2亿美元!Marc Andreessen要用软件「治愈」世界

2011年,风险投资家Marc Andreessen曾经写道,「软件正在吞噬世界」。如今,他的公司Andreessen Horowitz 却要通过软件「治愈」世界。 本周三,这家硅谷炙手可热的风投公司宣布,计划向与生物、医疗保健有关的软件公司投资2亿美元。公司也同时宣布Vijay Pande为新近的普通合伙人。 Pande表示;「这方面的投资在过去看来不太可能,如今,摩尔定律让成本降下来了。那么,接下来该做什么呢?创建软件公司改变医疗保健领域,进而改变世界。」 [caption id="attachment_7145" align="alignright" width="294"]2015-11-19 Vijay Pande[/caption]
计算驱动医疗
具体而言,Andreessen Horowitz 打算投资这三个领域:数字疗法(digital therapeutics), 云生物(cloud biology)以及计算医疗(computational medicine)。Pande强调,投资以软件为基础的生物技术不同于投资传统生物科技公司,风险要小得多。 数字疗法是指软件驱动下的行为疗法,将对疾病诊断和解决诸如PTSD、沮丧、戒烟之类的行为问题产生巨大影响。Andreessen Horowitz已经投资了一家叫Omada Health的公司,这家公司使用数字工具提高二型糖尿病的治疗效果。 生物云是将云计算的理念带入到生物研究领域,在数据存储和分析方面更方便研究者。 计算医疗是指在医疗领域使用人工智能或机器学习。机器学习的「阿基里斯之踵」在于,需要海量数据来训练机器,可以说,医疗和这种新技术是天作之合,因为医疗会生成大量数据(从放射到基因数据)。 Pande说,我们正在接近这一时刻:即计算机比人类更好地完成某种医疗任务。目前,在成像识别上,机器已经比人类强。
投资健康
Pande 之前是斯坦福大学化学、结构生物学和计算机科学教授,这些专长让他得以领导这方面的投资。他也是Folding@Home项目的创始人,这个项目旨在通过运行大量电脑,进而模拟出三维蛋白质结构,亦即蛋白质折叠。 自2000年这个项目成立以来,计算机的计算能力已经有了巨大提升。Pande 介绍说,2007年,他的那个项目创造了一项吉尼斯世界纪录:拥有世界上最强大的超级计算机。如今,同样计算机能力的消费价格仅为每天400美元。 Andreessen Horowitz 这轮2亿美元的筹集在上周结束。尽管尚不清楚做出投资的具体时间表,但是,Pande 透露,他们计划今年投四个A轮和八个种子轮。 twoXAR是获得首轮投资的公司之一,这是一家利用数字工具进行医药探索的先锋公司。公司周二宣布在种子轮中筹得340万美元。 今年以来,众多资本都在流向医疗行业,除了Andreessen Horowitz外,谷歌的Life Sciences也刚刚宣布与美国心脏协会合作,在心脏病治疗方面投资5千万美元。今年十月,IBM的Watson 收购了一家成像技术公司Merge Healthcare,旨在帮助医生根据X光片或其他医疗图像诊断诸如癌症之类的疾病。 机器之心编译出品,编译:微胖
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