波士顿动力透露最新机器人Handle,用轮子取代双足

如果该视频有所暗示的话,那就表示波士顿动力的机器人发明者似乎终于找到了改进人类原始的两腿设计的方式:在最新的平衡机器人上加两个轮子,赋予它们新的能力。


风险投资人 Steve Jurvetson 出席了波士顿动力创始人Marc Raibert 做的一场讲演,他透露了一种新的机器人——Handle。该机器人使用一对轮子替代了多关节的双脚,从而像骑 Segway 平衡车那样进行平衡。虽然这种人类交通设备被视为败笔,且波士顿动力告诉我们该机器人不要流露出去,但视频片段却演示了一种美妙的机器人创新。




之前的 Atlas 能在不平坦的道路上谨慎的行走,从而在理想状态下几乎能够探索地球上的任何环境。Handle 不一样,它只限用于平坦的路面,从而少障碍的向前滚动。而这种取舍使得 Handle 能够更快、更高效的前行,在工厂、仓库这样的环境中不需要担心碎石等障碍。但就像视频中展示的那样,Handle 仍然能够处理一些障碍,包括越过矮壁。


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被设计用来拖送货物,Handle 能在保持平衡的同时携带重物。


看起来是携带货物,但 Handle 通过调整重量平衡自我的能力也能让它用手拎着更重的东西,而且不会跌倒。相比之下,Atlas 的机身灵活性有限,而且在站立时能拎起的重量有限。


在演示中,Raibert 也提到通过使用轮子,相比于波士顿动力的其他两腿机器人,建立 Handle 的成本更低。这让我们猜想到为什么 Alphabet 在收购波士顿动力两年后要出售它。


一些人认为是因为 Alphabet 一直希望将波士顿动力的研究增值到可消费的产品,最后却发现如此复杂硬件的开发周期长达几年,因此不得不出手。而此新型机器人的出现,打破了波士顿动力传统的腿式机器人,是否是它们迈向消费级产品走出的一步呢?

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