BBC用人工智能来寻找最爱《神探夏洛克》的观众

广受好评的BBC电视剧《神探夏洛克》将于2016年1月1日推出特别篇。美国和英国的夏洛克迷们正在翘首以盼这一天的到来。但是,哪里的观众最爱这部电视剧呢?BBC用人工智能来解答这个问题。

除了英国和美国之外,世界上还有哪些国家的观众可能对这部电视剧感兴趣呢?为了找到潜在的观众,BBC全球请来了一家新西兰公司Parrot Analytics,使用人工智能来评估全世界各地对电视剧的需求。 BBC全球的执行副总裁David Boyle说,Parrot公司的分析显示了非常强烈的全球需求,包括德国、中国、印度和新加坡,而需求最高的国家竟然是之前他们根本没有注意到的地方。

从电视问世的那一天开始,人们就很头疼如何测算观众的分布,更别说预测未来的观众了。电视行业估算观众数量的传统方法是收视率,但该数据并没有算上多屏幕观看和世界各地的分销与市场。许多监测公司都努力想填补这个空缺。例如尼尔森就计划明年在美国引入一个测量观众总数的新工具,包含了在线和移动端的观看数。他们还与推特共同开发了一个评级工具来反应电视剧在社交媒体上的表现。而Fizziology这样的专业研究机构则接入了推特、Facebook、Tumblr、Instagram和博客等平台,旨在向好莱坞工作室提供与电影相关对话的洞察。

但Parrot的方法不一样。他们声称自己的方法更加全面,能评测全球市场对某一部电视剧的兴趣。它自创了一个度量方法叫做「需求评级」(demand rating),可以反应各种平台上人们对某一部电视剧的兴趣,包括照片分享平台(如Instagram)、在线视频网站(如YouTube)、社交媒体平台(如Facebook)、文件分享网站、粉丝和影评博客等。 Parrot的CEO Wared Seger解释说,如果你想要表达你对一部电视剧的需求,例如《纸牌屋》,你可能会在Netflix、Youtube上观看,或者在微博上发表评论——因为社交媒体上有2亿人都在讨论电视剧。把这些平台都考虑在内,从本质上说,你就全面地了解了人们对某一个内容的需求。

Parrot的技术开发团队中包括了来自索尼、MGM、MIT媒体实验室和Pukeko Pictures的数据科学家和娱乐业高管。他们使用模式识别等技术分析了来自249个国家的庞大数据。他们衡量了观众的情感以及他们对这部电视剧的着迷程度(例如,在Facebook上点赞的着迷程度,比不上真的发一条微博。)

sherlock_hoc_us-demandSeger说,并不所有粉丝都一样。有些人喜欢谈论电视剧,支持它。还有一些是被动的消费者,在第三集之后就弃剧了。他们的度量标准把这些因素都考虑在内。Parrot的需求评级产品有助于电视剧的买方和卖方(例如BBC全球和新西兰流媒体服务商Lightbox),能帮助他们将精力放到需求更大的地方。

在与Parrot正式合作之前,BBC还用其他电视剧对它进行了一项长达6个月的测试,才最终同意这项合作协议。David Boyle相信数据的力量。他说,曾经有一次,韩国消费者研究显示韩国观众对《Doctor Who》的兴趣非常大,但当地的团队不相信。为了验证研究结果,2014年,BBC全球将首尔纳入了《Doctor Who》的全球巡回目的地中,观众可以买票与演员见面。结果几分钟之内就有5万人报名,4000张票被一抢而空。 这件事增强了BBC全球对数据洞察的信心。Parrot的分析让BBC开始重新考虑《神探夏洛克》在某些国家的策略,还拯救了另一部因传统收视率下降而近乎被砍掉、但深受在线观众喜爱的电视剧。  

来自recode,机器之心编译出品。编译:汪汪。

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