大脑实验证明,我们或许真有一点自由意志

曾有许多人怀疑过人类的自由意志,但最近的研究证明,在做选择时,我们或许比之前认为的更加自由。

最近,柏林夏洛蒂医科大学的研究者采用基于计算机的脑实验,研究了随意动作的决策过程。他们想问的问题是:如果大脑已经开始准备做某一个动作了,是否有可能停下来?结论是:是的。至少在某个临界点之前,是可以的。该研究成果发表在《美国国家科学院院刊》上。  

说到自觉意志和决策过程的决定论,从20世纪80年代以来,这个话题就一直处在争议当中,吸引了各个领域的研究者,包括心理学家和哲学家,也赢得了大众的关注。80年代,美国科学家Benjamin Libet研究了大脑在有意识的决策过程中的活动。他证明,有意识的决策源于无意识的大脑处理过程。在被试做出有意识的决策之前,可以记录到一波称为「准备电位」(readiness potential)的脑活动。 

在你自己都尚不确定的情况下,无意识的脑活动怎么可能提前知道你要做出什么决策呢?目前,这种预先出现的脑活动被看做是「决定论」的证据。据此,自由意志只不过是一个幻觉,也就是说我们的任何决定都是源于无意识的脑活动,而不是「有意识的自我」。柏林工业大学的Benjamin Blankertz教授、Matthias Schultze-Kraft与夏洛蒂医科大学伯恩斯坦神经系统计算科学中心的John-Dylan Haynes领导的团队一起合作,为该问题带来了全新的见解。使用最先进的测量技术,研究者检验了当某个动作的准备电位已经触发后,人们是否还能够停下之前计划好的动作。  

「我们的目的是研究早期脑电波的出现是否意味着之后的决策是自动完成,而非通过有意识的控制完成的。或者说,人们是否能够取消之前的决定。」Haynes教授解释说。在研究中,他们要求被试与一台计算机进入「决斗」状态,并在整个比赛过程内,用脑电图(EEG)监测他们的脑电波。这台计算机经过了特殊训练,能用EEG数据来预测被试下一步的行为,目标是抢先人类。一旦脑电波表现出被试即将采取行动的迹象,计算机就会操纵比赛,让其对计算机有利。  

在这种情况下,如果被试能够停止脑电波所预测的行动,这将是一个证据,证明人们拥有行动控制力的时间比之前预想的要长很多,这也正是研究者试图证明的事情。 Haynes教授说:「人的决定并不只受无意识和早期脑电波的支配。他们能够对决策过程进行积极的干预,并打断一个行动。之前,有人曾用预备脑信号来反对自由意志的存在。而我们的研究显示,自由意志的范围比之前认为的宽很多。然而,在决策过程中存在一个『无法回头的临界点』,在这个点之后,就不可能再对行动进行取消。」下一步,他们计划研究更加复杂的决策过程。 

【参考文献】Matthias Schultze-Kraft, Daniel Birman, Marco Rusconi, Carsten Allefeld, Kai Görgen, Sven Dähne, Benjamin Blankertz and John-Dylan Haynes.Point of no return in vetoing self-initiated movements. PNAS, December 2015 DOI: 10.1073/pnas.1513569112. 

来自sciencedaily。机器之心编译出品。编译:汪汪。

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