年终盘点:2015年人工智能的五大关键词

在即将过去的2015年里,几乎每天都能听到关于「人工智能」的新消息,或是大公司新产品发布、或是创业公司拿到巨资、或是研究机构探讨人工智能如何人类相处等等。Bloomberg将2015年评价为人工智能的里程碑一年,因为「计算机变得更加聪明,它们的学习也达到了前所未有的速度。」 机器之心梳理出五个关键词:开源、创业、巨头、产品、争议。站在2015年的年末,和大家一起回首人工智能领域这一年的发展与进步。

开源与话语权之争

正如谷歌董事长施密特所言:「机器学习并不是魔术,它只是个工具而已。」过去一年,我们看到越来越多公司将自己的机器学习技术作为工具开放给全球开发者使用。一方面,人工智能的发展离不开全球各地开发者的积极参与,而开源将成为吸引开发者的重要途径。另一方面,利用开源争夺人工智能的话语权,也成为巨头们积极开源的重要原因。 2015年11月,谷歌开源了一个名叫 TensorFlow 的机器学习平台,全球各地的开发者和爱好者都可以免费使用这个平台,作为谷歌第二代人工智能系统,TensorFlow的命名起源于该系统的运作原理,即复杂的数据结构(Tensor)将会被传输至人工智能神经网中进行分析和处理,这一过程是机器深度学习的核心部分。 谷歌此举被业界广泛解读为「欲复制人工智能领域的Android」。事实上,早在今年1月,Facebook 人工智能研究院(FAIR)就推出一组基于Torch机器学习框架的开源深度学习工具。Torch 是一个从 2002 年就开始存在的开源库,已被 Google、Twitter、Intel、AMD、NVIDIA 等公司采用。Facebook 的开源工具将有助于提升神经网络性能,并可英语用于计算机视觉和自然语言处理(NLP)。 早已将人工智能作为公司核心战略的 Facebook 并没有停止开源步伐。2015年12月,Facebook宣布开源针对神经网络研究的服务器「Big Sur」,这款服务器装配有高性能图形处理单元(GPUs),是专为深度学习方向设计的芯片。 

传统的IT巨头也没有闲着。就在谷歌开源TensorFlow 不久,微软亚洲研究院于将分布式机器学习工具包(DMTK)通过 Github 开源。这个工具包由一个服务于分布式机器学习的框架和一组分布式机器学习算法构成,可将机器学习算法运用到大数据。同样也是在11月,IBM 宣布开源旗下机器学习平台SystemML,这个平台由 IBM 的 Almaden 实验室近 10年 前开发,可支持描述性分析、分类、聚类、回归、矩阵分解及生存分析等算法,IBM 沃森就整合了其中多项技术。 这些下半年尤其是11月份之后出现的开源热潮令人眼花缭乱。但上半年的另一家公司的开源产品却被很多人忽视,这就是亚马逊的机器学习平台。2015年4月,亚马逊推出 Amazon Machine Learning(亚马逊机器学习),这是一项全面的托管服务,让任何开发者都能够轻松使用历史数据开发并部署预测模型。亚马逊内部一直使用机器学习过滤商品下方的垃圾评论、通过注册姓名来辨别用户的男女性别,以及训练分拣机器人对不同形状物品的识别等等,这些功能将通过 AWS 云服务提供给开发者。 如果说基于硬件服务器的机器学习还有一定的门槛,那么基于云计算机器学习服务则在部署和维护方面提供了较大便利性。

创业起步期

2015 年人工智能投资有多热呢?风险投资人 Nathan Benaich 在12月1日伦敦 Re.Work 大会深度学习讨论时透露了一些数字:从 2015年1月1日到 2015年12月1日,约有 300 笔涉及到人工智能领域的投资,80% 的投资少于 500万美元;90% 的现金投资发生在美国,欧洲只有 13%;75% 的多轮融资发生在美国。 而根据 Venture Scanner 追踪分析 855 家人工智能创业公司的数字显示,这个领域的创业公司横跨十三个品类,总估值超过 87 亿美金。 如果以全球整体风险投资情况来看,人工智能领域的投资比例大约只为 5%。这些数字都表明:整个人工智能领域的创业融资还处在早期,绝大多数的人工智能创业公司还没有成型的产品或停留在产品测试阶段。

