万到 5000 万人在交通事故中受伤或瘫痪。

机器人车可以轻易地将该数字下降 90%,长远来说,我预测每年发生的事故可以下降超过 99%。引进全自动车辆所带来的伤亡人数的下降将比引入飞机所带来的伤亡人数下降得更为明显、更为突然。一段时间后,人类驾驶汽车上路可能就会变成非法的了,驾驶会被限定在特定的地点和特定的发烧友人群中。就像打猎一样,从普遍现象变成少部分人的体育爱好。

对于机器人车来说,方向盘变得毫无意义,成为一种过时的设计。汽车将会被从头到尾地重新设计过,变成一个可以让我们进行各种活动的空间,变成一个更像家的延伸的地方。

更便宜

汽车最大的花费是在汽油、保险、维护等费用上(或者你乘出租车,那就是打出租的钱)。而机器人车则将这些花费降至为零。机器人车不仅减少 90% 以上的汽车事故,而且同样降低 90% 以上的保险费用。自动驾驶意味着你无需支付人工驾驶的费用,这也是乘坐出租车时需要支付的最大的花费。

机器人车将会是全自动的,如果你能使用太阳能光电或者其他方法自己产生电力的话,那么出行的费用将几乎为零。在许多国家,从太阳能中产生电力比使用煤炭和汽油更加便宜,这种趋势将一直持续,汽车的花费将呈指数形式递减。目前由于以下两种原因,电动车仍旧没有成为主流出行方式:可达范围和造价。由于电池技术和汽车设计的飞速进步,两者正在并将持续性地迅速改善。

机器人车可以比普通电动汽车更快地跨越可达范围带来的障碍。在组织好路线和换乘点后,一支机器人车队将会产生异乎寻常的高效率。你无需为长途旅行制定计划,查看路上有哪些收费站,或是牢记在晚上要给车辆充电。机器人车可以自助完成这些事情,你不需要考虑这些事情。

无论你需要出行 10 公里还是 10000 公里,都无所谓。你再也不需要为这些事情烦恼。机器人车能够自主安排在哪个时间停靠在哪个站点,当需要的时候,会停到最合适的换乘车附近然后为你打开车门。你需要做的就是每几百公里从一辆机器人车中下来,然后上另一辆车。总而言之,这个过程也就花费 5 秒钟,这可比你坐汽油车时需要加油耗费的时间少多了。

电动车更加可靠也需要更少的维护。它们更加简单,部件更少,可以通过软件进行大部分的自我诊断,也可以通过软件定期更新以及远程遥控。机器人车甚至不需要等到电动汽车解决充电问题、变得能和汽油车跑出一样里程或者变得比汽油车更便宜的时候,只要组织得当且得益于其低廉的维护成本,机器人车完全可以彻底解决「里程恐惧」(range anxiety)问题。

灵活性、个性化

无人驾驶汽车将会适应每个人的需求。据统计,目前大部分汽车中只乘坐驾驶员一人,这是空间和资源的巨大浪费。中型车平均载重 1560kg。一个人的平均重量在 63kg。加速一个特别重的物体需要的能量和空间是载着同等重量物体行进时的 20 倍。

除了没有正确地组织车辆流,最大的问题在于我们买的车都是全能的。我们希望它能够在城市中、山地上行驶,能够带孩子去学校,自己开车去上班然后周末和朋友开车去湖边。同样,我们同样希望安全感,所以我们买的车越来越大,越来越低效。这就导致了恶性循环。

有了无人驾驶汽车的话,我们就不需要买,也无需使用这种全能的车了。我们只要在需要的时候以极小的成本预定一辆无人驾驶汽车就万事大吉了。独自外出时,我们使用单座机器人车,这种车非常高效,能非常轻易地到达城市的任何一个地方。如果我们与朋友一起出行,我们可以预定一台小面包车。如果我们想要来一场豪华游的话,我们也可以这么做。换句话说,虽然机器人车有更高的早期投入,而且不能享受驾驶的乐趣,但是它们比普通车更加便宜、可靠、灵活、舒适。从诞生之日起,它们就在各个方面表现优异。比其他车要好得多。

更快

无人驾驶汽车还未开上街道的一个主要原因是交通拥堵。街道上满是愚蠢的人们以及他们驾驶的棺材型的铁盒子,互相为拥堵的路况和危险的驾驶争吵。有些驾驶员甚至连遵循一些最简单的规则都做不到,我们在不断制造着不必要的交通拥堵和交通事故。但事实上,我们只需要简单地保持合适的车距,就能摆脱侵扰我们道路的幽灵式交通堵塞。

伊利诺伊大学香槟分校的一项最新研究显示,仅需要少量的自动驾驶汽车就能缓解道路堵塞。一辆无人驾驶汽车的加入能够将道路拥堵中所有汽车速度的标准差降低 50%。如果所有的汽车都实现自动驾驶,汽车之间彼此可以实现有效的交流,彻底消灭交通拥堵问题,保持全速行驶,甚至能够将通勤时间降低至 1/10。

