关于OpenAI的思考:10亿美金要干啥?

最近,机器学习顶级会议NIPS上,特斯拉和SpaceX的CEO伊隆·马斯克、Y Combinator董事长Sam Altman等人宣布出资10亿美元成立非盈利性人工智能(AI)研究机构OpenAI。他们的网站上说:

OpenAI是一个非营利性的人工智能研究公司。我们的目标是,以一种对全人类都有利的方式来发展数字化智能,并不局限于产生财务回报。

这个项目十分符合马斯克等人早先对「AI可能对人类带来负面影响」的言论。他们认为,如果AI发展到过于先进的水平,将不再受人类的控制(想象一下,终结者穿着奇点大学代表队的夹克衫。)Beau Cronin(Prior Knowledge公司的联合创始人)最近指出, OpenAI成立得过早了,因为他们并没有解决该领域内的明显问题。 当然,许多人认为,将AI媒介的解空间限制在对人类友好的子区域内的尝试终将不可避免地走向失败,迟早会有人打破藩篱,所以马斯克他们的做法无疑是在帮助人类加速迈向后人类时代。 作为一名长期的AI研究者和业界参与者,我倾向于把这个争论看做随机的猜测。我一点都不担心。我关心的是,这个研究计划是否能成功创造出有用的新点子,以及谁会从中获利。 我想起了其他宏大的尝试,例如90年代保罗·艾伦投资1亿美元成立的前沿科技智囊团 Interval Research

当Paul意识到这家研发机构中的「研究」多于「开发」时,他关掉了公司,拿回剩下的钱,把那些有前景的点子注入他的Vulcan Ventures参股的其他公司,例如语音处理公司Audience(我是创始技术团队成员)。这样的例子还有很多。 OpenAI是不是非营利性机构,对我而言没什么意义。他们已经有10亿美元了好吗,所以近期他们不需要捐助,也不需要政府基金(这一点我不确定)。非营利性机构也需要申请专利,尽管他们会「公开」这些专利,但他们依然有权决定谁能够使用这些知识产权,以及需要支付多少费用。这一切都取决于董事会——主要是伊隆·马斯克和Sam Altman。非营利性机构也可以被收购。 从另一个角度说,成立一个独立于谷歌和Facebook的AI智囊团无疑是值得赞赏的,我认为这很有必要。这有点像艾伦人工智能研究所,但是更纯粹地聚焦于机器学习,尤其是深度学习。

他们资助的技术团队非常厉害,大都是来自谷歌和Facebook的研究员;其中大多数人我都耳熟能详,例如Ilya Sutskever和Andrej Karpathy。Facebook人工智能研究团队的Soumith Chintala指出,OpenAI团队非常强大,他们会全身心投入解决AI的重大问题,而不是做一些渐进式的研究,所以这个实验室里肯定会出来一些好东西。 看他们争夺AI研究天才(尤其是来自谷歌和Facebook的研究员)是一件有趣的事。对我来说,这简直是一场游戏。OpenAI应该会很成功,因为他们资金雄厚,目标开放且充满善意。当然了,这其实也是谷歌和Facebook所声称的目标,但他们俩已陷入鏖战,都想证明自己最开放。对这些科技巨头来说,顶级的研究天才是稀缺的资源吗?或许是的,但是在不远的未来,将有更多天才从高校里毕业。 当然,他们宣扬的愿景是模糊的。他们将聚焦在什么「利益」呢?如何定义和考量?他们只是想造出不可量化的「仁慈AI」吗?抑或是想解决人类今天所面临的问题?如果是后者,那将很不错。因为这是人类真正需要的东西。   

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