 不过,2015 年我们还是看到了一些很酷的人工智能创业公司。 加拿大多伦多大学 Brendan Frey教 授实验室于今年夏天创立的 Deep Genomics 刚刚在11月宣布完成 370 万美元的种子轮融资。这家公司通过深度学习技术筛选海量以前未知的基因突变,找出致病的基因突变。 成立于2010年的人工智能公司 Vicarious 在 2015年8月完成新一轮融资。Vicarious 是一家「野心勃勃」的创业公司,他们要「复制大脑皮层功能,控制人的身体,理解语言并进行数学计算。该公司吸引到硅谷诸多大佬的青睐,其投资人包括亚马逊 CEO贝佐斯、Facebook CEO 扎克伯格、Salesforce CEO Marc Benioff 以及企业云服务 Box 公司 CEO Aaron Levie。 而一向对深度学习嗤之以鼻的 Geometric Intelligence 创始人 Gary Marcus 则相信蹒跚幼童的学习和推理方式中蕴含着让机器更加智能的秘密,但他的产品还未问世。同样还未有产品的旧金山的机器学习创业公司 Osaro 完成了 330 万美元融资,投资者包括 Peter Thiel、Sean Parker 等硅谷知名人士(机构)。该公司成立于 2015 年年初,公司员工只有9人。Osaro 公司的技术强调将用于图像识别的感知技术于计算机和机器的决策能力整合起来,帮助计算机通过试验(错)来提升机器智能。 崇尚「软件吃掉世界」的 Andreessen Horowitz 则给一家上线不到5个月的 Gigster 1000 万美元投资。这家公司提供一种全新的软件开发体验:从客户一个想法到一个 App 之间的转换是基于其强大的人工智能引擎,它可以将客户的产品需求转化为开发计划,企业外部大量开发者可以根据这个开发计划,将已经预置好的代码模块进行累加和调整优化,从而快速「生产」出一个 App。 

在国内市场,2015年10月,人工智能创业公司出门问问宣布完成谷歌投资的C轮融资,出门问问估值3亿美金。截至本轮融资,出门问问自成立之日起已经获得了 750 0万美元的融资。谷歌副总裁 Don Harrison 认为,出门问问在语音识别和自然语言处理方面有着较强的技术积累。同时出门问问丰富的本土化合作伙伴喜欢也成为谷歌风险投资的重要原因。 同样也是在10月份,通过人工智能为企业预测潜在客户的公司 EverString 完成B轮融资。该公司利用企业内部销售数据,结合每天动态变化的全球新闻数据、企业公告数据、社交媒体等外部数据,来进行认知运算,为企业预测潜在客户。

巨头们买买买

2015 年人工智能领域的买买买虽不及去年 DeepMind「嫁给」谷歌那般惹人眼球,但巨头们一直紧盯市场上的猎物,从技术、人才的收购成为巨头们快速布局加强人工智能领域的重要手段。 尽管较早推出Siri这样的虚拟助理产品,但苹果公司过去几年并未在人工智能领域有太大进步。根据LinkedIn的一份数字,苹果公司对于机器学习相关职位的需求也是硅谷各大公司里最少的,但今年这种情况似乎在改变,苹果在2015年完成多笔收购。2015-12-21

2015年10月,苹果公司收购了一家来自英国剑桥地区的人工智能创业公司 VocalIQ。这家公司开发了一款基于深度学习的人机语音交互的软件,用户可以很自然地与计算机进行沟通,而且用户使用越多其精确性也越高,这恰恰也是包括 Siri 在内的多个人工数字助理所研究的领域。目前,该公司的产品主要面向汽车领域。 不到一周,苹果又买下了一家名叫 Perceptio 的人工智能创业公司,该公司的两位创始人 Nicolas Pinto、Zak Stone 都是图像识别领域的专家,他们利用深度学习技术不断提升图像识别的准确度。 不过,苹果已连续两年缺席人工智能界最重要的盛会——神经信息处理系统会议(NIPS),公开资料显示该公司至今也从未发表人工智能领域的论文。而且相比与谷歌、Facebook这样的互联网公司,以硬件见长的苹果公司在人工智能领域有着浓厚的「苹果特色」。比如苹果收购的 Perceptio 公司的产品就是一套不需要太多外部数据的图像识别系统,这和谷歌基于深度学习的图像识别研究方法并不相同。