更少

搭乘无人驾驶汽车将更加便宜,更加普遍。除非你住在偏僻的乡村,以后你再也不需要买车了,就算你想买也不需要了。在城市和城镇,机器人车队将会一直在街上行驶,时刻准备为有需要的人提供服务。因为它们之间可以以光速彼此沟通交流,机器人车可以比我们更好地规划行车线路。

各种先进算法将会优化所需汽车数目,预测车流,需求人数并与气象站和道路传感器建立连接。物联网、大数据、机器学习将会在其中起到重要作用,在良性循环中彼此互补。城市中更多更便宜的传感器将产生更多更高质量的数据,这些数据可以训练算法使其变得更加精确。

一段时间后,人们会意识到在城市中拥有一辆车不再是一件好事了,而是一个累赘。更年轻的一代已经意识到这一点,并且已经依赖于汽车共享和公共交通。无人驾驶汽车有百利而无一害。它们会淘汰其他类型的交通。

更环保

这很明显:马路上少了 90% 的汽车,尾气的排放也会明显降低。然而,这两者的关系并不成正比。因为汽车大部分时间处于熄火状态,在熄火的时候汽车并不排放尾气。另一方面,无人驾驶汽车为了实现优化使用一直处于移动中,这会造成每辆车排放的尾气上升,但并不是人均尾气。

现在让我们来看看其他变量:由于路上行驶车辆的显著减少以及路线优化算法的使用,交通拥堵方面的提升至少在 4 倍,甚至是 10 倍也说不准。

但是这连皮毛都算不上。尾气排放最显著的降低将来自电动汽车的使用。电动汽车实际上是零尾气的,不排放任何二氧化碳或有害气体。当然,在车辆的制造过程中会产生污染,但无人驾驶车制造过程中产生的污染程度与当前的汽车相同。更好的车流规划、交通拥堵的根除以及电动汽车的换乘,三者组合的效果将成 10 倍到 1000 倍地降低尾气排放。

更自由的土地

据估计,美国一辆车就有 8 个停车点,占据了城市面积的 30%。这些地方可以被解放了。八个停车点对应一辆车,简直难以置信。想象一下,汽车 95% 的时间都处于闲置状态什么事也不干。无人驾驶汽车将会消除这些停车空间的需求,只需保留少许用于临时换乘站点即可。

这将解放 27% 城市中目前用于停车的土地,我们可以将这些土地转化为公园,创建一个更宜居,更美丽,更健康的城市。

变革比想象更快

创业公司是指可以快速成长,辐射越多越多的用户的公司。具体的成长空间主要由差异化市场的大小和公司业务的重要性所定。痛点越大,解决方案越好,增长就越快。创业公司是复杂的野兽,但这才是真正的本质。简而言之,关键的问题是「你的产品比竞争对手好在哪里?」

如果你提供了 10% 的改进方案,你可能永远也不会快速增长。一些简单的操作障碍都可能阻止人们使用你的产品。如果你的方案相比于旧技术提升了 90%,这将是 10 倍的市场,这通常也能够打开 10 亿级别的市场。让我们看看无人车领域初创公司所作出的一些改变:

 - 安全性提升 90%

 - 价格便宜 90%

 - 环保提升 90%

 - 速度提升 90%

 - 汽车保有量降低 90%

 - 停车位降低 90%

 >=百万级的提升

每一个单独的要素都足以证明无人车的合理性,因为每一项技术都比旧的技术好十倍。将这些要素相加,无人车至少有 100 万倍的改进。

如果无人车的安全性提高了 90%,这将意味着我们的事故将降到以前的 10%。实际上,随着算法和传感器更加准确,手机的数据越来越多,专家们预计事故率将至少降低 99%。在几十年后,汽车事故的死亡可能会变得像被闪电击中一样罕见。

当然这些都还是保守估计。针对上面提出的几个点,我都可以举例说明为什么它们代表 99% 或者 100% 的改进,而不只是 90%。而且,100 万倍的改进实际上是非常保守的。

向历史学习

想想历史上类似的事情:100 年前我们的交通还主要依赖于马车。随后,第一批商用车来了。尽管它们的速度还没有马跑得快,但车辆不需要喂食也更容易保养,同时可以在一个小空间里携带更多的乘客。

总而言之,汽车比马提供了 10—20 倍的改进,但这一转变只花了 20—30 年。很快,马不再是一种交通工具,而是一项运动和生活方式的象征。

更为重要的是,汽车是一种可升级的技术。如果发明了一个新的引擎,其他条件不变时,同样可以获得更多的动力。但对于马来说,如果要提升动力,你需要购买更多的马匹,同时会增加维护成本。

无人车可以进行流水线式的无线升级,同时在需要的时候自动开到附近的维修中心。相对于汽车而言,它们的优势比传统的汽车要大得多。

请你再次想象

假设你收到朋友的信息,来到她所在的城市。你是愿意自己开车一个小时,花费 20 美元的保险、汽油等费用,还要再花 10 分钟找一个 10 美元的停车位吗?或者是,你愿意预定一辆自动驾驶的汽车,在车上看一段视频或者打个盹就到了目的地?而且这项花费只需要 3 美元或者更少。

100 年前,汽车仅比马多出 10-20 倍的改进。但在随后的二三十年里,它们就已经征服了整个市场。无人车比传统汽车的进步有 100 万倍,它们需要多长的时间来更换路上的所有车辆?

