激进新理论:人类的出现与暗物质有关

我们来自哪里?为何存在?问的对象不同,答案也不同。来自哈佛大学的理论物理学家,畅销科学作家Lisa Randall的答案很新奇。在新书《Dark Matter and the Dinosaurs》中,她大胆地将恐龙灭绝(人类出现的必要条件)与暗物质联系起来。 dark_matter___the_dinos Randall 大胆假设,人类这种物种的出现与密集包裹着暗物质的「暗夜之盘」(dark disc)有关。Randall认为,在我们的银行河系恒星,行星以及气体云之中,还存在一种叫做暗夜之盘的物质。如果Randall 所说的暗夜之盘真含有暗物质,那么,暗夜之盘就会对周围物体,包括太阳系产生巨大引力作用。不过,太阳系并不总是位于暗夜之盘附近。当太阳系围绕银心运行时,它会周期性地穿过分为上下两部分的银河系银道面,并会震荡不安。而且这个震荡率非常有趣。 lisa-randall 本世纪之交,一个天文学家组成的团队大致估算出了太阳系的震荡率:太阳系大约每3200万年经由银河系银道面一次,如果确实存在暗夜之盘,那么,也会以同样的频率经过它。有趣的是,有证据表明地球上大规模生物灭绝也正好发生在这一时间框架内,亦即大约每隔2500万年到3500万年发生一次大规模生物灭绝。 正是因为地球大规模生物灭绝与太阳系经由银河系的震荡率之间存在相似性,Randall教授和她的哈佛同事Matthew Reece率先在论文中指出了这一联系。接着,Randall又在其新书中进一步阐述了这一观点。 e41_2 Randall假设,当我们运行经过暗夜之盘时,来自暗物质引力就会影响太阳系外部区域,也就是所谓的奥尔特云。奥尔特云距离太阳约1,000到100,000个天文单位,大约包含数十亿冰天体,至少12英里宽。 pia17046_-_voyager_1_goes_interstellar 12英里宽的宇宙物质撞击今天的地球,将意味着人类生命的灭绝。Randall认为,这正是6600万年前发生在恐龙身上的一幕,也是大规模灵长类动物演化形成的开始。

证明问题

虽然无法将时钟往回拨,但是,如果可以证明确实存在暗夜之盘,这将大大推进Randall理论。 Randall试着观察我们的银河系中恒星运行速度和方向。如果恒星周围平常可见物质无法解释恒星运行方式,那么,暗夜之盘就有可能存在。 不过,证明工作会很离谱。因为银河系有1000亿颗恒星,捕获暗物质非常困难。 地球表面和太空中,大约有十几个运行着的探测器,仍没有发现暗物质粒子。如果它们发现了暗物质粒子,将会大大支持Randall的假设。Randall最后在书中写道:「本书提出的额外问题意味着,暗物质不仅无可逆转地改变着世界,也是人类出现的关键因素。」   来自businessinsider,机器之心编译出品。编译:微胖。
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