从成立到声名鹊起,百度收购的 KITT.AI 与 Amazon 有着怎样的密切关系

2017 年 7 月 5 日,百度度秘事业部总经理景鲲在首届百度 AI 开发者创业大会上宣布全资收购人工智能创业公司 KITT.AI,将把 KITT.AI 的语音能力和自然语言处理能力融入百度平台,全面免费向百度的合作伙伴赋能开放。



KITT.AI 于 2014 年成立于西雅图,主要技术人员来自于谷歌和 CMU。


KITT.AI 技术团队,CTO 陈果果曾参与 Google 助手唤醒功能的底层技术研发

KITT.AI 致力于打造让开发者更容易理解的语音识别。其技术覆盖了主要的问答、语义理解、解释自然语言命令、热词探索和离线实时处理以及自动语音识别。此外 KITT.AI 还开发了一个对话识别系统,专注于多方会谈服务。


KITT.AI 的主要技术

KITT.AI 的成名作是热词探测引擎「Snowboy」,「热词」也就是唤醒词,比如你在唤醒 Alexa 时的那一声「Hi,Alexa」。Snowboy 发布半年后,使用者超过5000名,用自定义热词 3000 多个。在此次百度 AI 开发者创业大会上,KITT.AI 联合创始人、CTO 陈果果演示了如何使用 KITT.AI 语音唤醒技术快速打造一个语音唤醒设备。演示中,陈果果首先进入 Snowboy 的唤起词库并新建唤起词「你好景鲲」后,接着说了三遍「你好景鲲」,便完成唤起词的训练。在测试环节,设备只会对唤起词「你好景鲲」进行响应。据陈果果介绍,目前 KITT.AI 成了全美国最大的唤醒词开发社区。

事实上,在被百度全资收购之前,KITT.AI 与亚马逊关系密切,该公司的启动资金来自于亚马逊 Alexa Fund,而 Snowboy 也是 KITT.AI 与亚马逊 Alexa 合作开发的产品。KITT.AI 最初专注的是亚马逊 Alexa 平台,去年 10 月它与亚马逊联合开发的热词检测引擎 Snowboy,其目的是让开发人员更方便地使用 AVS(Amazon Voice Service)来创建语音控制产品,其中Alexa 的唤醒功能就是建立在该引擎技术之上。

对于 chatbot 开发平台,亚马逊有着自己的打算,Snowboy 发布一个月之后,亚马逊就发布了自己的聊天机器人开发平台 Amazon Lex,并于今年 4 月推出,亚马逊并希望将其打造成聚集全世界的聊天机器人开发者的社区。

而在开发了 Snowboy 之后的 KITT.AI,也把研发重点转向了开发自己的语音平台框架 ChatFlow,该平台可让用户摆脱复杂的编程,直接在上面创建各种 Bot,比如 Moivebot、Yelpbot、Lyftbot 以及 Uberbot,同时 ChatFlow 可以帮助开发者把自己的聊天机器人部署到 API 上,目前 ChatFlow 支持的 API 有 Alexa、 Facebook Messenger、Kik、Skype、 Slack、Telegram 和 Twilio。现在,与亚马逊分道扬镳后的 KITT.AI 成为了百度的一部分,因此,百度也拥有了自己的 chatbot 开发平台。

创始人姚旭晨在谈及成立 KITT.AI 初衷时提到,目前类似 Wit.ai 这样的竞争对手在做的几乎都是在现有的自然语言理解项目上做对话分层,但是「没有人在做对话」。同时编程对话的传统方式是先画出一段对话,然后输入对话,而 ChatFlow 上的每个输入/输出端点和 Web 服务都是流程图中的独立节点,只需要简单地拖放在界面上就可以开始进行 chatbot 编程。


自 2016 年 Facebook、Line 发布 chatbot API 之后,chatbot 已经成为各大公司、机构、政府与消费者和公众沟通的重要渠道。「互联网女皇」Mary Meeker 也曾指出语音是「计算机输入最有效的形式」。另一方面,科技巨头纷纷部署了 Bot 开发平台,旨在量产聊天机器人。2015 年 1 月,Facebook 收购了 Wit.ai ,Wit 孵化于 Y Combinator,其开发的也是语音激活 API 结构,在被收购之时,Wit.ai 平台已吸引了 6000 多名开发者,创建数百个应用。2016年 Facebook 推出了自己的chabot 开发平台 Facebook Messenger,现在该平台上开发的 chatbot 超过了 11000 个,近 23,000 个开发人员注册了 Facebook 机器人引擎。去年 3 月,微软在 Builder 大会上打出「对话即平台」口号,推出Bot Framework,允许开发者将自己开发的机器人集成到一系列平台中。另一巨头 Google 也在去年9月收购了 API.ai,加入 chatbot 布局整列。API.ai 提供的应用程序接口能进行语音识别、意图识别和语境管理,并且能让开发者向自己的聊天机器人提供某领域的专业知识。收购 KITT.AI 后,百度也加入了Chatbot 开发平台的大军。

除了巨头外,ChatBot 开发平台也吸引了大量初创公司,它们很多也拥有自己的开发框架和功能性产品。较小的交流平台,如 Telegram 和 Slack,也推出了「Bot Stores」,并成立基金吸引开发人员。

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