IBM 在过去一年继续利用收购提升沃森的「技能」。2015年3月,IBM 收购了AlchemyAPI。AlchemyAPI 能够利用深度学习人工智能,搜集企业、网站、广告主发行的图片、文字等信息,并做出相应的文本、数据分析。这些技术对于 IBM 沃森意义重大,而且对于转型困境中的 IBM 来说,「AlchemyAPI 能运行深度学习,而收购 AlchemyAPI 对于 IBM 来说,是 IBM 区别其他云端服务提供商的关键所在。」IBM CEO Elliot Turner 如是说道。 

2015 年对谷歌来说也是特别的一年,公司架构调整后,母公司 Alphabet 开始将诸多前沿技术研究并入到新的 Google X。2015年10月,谷歌继续在欧洲「淘金」,重金投资了「德国人工智能研究中心」(the DFKI, German Research Centre for Artificial Intelligence)。这是一家非盈利的研究机构,拥有450名科学家,主要研究项目着眼于语言技术、嵌入式智能、增强现实、知识管理、多媒体分析和数据挖掘。这是该领域最大的研究中心之一,2015 的预算高达 4100 万欧元(相当于4600万美元)。 

2015年2月,Uber 在匹兹堡建立起自己的前沿技术中心(Advanced Technologies Center ),继续扩张势力版图,进军机器人领域。除了研发更好的地图、安全驾驶系统,最有利可图的就是 Uber 的自动驾驶汽车。而到了 2015 年夏天,Uber 从引领全球机器人发展方向、由卡耐基梅隆大学掌管的美国国家机器人工程中心(National Robotics Engineering Center at Carnegie Mellon University)挖走了40多名研究人员,包括多名资深高级研究人员。 在「摩尔定律」半百之际,芯片巨人英特尔收购了一家人工智能公司 Saffron Technology,该公司前IBM知识管理和智能代理中心首席科学家 Manuel Aparicio 创立,专注于研发自家的「联想记忆」技术,在企业级市场成绩斐然。 与上述互联网、IT 巨头相比,汽车巨头丰田加入到人工智能领域引发诸多遐想。2015年9月,丰田宣布投入 5000万美元开展人工智能和机器人研究,同时聘请原 DARPA 机器人大拿 Gill Pratt 负责该项目。尽管 Gill Pratt 表示丰田无意制造无人驾驶汽车,但在12月,丰田投资10亿日元收购收购人工智能创业公司 Preferred Networks 的小部分股份,Preferred Networks 一直专注于机器学习技术,这也从一个侧面展现丰田有意布局无人驾驶的意图。而且,丰田还准备在明年1月份之前在硅谷建立一个机器人和人工智能研究中心,未来五年将在该项目上投资10亿美元。

产品涌现

过去一年与巨头买买买和创业公司爆发相呼应的,是各种基于人工智能的新产品不断涌现,更重要的一点在于,越来越多面向普通消费者的人工智能产品推向市场,反过来又推动了整个产业的发展。 

先来看看谷歌的几款产品。2015年6月,谷歌发布谷歌相册服务,它可以将相册中同一个人物的照片整合在一起,比如回顾一个婴儿从小到大的成长轨迹。通过长期学习,它甚至可以自动判断对你重要的时刻、重要的人、和重要的事物。在谷歌相册发布会上,科技博客 O’Reilly 就站在 Larry Page 旁边,O’Reilly 很惊讶地发现,如果他在搜索框中输入类似「墓碑」这样的关键字,该APP甚至能找出很久很久以前照的他叔叔墓地的照片。 谷歌11月份推出的邮件智能回复功能「Smart Reply」则利用自然语言理解和生成技术实现。谷歌选择的是 LSTM 模型,能够很好处理不同位置单词之间的依赖关系,并能够发现邮件内容中最重要的部分,而不会被附近的短句所影响。 

如果说谷歌的上述产品都是千方百计地替代人类工作,那么 Facebook 的秘密武器 M 则展现出另一种可能性。M是一款内置于 Facebook 消息类应用 Messager(类似于微信)的聊天机器人,当有人通过 Messenger 给 M 发送短信时,「通过人工智能引擎可以生成一个直接回复,同时教练可以让这个直接回复发送给用户,这个回复有时只是给出一个建议,有时是一个完全不同的答案,或者一些其他无关的回答。」 Facebook 产品副总裁 Marcus 这样解释 M 的工作原理。 