可获得的市场

司机的驾驶证正在逐渐贬值。尤其是在年青一代,只有 24.5% 的 16 岁青年有驾照,而 1983 年的比例为 46.2%,这一比例总共下降了 47%。

当 18-39 岁的人被问及为何如此时,37% 的说「太忙或者没有足够的时间考驾照」,32% 说「拥有和维护一辆车的成本太高了」,31% 说「可以借助于其他人的交通工具。」

年轻人不想去考驾照,我们也不想拥有一辆车,也不想去保养车辆。我们希望驾驶能少些匆忙多些舒适。我们会更多地选择公共交通,因为它已经变得更加的普遍、快速、便宜。Uber 和其它创业公司使得打车更加的便利,而我们也乐于享受他们带来的诸多便利。

当一家新的初创公司能够提供电动的完全无人驾驶汽车,人们出行的成本降低了近 10 倍,出行也变的更加的安全、舒适。当这一切出现时,人们很显然会选择这样一种出行方式。那些全力拥抱无人驾驶的公司,将迅速占领汽车市场,创造一个价值万亿美元的全球产业。不仅使没有驾照的成年人有了开乘无人驾驶汽车的机会,老年人,残疾人同样如此。

当我们乘坐无人驾驶汽车的时候,孩子呢?父母之所以不让孩子独自搭乘公共交通工具,主要原因是他们觉得不够安全。在汽车相对安全的情况下,至少安全程度能赶上他们的父母驾车的安全程度,他们将不会再担心他们的孩子被陌生人骚扰(或发生更坏的情况)。

有了无人驾驶汽车,这种担心就变得毫无意义。父母可以把无人驾驶车辆叫到家门口,亲眼看着孩子上车。他们也可以选择不允许车辆再搭载别的人,直接把孩子送到学校、足球场或朋友的家里。他们可以在手机上追踪车辆的移动,甚至通过车上安装的安全摄像头查看孩子此刻的行为。这些摄像头只在特定的情况下经用户同意才会开启,父母有权通过摄像头监控年纪较小的孩子的行为。

因为驾驶车辆的成本会极大地降低,公司的利润也会降低。我猜测,在未来,娱乐和第三方服务将成为汽车行业最赚钱的业务。因为不需要关心路上的情况,我们就可以做其它的事情。它将打开一个全新的市场,激励其它的公司加入无人驾驶汽车生态系统。

总结

无人驾驶使得道路更加安全,更少的事故发生。每年因事故伤亡的人数能减少数百万人。无人驾驶采用电能或其它可再生能源,城市环境也会变得更好。无人驾驶跑的路程的少了,我们也更加健康了。

由于停车的需求减少,将会减少城市 27% 停车空间,而这些原本用于停车的地方以及那些冷冰冰的的建筑都可以重新规划成为公园,供市民游玩,散步,交友,呼吸新鲜的空气。城市交通也会因此变的更加的方便,价格也会更加便宜。地球的每一个人,儿童、老人、穷人、残疾人,都能获得个性化的交通方式。我们也将节省大量的时间。每年,数十亿小时的认知潜力被浪费在大多无用、无聊、无效率的任务上面。这将会解放我们的认知能力,去追求更加伟大的事业。而且,如果你非常喜欢开车,喜欢的无法自拔,在无人驾驶汽车内,你可以通过虚拟现实来实现开车的愿望。

畅想未来

一旦这些成为现实,我们的生活将会发生怎样的改变呢?如果我们能够在很短的时间里,轻松到达附近的任何地方,我们还会想要生活在拥挤的城市吗?可能我们将会看到一个城市化的新变迁。当这些自由移动的限制被清除后,还会需要在拥挤、昂贵又不健康的城市中心安家过活吗?

无人驾驶可能会完全改变整个世界的图景,改变我们的家园和城市,我们的生活,我们与他人进行交流沟通的方式。这一科技不仅能够对汽车产业产生如此巨大深远的影响,而且也深深地改变了交通运输、房地产市场、娱乐业、保险业、人们的交流方式、以及有关移民、边境控制、城市管理的法律法规,甚至辐射到那些目前没有自由到处游走的人们。所有的这一切的改变仅仅就是因为这一个科技。

现在畅想一下其它可能会发生的一切:基因工程、无处不在的传感器、物联网、人工智能、纳米科技。这些都将不再是流行新词,不再只存在于科幻当中。它们将实实在在的来到我们身边,它们将以我们现在无法理解的方式改变我们的生活。

未来不远,指日可待。

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