Yoshua Bengio创立孵化器Element AI:助力深度学习学生创业

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Yoshua Bengio,深度学习背后最重要的推动者之一,刚刚宣布在蒙特利尔创立了一个硅谷式的创业孵化器,他希望以此发展这种最具影响力的人工智能形式。


这家孵化器名为 Element AI,旨在帮助来自蒙特利尔大学和 McGill 大学的创业者们在人工智能领域施展拳脚。Bengio 目前任蒙特利尔大学计算机和运筹学院教授,他表示这一努力是在蒙特利尔开发人工智能生态的一部分。Bengio 希望他的努力能在硅谷之外开创一个科技新领域,他认为这座城市已聚集了全世界深度学习领域最为尖端的研究者,其研究成果已经在谷歌、Facebook 和微软这样大公司的产品中得到了广泛应用。「Element AI 将帮助创业者们在这块神奇的土地开展事业,他们将获得我和我的专家团队的帮助,我们将指引这些新生企业进入正确的轨道。」Bengio 说道。


根据 Bengio 介绍,目前约有 100 名研究人员在蒙特利尔大学研究深度学习,同时约有 50 名科学家正在 McGill 大学做着类似的工作。这样的数量是否首屈一指还有待商榷——欧洲也是此类研究的温床——但蒙特利尔在深度学习的重要地位毋庸置疑。


上周,微软研究人员发布了识别准确率超过人类的英文语音识别系统。当从电话语音中转录音频时,系统出现的误差少于人类专业速记员。这一成果表明深度学习在过去五年有了长足进步。


通过使用深度神经网络,进行大量数据学习的硬件和软件网络,谷歌,IBM 和百度这样的科技巨头已将语音识别发展到近似人类的水平。而类似的技术让这些公司和他们的竞争对手们已经建立起了面部识别和图像特征识别系统。深度学习正在迅速地重塑一切,从机器翻译到谷歌搜索引擎背后,无不存在它的身影。


深度学习起源于一个不大的学术圈子,其中的大部分研究者现在已经成为各家科技公司的骨干。该流派的创始人之一 Geoff Hinton 现在正为谷歌工作。另一位先驱,Yann LeCun,在 Facebook 领导人工智能实验室。近年来,硅谷的巨头们收购了一家又一家深度学习初创企业。其中最为引人注目的就是谷歌收购的 DeepMind,这是一家来自伦敦的科技公司,今年已经使用深度学习等技术攻克了古老而又复杂的围棋。


Hinton,LeCun 和 Bengio 是深度学习的三驾马车,他们自 20 世纪 80 年代到本世纪初孜孜不倦地探索这一领域,尽管在一开始,很少有人意识到这种技术蕴含的潜力。在深度学习广为人们所知以后,Bengio 并没有随前两人进入科技公司,他一直专注于学术。微软人工智能研究者黄学东称他为「一位伟大的教育家」,这也是深度学习界为他打上的绰号。Bengio 现在可以利用他在 IBM 顾问身份,和刚刚启动的 Element AI 架起一道桥梁,让深度学习的研究成果通向商用领域。


这一举措的重要性毋庸置疑。如今,深度学习领域的研究人员仍然稀少,硅谷巨头们正在争抢这些人才,激烈程度远超其他领域的工程师。去年,这一竞争达到了巅峰,OpenAI,一家由艾隆·马斯克资助的初创公司,从谷歌和 Facebook 挖走了多名人工智能研究骨干。


Bengio 的孵化器对于研究者而言同样重要——它有点类似于 YC——因为它可以消除人工智能专家对需求和产品的距离。「在深度学习领域,有大量的研究人员可以熟练地构建强大的算法,但却并不总是知道如何处理真实世界的各种问题,」深度学习初创企业 Skymind 创始人 Chris Nicholson 说道,「这些天才需要获得一点点指导。」


对于那些获得了正确指导的研究者,他们拥有技术的价值对于市场而言不可估量。深度学习目前只能应用于部分大型公司。而且只有相当数量的研究者参与其中。我们也许很快就将看到孵化器带来的新风向。

本文由机器之心编译出品,原文来自Wired,作者Cade Metz,转载请查看要求,机器之心对于违规侵权者保有法律追诉权。

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