XPrize和IBM强强联合,设立500万奖金人工智能竞赛

当地时间周三,X Prize基金会和IBM在TED2016上联合宣布,将共同启动一项总奖金为500万美元的全球人工智能竞赛,这项竞赛被称为「IBM 沃森 人工智能 XPRIZE:认知计算竞赛」。

X Prize创始人Peter Diamandis 和IBM 沃森负责人Dave Kenny

X Prize创始人Peter Diamandis 和IBM 沃森负责人Dave Kenny

此项竞赛将邀请全世界的团队借助人工智能的力量来集思广益,共同寻找地球上几个最迫切问题的答案。

「X Prize相信人工智能是我们工具箱中用来解决全世界重大挑战和难题的最好工具,」X Prize开发合伙人和此次奖项设计师Stephanie Wander告诉IFLScience。X Prize基金会是一个非盈利组织,主要是通过举办各种比赛来鼓励技术创新。它的管理委员会包括埃隆·马斯克、媒体大佬Arianna Huffington、知名电影制作人詹姆斯·卡梅隆等。此前,X Prize资助的团队包括太空飞船开发、无人海洋勘探和人类基因测序等,在IBM之前,高通、谷歌也都X Prize合作过竞赛。

哪些重大问题需要开发者们去解决?这次人工智能竞赛不像此前X Prize竞赛中会设定挑战问题,这一次,参赛者将自己做主,自行选择重大挑战并设计出他们的解决方案。唯一限制是必须在「人工智能-人类协同」的领域内。

虽然最终奖项的获胜者要到2020年才回公布,但在那一天之前也会有更多竞赛。每一年,参赛队伍都会为了「临时奖项」和来年竞赛的领先地位展开竞争。在未来的三年中,参赛者将会在IBM每年 Watson大会上展开竞争,争夺总数为50万美元的奖金。

表现最好的前三支队伍将会在TED2020上进行终极对抗,届时每个队伍要做一次演讲并想尽办法来说服现场观众和评委来支持他们。最终的获胜者将获得450万美元。

这场竞赛的最终目标是通过高额奖金激励人工智能创新,以及挖掘出此次竞赛的巨大潜力。「对我们来说,这给我们带来了治愈癌症和应对气候变化的可能性,这些可能性无比奇妙、令人兴奋并永无止境。」Wander说,「但当我们开始谈论终结者时,就有些偏离方向了。」

在某种程度上,这个奖项也是对「反人工智能」观点的回应,比如有些人认为机器人和人工智能的爆发将会带来人类文明的毁灭。「事情的真相是,就我个人而言,我已经厌倦了那些关于人工智能的反乌托邦式的讨论。」X Prize创始人Diamandis表示。Wander也希望这会是「一场与反乌托邦描述的战斗」以及「在市场上发出一种稍有不同的声音以及表明立场:只关注那些从产生自人工智能的真正重要的事情。」

这也是IBM继续推广其认知计算的新计划。IBM在人工智能方面的研究由来已久,8年前,他们的研究者想试一下能否开发一款击败Jeopardy人类冠军的程序,这个项目后来演变成了沃森。过去几年,IBM一直在努力推广以沃森为主的人工智能和认知计算,推出沃森开放平台,并在2014年为此投资了10亿美元,以将自己的认知计算推广在更多的商业领域。截至到目前,沃森已经在医疗、金融、科学研究等方面有了深入应用。IBM 沃森负责人David Kenny说:「我完全相信人工智能将会是我们有生之年最重要、最具影响力的技术。互联网在连接人类和信息方面取得了巨大进步,现在,人工智能将会把信息转化成更好的决策,激发新的灵感,让专业知识更普及。」

总而言之,X Prize将发挥两个比较重要的作用:1)技术进步;2)形成对人工智能更加正向的认知。「人工智能故事往往是黑白的,而我们想讲一个更加丰富多采的故事,」Wander说到,「人工智能太过重要,我们不能不去发展它。」

X Prize将于5月份公布完整的竞赛指南,感兴趣的参赛者可以点击Xprize


作者/赖博

入门人工智能