布局移动端芯片,英特尔收购计算机视觉公司 Movidius

今天英特尔宣布收购计算机视觉创业公司 Movidius ,此次收购距今年 8月收购 Nervana 还不到一个月。在  芯片大战 愈演愈烈的当下,英特尔也在积极拓展新的市场道路。

英特尔的 RealSense 平台是其上月举办的年度开发者大会的亮点之一,看起来这家公司正在寻求机会发展其计算机视觉技术的规模与能力。英特尔今天宣布收购计算机视觉创业公司 Movidius,这家公司之前为谷歌的 Project Tango 提供 3D 传感技术。

在 Movidius 今天发表的官方博客上,CEO Remi El-Ouazzane 宣布该创业公司在与英特尔的 RealSense 科技一起工作的同时,继续发展公司「洞见机器的能力」。Movidius 一直以来在快速、低能耗的计算机视觉芯片组上有着极大的兴趣,与包括谷歌、联想、大疆在内的众多主要设备生产商都有合作关系。这家创业 8 年的公司在硅谷、爱尔兰、罗马尼亚都有办公室,全部员工大约有 180 名。在过去的时间里,Movidius 已经完成了 8650 万美元的数轮融资,投资方包括 Summit Bridge Capital、Capital-E、DFJ、Emertec Gestion 等。

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图为英特尔集团高级副总裁 Josh Walden 与 Movidlus CEO Remi EI-Ouazzane

该公司的第一次突破在 2014 年实现,那时该公司的技术是谷歌的 Project Tango 增强现实概念的一部分。尽管那时候该公司的技术没有给自己带来收益,但它却帮助自己成功吸引到了谷歌的注意。今年早些时候,谷歌确认其在一个尚未公布的项目上与 Movidius 建立了合作关系。

而且在今年 4 月份的时候,该公司也曾吸引过媒体的关注。Movidius 于 4 月底的时候推出了一款名为 Fathom Neural 的计算棒(Compute Stick),尽管产品外形非常像是常见的 U 盘,但内部装备了一枚高性能的图像处理单元,能够执行一系列先进的图形识别任务。Fathom 可以认为是热插拔版本的 Myriad 2,Movidius 公司希望工程师使用它来创建类似于像素图像标记和高级视频分析等深度学习功能。

本次交易的具体细节尚未被公布。

El-Ouazzane 在博客中写到:

在人工智能上,我们正处在重大突破的边缘。随着我们在最艰难的人工智能挑战上取得进展,几年后我们将看到新类型的自动化机器,有着更先进能力。这项挑战就是让我们的设备不只能看,也能想。

Movidius 视觉处理单元(Vision Processor Unit)Myriad 2 系列已被联想用于建立该公司的下一代虚拟现实产品,同时谷歌与 Movidius 也达成协议在该平台上部署其神经计算引擎,推动移动设备的机器学习能力。

Movidius 在宣布交易的文章中写道:

我们领先的 VPU(视觉处理单元)平台可与英特尔的业界领先的深度传感解决方案 Intel ReanSense 技术结合起来用于设备上的视觉处理,这样的组合在可以看到 3D 环境的自动机器上有显著的优势——能够理解它们的周围环境并据此进行导航。今天,我们正与大疆、FLIR、谷歌和联想等客户合作为无人机、安全相机、AR/VR 头设等智能设备带来视觉。但尽管今天的智能设备很吸引人,但不过只是可能实现的未来的惊鸿一瞥。

在 8 月份,英特尔就以 4.08 亿美元的价格收购 Nervana,这是一家做服务器端的芯片和平台的人工智能创业公司。此次再次收购 Movidius 这家做移动端芯片的创业公司,可以看出英特尔在智能芯片市场上的决心。

在英特尔最近的 IDF 开发者大会上,英特尔做出了有关其深度感知 RealSense 平台的重大宣布,其中包括被称为 Project Alloy 的新型虚拟现实平台、其自主无人机试点的功能升级和其它旨在强化消费级和企业级设备的计算机视觉的计划。

英特尔想要其 RealSense 传感器技术在尽可能多的设备中得到应用,而其中的一个关键是保持功率使用足够低,这样才能吸引到各种各样的设备。Movidius 让英特尔可以获取其用于低功率移动设备的传感器技术。Movidius 的 SoC 声称功率负载低于 1 W,远低于其竞争对手。

英特尔高级副总裁兼 New Technology Group 总经理 Josh Walden 说:

「我们看到了 Movidius 用新兴技术加速推进我们的计划的潜力。使用 Movidius 的低功率和高性能 SoC 进行追踪、导航、地图测绘和识别场景与物体的能力能为我们打开在热量、电池寿命和规格尺寸非常关键的领域内的机会。」

另外,眼下的处理器性能大战似乎遥无尽头,所以此次收购也显示出英特尔探索新发展道路的决心。这样的收购也可以使英特尔转向如机器人和智能家居这样的下游市场。

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