这家初创公司开发出了不需要特殊硬件的多人VR系统

今天的虚拟现实系统还无法做到多人共同操作。而加州一家初创公司Pantomime正在试图改变这个事实。 前不久,Pantomime发布了他们的第一个app名叫Bug Farm,这是一个可联网玩的沉浸式虚拟现实(VR)和增强现实(AR)工具,可以在一系列设备上使用,例如Mac,iPad和iPhone。这家公司说,未来这个app还可以在安卓和三星的 Gear VR上使用。

这家公司宣称自己的技术是首个不需要任何特殊硬件(如VR头戴式显示器)就可以多人联网的VR/AR app。在他们为Fast Company提供的一段demo视频里,Bug Farm可以在6个联网设备中流畅地操作,每个设备都可以控制动作。 Bug Farm是一个简单的虚拟游戏广场,玩家可以在那里玩虫子,投掷或压碎它们。每个玩家都可以完成这些操作,并实时在其他联网设备上显示出来。同时,这些设备本身以及所处的环境,都被输入了网络中。也就是说,手机、iPad或电脑都成为了第一人称的显示器,同时也是游戏机。

3054831-inline-i-pantomime-screen640x640现在,这个游戏只能通过wifi网络联网,所有设备都需要用wifi连到一台运行着该工具的电脑上。但是浸淫虚拟现实业界多年的Pantomime创始人David Levitt说,他们的最终目标是实现互联网上的应用,主机将放在云端。Bug Farm只是Pantomime系统的一个demo,他们的下一步计划是向开发者颁发许可,将其用在他们自己的app上。 Pantomime的技术利用了计算机中的多个传感器。

iPhone和iPad能360度实时展示设备的运动状态,并将其转变成显示器上的运动状态。Bug Farm玩家可以通过触摸iPhone或iPad的屏幕来模拟虚拟世界中的手。Pantomime说,目前先进的VR系统例如Oculus Rift, HTC Vive和PlayStation VR都需要触摸控制器来将玩家的手延伸到虚拟世界,而Pantomime则不需要控制器,很适用于Gear VR这种没有控制器的VR系统。 至少现在来看,在wifi网络上运行时,Bug Farm是一个令人印象深刻的demo。这个系统能识别出联网设备的任何动作,不管是翻转、旋转还是放平,并在其他设备上实时现实出来。这意味着,第三方开发者将有广阔的发挥空间。

Pantomime并不是目前唯一的多人VR系统。例如,三星就有一款app,允许多个用户一起用Gear VR观看Netflix 上的视频。还有一个 Oculus Rift的demo叫做Toybox,也展现了双人游戏的场景(见下方视频)。但Pantomime认为他们是首个允许多个不同设备同时使用一个VR平台的产品。 

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