2015 年对于微软小冰来说也是成长迅速的一年。2015年8月第三代微软小冰正式发布,同时宣布小冰回归微信,三个月后,小冰发布了计算视觉功能。截止到 2015 年 11 月,小冰已经积累了百亿轮与人类的对话信息,从中提取了海量历史数据,这些海量数据对于改善小冰的「智能」具有重要意义,从某种意义上说,所有与小冰交谈的人,都是小冰的教练。 

人类不仅可以训练 Facebook M、微软小冰,同时还可以让特斯拉汽车变得更「聪明」,在特斯拉 Autopilot 的媒体发布会上,马斯克为每位 Model S 车主取名为「专业教练」,意味着每个驾驶者将会训练这个系统,通过大量的训练数据近一步完善 Autopilot 的自动化驾驶功能。据多个 Model S 反映,特斯拉 Autopilot 体验非常出色。

 除了上述直接面向消费者的产品,人工智能在 2B(企业级)市场依然有诸多创新。一家名为 Orbital Insight 的美国创业公司利用人工智能来分析卫星图片,得到全球的石油储存量。接着,他们又与世界银行合作,利用卫星图片和人工智能来分析全球的贫穷状况。 9月初,由 Andreessen Horowitz 投资的比特币创业公司「21」发布第一款产品——比特币电脑!不同于所谓的挖矿,这是一款将比特币与现有的互联网服务整合的硬件设备,鼓励更多开发者开发更多支持比特币的应用。

伦理之争加剧

与人工智能市场蓬勃发展相呼应,2015 年的人工智能领域,伦理之争加剧。既去年霍金、马斯克先后警告人工智能将给人类带来灾难之后,2015年7月,包括霍金、马斯克、史蒂夫·沃兹尼亚克在内的多人都签署了一封公开信,呼吁禁止自动化武器,从而避免引发军备竞赛,否则可能引发比冷战更危险的形势。 2015年11月,美林银行发布了「关于机器人革命可能带来的影响」的报告,虽然报告陈述了机器人在人口老龄化方面的优势,但是它也还预测了,大量的工作将被消灭:其中,英国将有 35% 的工作被机器人取代,而美国的比例则高达 47%,甚至包括白领工作职位。 在这个大背景下,两家致力于研究人工智能对人类威胁的研究中心先后在 2015年12月成立。12月初英国剑桥大学新建了一个研究中心,致力于人工智能未来并旨在影响其道德伦理发展。据了解,一家名为 Leverhulme 的信托公司将为其提供十年约1000万英镑的资助。而到12月中旬,特斯拉和 SpaceX 的 CEO 伊隆·马斯克、Y Combinator 董事长 Sam Altman 等人宣布出资10亿美元成立非盈利性人工智能(AI)研究机构OpenAI。 DeepMind CEO Hassabis 也透露,霍金曾和他讨论人工智能的情况。而下月,纽约大学将举行人工智能伦理研讨会,众多互联网巨头及创业公司的人将参与本次会议。

 另一方面,人工智能的伦理之争也从工作是否被替代延伸到多个领域,更涉及到家庭伦理层面,比如如何应对未来人与机器人的性爱问题。11月初,本来有一场名为「机器人的爱与性」的会议在马来西亚召开,但是被取消了。马来西亚警方说这个活动「非法」并且「荒谬」。一名警官说:「与机器人做爱,没有任何科学可言。」不过,依然有许多人相信,人与机器人的亲密关系中有很多有趣和重要的事情值得研究和讨论。 又或者,无人驾驶汽车的「电车悖论」如何作答,尽管这并非计算机科学家必须回答的问题,但在未来的政策制定过程中,计算机科学家理应成为重要参与者,毕竟,他们手中的代码或许左右了太多人的生命。 

回顾 2015 年,人类在人工智能征程上取得长足进步。虽然相比于火热的互联网创业,人工智能领域的创业还处在早期阶段。然而正如彼得蒂尔所言:「我们需要能飞的汽车,但结果却得到了140个字符」,人工智能的创业与创新将从一个全新的维度塑造这个世界,或许不久之后,「互联网+」将进化为「人工智能+」,而这一切,机器之心将与你一起屏息期待。 


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