谷歌成立新AI研究单位MILA,向Yoshua Bengio等人赞助337万美元

谷歌昨天宣布其在蒙特利尔设立了新的人工智能研究单位,并向蒙特利尔大学学习算法学院(MILA)的 Yoshua Bengio 等八名学者提供了 337 万美元研究资金。

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Bengio 是深度学习界的著名学者,在此之前已经收获了来自谷歌和其他公司,包括 IBM、三星和英特尔的资金支持,但谷歌显然是其中最为重要的角色。「这笔资助是迄今为止来自私人企业最丰厚的一笔。」Bengio 表示。


这一动向,让我们想起了 3 年前,谷歌收购 Geoffrey Hinton 与两名学生共同创建的创业公司 DNNresearch Inc。当时,谷歌宣布会向 Hinton 教授及其研究组捐赠 60 万元﹐用以支持日后的神经系统网络研究。


但在蒙特利尔的这次投资并不意味着 Bengio 与谷歌彻底联系在了一起,这位深度学习巨头仍然希望保持相对独立。


「这就是我的态度,」Bengio 说道,「目前的进展符合我的价值观,我不想在大公司里获得数百万年薪,我现在很好,我在大学里的薪水很高。我现在更关心自己是否能对科学,人类做出更多贡献。我希望能够培养更多新一代学者。」


作为大型科技公司,谷歌正在人工智能领域军备竞赛中不断寻求提升自身的机会。它正在增加与 MILA 的联系,与蒙特利尔大学和麦吉尔大学开展更广泛地合作。不久之前谷歌拉拢到了斯坦福大学的李飞飞,确信无疑的是加入谷歌后李飞飞将仍继续在斯坦福的工作(Wired Update 的消息)。


增加与学界的互动,这正是目前所有开发深度学习应用的企业所做的。在人工智能领域里 Facebook 建立了 FAIR,谷歌拥有 Google Brain,其母公司 Alphabet 购买了英国的 DeepMind,百度也在硅谷建立了自己的人工智能实验室,微软研究院也在积极扩展这一领域。


虽然目前正值人工智能研究的爆发阶段,各大公司都在积极招揽人才,但对于 Yoshua Bengio,这位正在指导 25 名研究生与 5 名博士的蒙特利尔大学教授而言,留在学界才是最好的选择。有趣的是,他的兄弟 Samy Bengio 正在 Google Research 工作,为谷歌图片搜索等应用的开发提供了支持。所以之后的发展是否像 Bengio 坚持的那样还难以明确。


谷歌位于蒙特利尔的新研究部门将由 Hugo Larochelle 领导,他最近刚刚离开 Twitter 的 Cortex 深度学习部门。


其他 MILA 资金获得者包括 Christopher Pal,Doina Precup,Joelle Pineau,Simon Lacoste-Julien 和 Laurent Charlin,以及两名经常与 Bengio 合作的学者 Pascal Vincent 和 Aaron Courville。

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